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SEOUL (Reuters) – L'ambassadeur américain en Corée du Sud, Harry Harris, a déclaré en privé qu'il ne prévoyait pas de rester au-delà de l'élection présidentielle américaine de novembre, indépendamment du fait que le président Donald Trump remporte un autre mandat, ont déclaré cinq sources à Reuters.

Exclusif: l'ambassadeur américain en Corée du Sud discute de son projet de démission – sources

PHOTO DE DOSSIER: Le ministre sud-coréen des Affaires étrangères Kang Kyung-wha et l'ambassadeur des États-Unis en Corée du Sud Harry Harris, échangent des documents au ministère des Affaires étrangères à Séoul, Corée du Sud le 8 mars 2019. Ahn Young-joon / Pool via REUTERS

Harris, un vétéran de 40 ans de l'US Navy qui a commencé à Séoul en 2018 après que Trump l'ait nommé, a exprimé une frustration croissante face aux tensions et au drame de son mandat, ont déclaré les sources, s'exprimant tous sous couvert d'anonymat en raison de la sensibilité diplomatique. de la question.

"Il ne voulait rester que jusqu'en novembre plutôt que de servir au deuxième mandat même si Trump le remportait", a déclaré une source directement au fait du problème.

Le Département d'État américain n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. L'ambassade des États-Unis à Séoul n'a pas immédiatement répondu aux commentaires, pas plus qu'un proche de Harris.

Les prédécesseurs de Harris ont chacun servi environ trois ans et jouissaient généralement de bonnes relations personnelles avec les Sud-Coréens. Mais son séjour à Séoul a été marqué par une acrimonie croissante entre les deux alliés de longue date.

L'ambassadeur américain est devenu le visage public de ce que beaucoup de Sud-Coréens considèrent comme des politiques dominatrices adoptées par l'administration Trump au nom de «l'Amérique d'abord».

Bien que les sondages montrent un large soutien sud-coréen à l'alliance en général, les gens là-bas ont reculé devant les demandes de Trump que Séoul paie des milliards de dollars de plus pour une présence de troupes américaines dans le pays.

L'accord de partage des coûts militaires est devenu caduc en décembre, et le fait de ne pas avoir conclu un nouvel accord a conduit à plus de 4 000 travailleurs sud-coréens en congé sans solde.

En octobre, un groupe d'étudiants sud-coréens a escaladé un mur dans le parc de la résidence de l'ambassadeur à Séoul pour protester contre la présence de troupes américaines dans le pays, déclenchant des plaintes du Département d'État concernant la sécurité laxiste de la police sud-coréenne.

En décembre, des manifestants ont détruit des portraits de Harris lors d'une manifestation devant l'ambassade des États-Unis alors qu'ils scandaient «Harris dehors! Nous ne sommes pas une colonie américaine! Nous ne sommes pas un guichet automatique! »

La friction s'est également développée sur l'insistance des États-Unis à ce que la Corée du Sud limite son engagement avec la Corée du Nord jusqu'à ce que Trump ait progressé dans les pourparlers de dénucléarisation.

Et le ministère des Affaires étrangères de Séoul a convoqué Harris en août après que les responsables américains se soient dits déçus de sa décision de mettre fin à un pacte de partage de renseignements avec le Japon.

"Il n'aurait jamais imaginé quelque chose comme ça, parce que les deux pays, en tant qu'alliés, auraient généralement un joli visage une fois sorti de la salle de réunion, même en cas de désaccord", a déclaré une deuxième source à propos de la réaction de Harris à la divulgation publique par le ministère des Affaires étrangères de la réunion acrimonieuse.

Avant d’être nommé ambassadeur, Harris était un amiral à la tête du Pacific Command de la Marine américaine.

On ne sait pas si Harris a déjà remis sa démission, mais dans le cadre de ses plans de retraite, il a construit une maison dans le Colorado, ont déclaré trois sources.

Outre la politique, Harris a également été la cible d'acrimonie raciale sur son héritage japonais.

Né au Japon d'une mère japonaise et d'un père américain, Harris a fait face à des attaques de plus en plus personnelles – même de la part de hauts fonctionnaires sud-coréens – alors qu'un conflit historique frémissant entre Séoul et Tokyo a éclaté à nouveau l'année dernière.

Certains Sud-Coréens se moquaient de la moustache de Harris en la comparant à celle portée par les dirigeants coloniaux japonais qui ont gouverné la Corée de 1910 à 45.

Harris a déclaré en janvier qu'il savait que sa moustache était devenue «un point de fascination ici», mais il était l'ambassadeur américain en Corée, «pas l'ambassadeur américano-japonais en Corée».

La première source a déclaré que Harris ne s'était jamais plaint des pressions du travail, mais qu'il était devenu clair qu'une partie de l'attention personnelle pesait sur lui.

"Il ne dirait pas ouvertement qu'il est stressé ou qu'il aime" la vie est dure "- il est un amiral quatre étoiles et a traversé beaucoup de choses", a déclaré la source.

"Mais personne n'aime traiter avec des gens qui sont ingrats pour votre travail acharné, et lancer des insultes racistes n'est pas la bonne façon de traiter un allié qui a des liens et un attachement si profonds pour votre pays", a ajouté la source.

Reportage par Hyonhee Shin; Rapports supplémentaires de Josh Smith à Séoul et David Brunnstrom à Washington; Écriture de Josh Smith; Montage par Gerry Doyle

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