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HONG KONG / WASHINGTON (Reuters) – Le commandant de l'armée chinoise responsable de Hong Kong a assuré à un responsable du Pentagone que les troupes chinoises ne s'immisceraient pas dans les affaires de la ville.

Exclusif: l'APL de la Chine signale qu'elle maintiendra les troupes basées à Hong Kong dans des casernes

FILE PHOTO: Un soldat de l'Armée de libération du peuple (APL) salue le drapeau national chinois lors d'une journée portes ouvertes à la base navale de Stonecutters Island, à Hong Kong, Chine, le 30 juin 2019. REUTERS / Tyrone Siu / File Photo

Des camions remplis de soldats de l’Armée de libération du peuple aux gants blancs sont arrivés à Hong Kong quelques heures après que la Grande-Bretagne ait rétabli sa colonie sous le régime chinois en 1997, suscitant l’inquiétude et soulevant des questions quant à leur rôle.

Le major général Chen Daoxiang était en train de parler au début d'une réunion le mois dernier avec David Helvey, principal sous-secrétaire adjoint à la Défense pour les affaires de sécurité indo-pacifiques, selon des personnes qui ont été informées de la discussion.

Helvey a rencontré Chen lors d'une visite de courtoisie au siège de l'ALP à Hong Kong le 13 juin – à quelques mètres de la veille, la police s'était violemment opposée à des manifestants cherchant à empêcher l'adoption d'un projet de loi suspendu qui permettrait l'extradition de personnes sur le continent. Chine pour le procès.

Les manifestations et les violences se sont poursuivies depuis. Certains militants se sont introduits à l'Assemblée législative le 1er juillet, frappant la salle des débats de graffitis.

"Le major-général Chen a clairement indiqué d'emblée que l'APL ne ferait pas obstacle à son principe de non-ingérence de longue date dans les affaires de Hong Kong", a déclaré à Reuters une source informée des discussions.

«C'était surprenant, car il a pris l'initiative de le soulever. C'était un signal clair, venant à une heure sensible. "

Un responsable américain de la défense, qui a requis l'anonymat, a confirmé que Chen et un haut responsable du Pentagone s'étaient rencontrés.

"Le major-général Chen en a parlé lors d'une conversation la semaine dernière", a déclaré un responsable de la défense américaine. "Je ne peux pas donner plus de contexte à la conversation dans la mesure où elle était privée, entre les deux leaders."

Une source proche de l'armée chinoise a déclaré qu'il n'existait aucun projet d'implication de l'ALP pour le moment.

«C’est une affaire qui relève de Hong Kong et que le gouvernement de Hong Kong doit résoudre», a déclaré la source, qui rencontre régulièrement des officiers supérieurs.

Le ministère chinois de la Défense et la garnison de l'ALP à Hong Kong n'ont pas répondu aux demandes de commentaires de Reuters.

Le rôle de l'APL à Hong Kong est depuis longtemps l'un des éléments les plus sensibles de la passation des pouvoirs – et une présence étroitement surveillée par des militants et des diplomates étrangers.

Certains habitants de la ville craignent que les troupes ne soient libérées pour réprimer la violence, mais les chefs de la police ont insisté pour que leurs forces soient capables de maintenir l'ordre.

Hong Kong est retourné à la domination chinoise avec une garantie de ses libertés, y compris le droit de manifester et un pouvoir judiciaire indépendant non exercé sur le continent, pendant au moins 50 ans. En vertu de sa mini-constitution, la Loi fondamentale sur la défense et les affaires étrangères est gérée par les dirigeants du parti communiste à Pékin.

La loi fondamentale stipule que Hong Kong peut demander l’aide de la garnison pour maintenir l’ordre public, mais «elles ne doivent pas s’immiscer dans les affaires locales». Ils doivent respecter les lois locales, qui sont régies par un pouvoir judiciaire indépendant.

TRES HAUT SEUIL

Les lois chinoises autorisent le comité permanent du parlement chinois, le Congrès national du peuple, à déployer la garnison si l'état de guerre ou l'état d'urgence est déclaré à Hong Kong, citant des "troubles" qui menaçaient la sécurité nationale qui était "au-delà du contrôle de la ( Hong Kong) gouvernement ".

Les juristes disent que le seuil est très élevé, tandis que certains responsables de la sécurité à la retraite ont déclaré que toute implication des unités de la PLA dans la sécurité de Hong Kong briserait la formule «un pays, deux systèmes» selon laquelle Hong Kong est rentré en Chine.

Ils s'attendent également à ce que la police sécurise toutes les installations de l'APL ciblées par les manifestants.

Regina Ip, membre du principal organe consultatif du gouvernement de Hong Kong et ancien chef de la sécurité, a déclaré que, malgré les "provocations dangereuses" de certains manifestants, les dirigeants de Beijing et de Hong Kong ne souhaitaient pas être impliqués.

La répression sanglante dirigée contre les manifestants pro-démocratiques du 4 juin 1989 sur la place Tiananmen à Pékin a été une pierre d'achoppement sur les dirigeants chinois pendant trois décennies et ils sont restés sensibles aux critiques internationales, a-t-elle déclaré.

«Je pense que les dirigeants actuels sont suffisamment intelligents pour éviter cela», a-t-elle déclaré.

Un deuxième responsable américain, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat, a déclaré que les États-Unis avaient souligné le profil bas de la garnison chinoise.

"S'ils arrivaient au point où l'APL devait intervenir à Hong Kong, ce serait un aveu important qu'ils ont perdu le contrôle."

Tout en reconnaissant la réticence probable du déploiement de l'APL par Pékin à Hong Kong, l'analyste en sécurité Derek Grossman de la société américaine RAND Corporation a déclaré qu'il ne pouvait y avoir aucune garantie si des manifestations contestaient les intérêts fondamentaux du président Xi Jinping et de son équipe.

«La garnison de Hong Kong peut sembler une présence symbolique, mais l’essentiel est que vous ne pouvez jamais être sûr qu’elles ne seront pas utilisées, en particulier si les choses commencent à prendre une toute nouvelle direction, comme une action de protestation inspirante sur le continentale », a-t-il déclaré. Les émissaires étrangers estiment que la garnison de Hong Kong comptera entre 8 000 et 10 000 hommes, avec des troupes dans des bases situées des deux côtés de la frontière. Il comprend une petite pièce jointe navale et aérienne.

Exclusif: l'APL de la Chine signale qu'elle maintiendra les troupes basées à Hong Kong dans des casernes
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Alors qu'ils organisent des exercices fréquents, ils sont rarement vus en dehors de leurs bases.

La PLA occupe toujours des bases autrefois utilisées par les Britanniques sur l'ensemble du territoire, y compris plusieurs sites de choix sur l'île de Hong Kong et du port de Kowloon.

Le siège de l’APL, construit par les Britanniques, surmonté d’une grande étoile néon rouge et or, est situé à proximité des principaux bureaux du gouvernement et de la législature de la ville, cible des récentes manifestations.

Reportage Par Greg Torode à Hong Kong et Phil Stewart à Washington; reportages supplémentaires par la rédaction de Hong Kong et Ben Blanchard à Beijing; Édité par Nick Macfie

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