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HONG KONG (Reuters) – Le soutien aux demandes des manifestants pro-démocratie à Hong Kong a augmenté même lorsque les rassemblements se sont arrêtés en raison de l'épidémie de coronavirus, selon une enquête menée pour Reuters qui a également montré un manque de confiance généralisé dans la capacité du gouvernement pour gérer la crise du COVID-19.

Exclusif: le soutien aux revendications des manifestants de Hong Kong augmente alors que le coronavirus stoppe les rassemblements: sondage

PHOTO DE DOSSIER: Des manifestants anti-gouvernementaux assistent à un rassemblement pour appeler à des réformes démocratiques à Hong Kong, Chine le 19 janvier 2020. REUTERS / Tyrone Siu

Les demandes de démission de la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, ont été soutenues par 63% des répondants au sondage, mené par le Hong Kong Public Opinion Research Institute du 17 au 20 mars, contre 57% dans un sondage qu'il a mené en décembre.

Les partisans des manifestations étaient plus nombreux que les opposants dans une proportion d'environ deux pour un, avec 28% contre eux contre 30% dans un sondage en décembre et 58% les soutenant, contre 59% auparavant.

Le sondage a montré une augmentation significative des niveaux de soutien aux demandes clés des manifestations souvent violentes qui ont secoué la ville pendant la majeure partie de l'année dernière et début janvier avant la crise des coronavirus.

L’enquête a également montré un manque de confiance généralisé dans les mesures du gouvernement contre les coronavirus, 54% exprimant leur méfiance et 33% levant le pouce.

Les protestations anti-gouvernementales se sont intensifiées en juin 2019 à cause d'un projet de loi depuis retiré qui aurait permis l'extradition des accusés vers la Chine continentale, et s'est ensuite transformé en un mouvement pour plus de démocratie dans la ville dirigée par les Chinois.

De nombreux manifestants affirment que Pékin a utilisé son autorité selon la formule «un pays, deux systèmes», convenue lorsque la Grande-Bretagne a cédé la ville à la Chine en 1997, pour saper les libertés dont Hong Kong jouit et qui ne sont pas disponibles sur le continent.

"Il est compréhensible que les manifestants recourent à des moyens extrêmes", a déclaré Patrick Yeung, un informaticien de 32 ans qui a répondu à l'enquête. "J'espère que Pékin pourra se mêler moins des affaires de Hong Kong, ce qui pourrait en fait stabiliser Hong Kong et freiner la colère des gens."

Pékin nie s'immiscer à Hong Kong et reproche à l'Occident d'avoir fomenté les troubles.

Pour plus de commentaires des répondants, voir.

Le bureau de Lam et le Bureau des affaires chinoises de Hong Kong et de Macao, qui relèvent du Conseil d’État ou du cabinet, n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Le soutien au suffrage universel à Hong Kong, une demande fondamentale des manifestants visant à renforcer le niveau d’autonomie du territoire, est passé à 68% contre 60% en décembre.

Une commission d'enquête indépendante, dont les manifestants souhaitent examiner la manière dont la police a géré les manifestations, est désormais soutenue par 76% des personnes interrogées contre 74% auparavant.

Les demandes des manifestants "n'ont pas été diluées, ni oubliées, en raison de la situation épidémique", a déclaré Ma Ngok, professeur agrégé de gouvernement et d'administration publique à l'Université chinoise de Hong Kong.

L'opposition aux demandes des manifestants est restée pratiquement inchangée à 15%.

"Le gouvernement devrait enquêter sur les coupables de la crise politique et ne devrait pas accéder aux autres demandes des manifestants", a déclaré un autre répondant, Ming Hon, un chômeur de 49 ans qui a récemment déménagé à Hong Kong depuis la Chine continentale et avait des emplois dans nettoyage et construction.

Pour le sondage, qui avait une marge d'erreur de plus ou moins 3,2 points de pourcentage, 1 001 répondants ont été interrogés au hasard par téléphone en cantonais, ce qui est parlé par la grande majorité des Hongrois. Les résultats ont été pondérés en fonction des derniers chiffres de population.

RÉPONSE AU VIRUS

Après un grand rassemblement le jour du Nouvel An au cours duquel certains manifestants se sont affrontés avec la police, la foule dans les rues est passée de plusieurs milliers à quelques centaines alors que les Hongkongais adoptaient la distanciation sociale pour lutter contre le coronavirus.

Certaines manifestations récentes ont porté sur la décision du gouvernement de ne pas fermer complètement la frontière avec la Chine continentale, où le virus serait originaire. L'administration a depuis interdit toutes les arrivées de touristes.

Bien que Hong Kong ait été félicitée pour avoir limité l'épidémie à environ 450 cas et quatre décès, le sondage a montré que de nombreux citoyens se méfient du gouvernement.

«Les résultats de la lutte contre la pandémie sont dus à l'autodiscipline du peuple de Hong Kong. Le gouvernement n'a rien à voir avec cela », a déclaré Evelyn Lau, une tutrice de 23 ans qui a participé au sondage.

OPPOSITION À L'INDÉPENDANCE

Une autre conclusion clé de l’enquête est que si les appels à l’indépendance de Hong Kong vis-à-vis de la Chine ont augmenté dans la marge d’erreur, l’opposition à cette idée a considérablement diminué et l’indifférence a augmenté de façon spectaculaire.

Le soutien à l'indépendance est passé de 17% en décembre à 20%, mais l'opposition a chuté de 68% à 56%, et ceux qui ne penchaient pas ont doublé pour atteindre 18%.

"Les gens en parlent davantage, il devient donc plus facile à accepter", a déclaré Samson Yuen, professeur adjoint au département de science politique de l'Université de Lingnan, se référant à la question de l'indépendance. "Quand les gens parlent davantage de" libérer Hong Kong ", cela change le cadre."

Les élections au Conseil législatif étant prévues en septembre, la division pro-démocratie / pro-Pékin est restée pratiquement inchangée par rapport au vote du conseil de district de l'année dernière, 58% déclarant qu'ils voteraient pour un candidat pro-démocratie et 22% pour un candidat pro-Pékin, les autres étant indécis ou n'ayant pas l'intention de voter.

Le degré de soutien aux manifestations variait fortement selon l'âge, le niveau de scolarité et si les répondants étaient nés à Hong Kong. Les personnes plus jeunes et mieux éduquées, nées dans la ville, étaient beaucoup plus susceptibles d'appuyer la démocratie ou de soutenir les manifestations.

Le sondage, le deuxième d'une série commandée par Reuters à la firme de sondage indépendante pour évaluer le sentiment du public au milieu de la pire crise politique de la ville depuis des décennies, a montré que les répondants accusaient principalement l'administration de Lam de la situation.

Quelque 43% des personnes interrogées ont principalement blâmé le gouvernement de Hong Kong, contre 47% lors du sondage précédent, tandis que 14% ont blâmé le gouvernement central à Pékin contre 12% en décembre. La police et les manifestants ont été accusés d'environ 10% chacun dans les deux sondages.

De nombreux manifestants disent qu'ils sont exaspérés par ce qu'ils considèrent comme un abus de pouvoir de la part de la police face aux troubles. La police affirme avoir utilisé une force raisonnable et appropriée contre des actes illégaux, notamment le vandalisme et les émeutes.

La Chine a dénoncé des actes de violence lors des manifestations, qu'elle considère comme visant à saper la souveraineté chinoise.

Écriture de Marius Zaharia; Montage par Philip McClellan

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