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(Reuters) – Le FBI enquête sur la socialiste britannique Ghislaine Maxwell et plusieurs autres personnes liées au financier américain Jeffrey Epstein, qui s'est suicidé en attendant d'être jugé pour des accusations de trafic sexuel, selon deux sources policières au courant de l'enquête.

Exclusif: le FBI enquête sur Briton et d'autres pour des liens avec Epstein – sources

PHOTO DE DOSSIER: Le financier américain Jeffrey Epstein apparaît sur une photo prise pour le registre des délinquants sexuels de la Division des services de justice pénale de l'État de New York le 28 mars 2017 et obtenue par Reuters le 10 juillet 2019. Division des services de justice pénale de l'État de New York / Document via REUTERS.

Ils ont déclaré que l’enquête du FBI portait principalement sur Maxwell, un associé de longue date d’Epstein, et sur d’autres «personnes qui ont facilité» le comportement prétendument illégal d’Epstein.

Maxwell n'a pas été accusé d'actes criminels. Ses avocats n'ont pas répondu à une demande de commentaires.

Le FBI suit également de nombreuses pistes reçues de femmes qui ont contacté une hotline que l'agence a mise en place dans son bureau de New York à la suite de l'arrestation d'Epstein en juillet, ont indiqué les sources.

Une des sources a déclaré que la sonde en était encore à un stade précoce.

Les sources ont refusé de donner plus de détails ou d'identifier les personnes qu'elles regardent en dehors de Maxwell. Cependant, ils ont déclaré que le FBI n'avait pas actuellement l'intention d'interviewer le prince britannique Andrew, un ami d'Epstein qui avait démissionné de ses fonctions publiques en novembre en raison de ce qu'il a appelé son association "mal jugée" avec le gestionnaire de fonds bien connecté.

Une porte-parole du FBI a refusé de commenter.

Un représentant de la famille royale britannique a déclaré que la question de savoir si l'agence avait interrogé Andrew était «une affaire du FBI».

Le suicide d'Epstein en août, à l'âge de 66 ans, est survenu un peu plus d'un mois après son arrestation et son inculpation de trafic de douzaines de filles mineures dès l'âge de 14 ans au moins de 2002 à 2005. Les procureurs ont déclaré qu'il avait recruté des filles pour lui faire des massages, qui sont devenues de nature sexuelle.

Il avait plaidé non coupable.

Après l'arrestation d'Epstein, le FBI a exhorté quiconque avait été victime d'Epstein ou avait des informations supplémentaires à appeler la hotline de l'agence.

Le procureur général des États-Unis, William Barr, s'est engagé à poursuivre l'affaire contre toute personne complice du financier.

"Tout co-conspirateur ne devrait pas être tranquille", a-t-il déclaré en août.

Les sources ont indiqué avoir reçu de nombreux conseils de la hotline, qu'ils étudient.

Virginia Giuffre, l'une des victimes présumées d'Epstein, a déclaré dans un procès civil que Maxwell l'avait recrutée dans le cercle d'Epstein, où elle affirmait qu'Epstein l'avait forcée à avoir des relations sexuelles avec lui et des amis, dont Andrew.

Maxwell a qualifié les allégations de Giuffre de mensonges. Giuffre en réponse a déposé une plainte en diffamation contre Maxwell en 2015.

Giuffre a répété les affirmations sur le prince dans une interview à la BBC diffusée ce mois-ci.

Andrew, 59 ans, nie également catégoriquement les accusations et a déclaré qu'il ne se souvenait pas d'avoir rencontré Giuffre, qui s'appelait auparavant Virginia Roberts.

Les deux sources d’application de la loi ont déclaré que le FBI se concentre principalement sur les personnes qui ont facilité Epstein et que Andrew ne fait pas partie de cette catégorie. Ils n'ont pas exclu la possibilité que le FBI cherche à interroger Andrew à une date ultérieure.

Reportage par Mark Hosenball; Montage par Noeleen Walder et Alistair Bell

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