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WELLINGTON (Reuters) – La Premier ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern est confrontée à des défis de taille alors qu'elle se dirige vers une campagne électorale générale l'année prochaine, avec un ralentissement de la croissance économique, des référendums de division imminents et un pays ébranlé par des catastrophes naturelles et d'origine humaine.

Exclusif: les catastrophes et la récession mettent l'Ardern néo-zélandais à rentrer dans l'année électorale

Le Premier ministre néo-zélandais Jacinda Ardern prend la parole lors d'une entrevue avec Reuters à Wellington, Nouvelle-Zélande, le 11 décembre 2019. REUTERS / Yiming Woo

Deux ans depuis qu'elle est devenue la plus jeune dirigeante du monde, Ardern reste extrêmement populaire à l'étranger grâce à sa réponse compatissante mais décisive à une fusillade de masse, ses apparitions dans des émissions de discussion américaines de haut niveau et sa capacité à combiner la maternité et le leadership.

Mais la réalité à la maison est un peu différente, Ardern et la popularité de son parti travailliste glissant dans les sondages d’opinion car les électeurs craignent que son gouvernement n’ait pas encore tenu ses promesses, y compris la lutte contre la montée des sans-abri et la pauvreté urbaine.

La croissance économique a ralenti, car un projet de construction domiciliaire échoué, de nouvelles restrictions à l'exploration pétrolière et aux investissements étrangers dans l'immobilier, ainsi que des règles d'immigration plus strictes ont sapé la confiance des entreprises.

"Il n'y a que du travail à faire", a déclaré Ardern, 39 ans, à Reuters dans une interview à son bureau parlementaire à Wellington. «Nous n'avons jamais prétendu être parfaits. Nous n'avons jamais prétendu avoir terminé le travail. Il y a encore du travail à faire. »

Les experts politiques prédisent une élection serrée aux élections, qui doit se tenir en novembre prochain, les référendums prévus sur la légalisation du cannabis et l'euthanasie devant être source de division.

Mercredi, le Trésor a revu à la baisse ses prévisions de croissance économique pour 2020 et a signalé un déficit budgétaire alors que les vents contraires internationaux, notamment le Brexit et la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine, mordaient. Le gouvernement a annoncé des dépenses d'infrastructure de 12 milliards de dollars néo-zélandais (7,7 milliards de dollars) pour tenter de contrer ces facteurs.

Ardern a déclaré que la Nouvelle-Zélande «se tenait toujours bien» par rapport à ses pairs, le chômage étant le plus bas en une décennie et la croissance des salaires solide.

«Les fondements de notre économie sont solides, donc mon message aux investisseurs internationaux est que nous sommes un bon endroit pour investir et mon message à notre entreprise d'audience nationale est que nous sommes en bonne position, c'est maintenant le bon moment pour eux de croître , employons », a-t-elle déclaré peu avant la mise à jour du budget.

Ardern a noté que le Parti travailliste avait un taux de vote plus élevé qu'il ne l'était avant les élections de 2017. Cependant, le parti travailliste était tributaire, lors de cette élection, de deux partis minoritaires pour former le gouvernement, une bizarrerie commune du système politique du pays.

Deux sondages d'opinion étroitement surveillés publiés en octobre ont montré que sa coalition au pouvoir était au plus bas depuis 2017. Sa propre popularité a également diminué, mais elle reste loin devant ses rivales.

CHRISTCHURCH ET ÎLE BLANCHE

Neuf mois après le massacre de Christchurch, au cours duquel 51 fidèles musulmans ont été tués dans deux mosquées de la ville du sud, Ardern a déclaré qu'elle ressentait toujours un sentiment de responsabilité. Le monde avait plus de travail à faire pour réduire les plateformes en ligne qui permettent la promotion d'une idéologie haineuse, a-t-elle déclaré.

"Nous voyons un rôle continu que nous devons jouer pour essayer de notre mieux pour limiter la capacité de cet outil à être utilisé par quelqu'un d'autre", a déclaré Ardern, notant que les protocoles de réponse développés à la suite de Christchurch avaient déjà été utilisés dans L'Europe .

La réponse d'Ardern au massacre, lorsqu'elle portait un foulard pour rencontrer les familles des victimes, puis a rapidement poussé à interdire les armes semi-automatiques par le biais du Parlement, a été largement saluée. Depuis lors, le processus d'enquête a été critiqué ainsi que la lenteur des progrès dans la révision des lois sur les discours de haine.

L'éruption cette semaine du volcan White Island, qui a tué au moins six personnes, représente un autre défi.

On se demande déjà pourquoi les touristes ont été autorisés à visiter une île volcanique active en premier lieu.

Ardern a promis de mener une enquête, affirmant qu’il fallait répondre à des questions importantes, mais a refusé de commenter les impacts potentiels à plus long terme sur l’économie touristique néo-zélandaise.

"En fin de compte, nous nous concentrons actuellement sur les victimes et les familles", a-t-elle déclaré à Reuters deux jours seulement après la tragédie, alors que le drapeau néo-zélandais sur le Parlement flottait en berne.

"Nous prenons toujours soin de ceux qui ont été blessés, nous cherchons toujours à ramener à la maison ceux qui ont perdu la vie."

«FEMINIST KILLJOY»

Le bureau d'Ardern dans l'édifice distinctif du Parlement «Beehive» de Wellington surplombant le port témoigne à la fois de ses références féministes et de sa fille de 18 mois, Neve Te Aroha.

Une tasse sur son bureau proclame «killjoy féministe», tandis qu'une réplique d'une affiche de recrutement naval américain datant de la Seconde Guerre mondiale déclare: «Gee !! J'aimerais être un homme. Je rejoindrais la marine. "

La grossesse d'Ardern, le congé de maternité et la naissance de sa fille pendant son mandat étaient considérés par beaucoup comme symbolisant les progrès des femmes dans les postes de direction.

Elle n'est devenue que la deuxième élue à accoucher pendant son mandat, après le Pakistanais Benazir Bhutto, et a fait la une des journaux lorsqu'elle a emmené bébé Neve à l'Assemblée générale des Nations Unies à New York.

Exclusif: les catastrophes et la récession mettent l'Ardern néo-zélandais à rentrer dans l'année électorale
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Des peluches et des livres pour sa fille sont éparpillés dans les canapés de son bureau. Les titres de livres pour enfants incluent "She Persisted" de l'ancienne première fille des États-Unis, Chelsea Clinton et "Dear Donald Trump", une histoire d'un jeune garçon cherchant des conseils sur la construction d'un mur dans sa chambre.

Le profil international d'Ardern a été renforcé par sa récente apparition dans The Late Show de Stephen Colbert, dans laquelle elle a personnellement récupéré le comédien américain à l'aéroport et organisé un barbecue dans son jardin et pour le musicien néo-zélandais populaire Lorde.

«Je prends ça avec un grain de sel», a-t-elle dit, interrogée sur sa popularité à l'étranger. «J'accepte qu'une partie de mon rôle consiste à représenter la Nouvelle-Zélande dans les forums internationaux, à promouvoir les intérêts commerciaux de la Nouvelle-Zélande, à promouvoir nos valeurs à l'étranger. Mais mon objectif est ici, depuis toujours. »

Reportage de Praveen Menon et Jane Wardell. Montage par Lincoln Feast.

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