Exclusif: les compagnies aériennes américaines brûlent 10 milliards de dollars par mois alors que le trafic chute

PHOTO DE FICHIER: Des vols annulés sont vus sur un écran d'aéroport alors que la propagation de la maladie à coronavirus (COVID-19) continue, à La Nouvelle-Orléans, en Louisiane, aux États-Unis, le 4 avril 2020. REUTERS / Carlos Barria

(Reuters) – Les compagnies aériennes américaines brûlent collectivement plus de 10 milliards de dollars en espèces par mois et en moyenne moins de deux douzaines de passagers par vol intérieur, a déclaré le groupe de commerce de l'industrie Airlines for America dans un témoignage préparé par Reuters avant une audience du Sénat américain mercredi.

Même après avoir immobilisé plus de 3000 avions, soit près de 50% de la flotte américaine active, le groupe a déclaré que ses transporteurs membres, qui comprennent les quatre plus grandes compagnies aériennes américaines, ne comptaient en moyenne que 17 passagers par vol intérieur et 29 passagers par vol international.

"L'industrie aérienne américaine sortira de cette crise une simple ombre de ce qu'elle était il y a seulement trois mois", dira le directeur général du groupe, Nicholas Calio, selon son témoignage préparé.

Les passagers nets réservés ont chuté de près de 100% d'une année sur l'autre, a-t-il déclaré, et a averti que si les transporteurs aériens devaient rembourser tous les billets, y compris ceux achetés sous condition de non-remboursement ou ceux annulés par un passager à la place du transporteur, "Cela entraînera des soldes de trésorerie négatifs qui mèneront à la faillite."

Reportage de David Shepardson à Washington et Tracy Rucinski à Chicago; Montage par Matthew Lewis

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