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WASHINGTON (Reuters) – L’administration Trump a envisagé plus tôt cette année d’interdire à la Chine le système financier américain Huawei dans le cadre d’une série d’options politiques visant à contrecarrer le géant de l’équipement télécom sur une liste noire, selon trois personnes proches du dossier.

Exclusif: La Maison Blanche a envisagé de retirer Huawei du système bancaire américain – sources

PHOTO DE DOSSIER: le logo de la société Huawei est représenté à l'aéroport international de Shenzhen à Shenzhen, province du Guangdong, Chine, le 22 juillet 2019. REUTERS / Aly Song / File Photo

Le plan, qui a finalement été mis de côté, prévoyait de placer Huawei Technologies Co Ltd (HWT.UL), le deuxième producteur mondial de téléphones intelligents, sur la liste des citoyens désignés du département du Trésor (SDN).

L’une des personnes habituées à la question, qui est en faveur du déménagement, a déclaré qu’il pourrait être ravivé dans les mois à venir, en fonction de la situation actuelle de Huawei.

Le plan a été examiné par le Conseil de sécurité nationale de la Maison-Blanche et considéré par les responsables comme une option nucléaire au sommet d'une échelle d'outils politiques pour sanctionner la société, ont déclaré deux personnes. Une telle désignation peut rendre pratiquement impossible pour une entreprise la réalisation de transactions en dollars américains.

Les responsables de l’administration ont rédigé un mémo et tenu des réunions interinstitutions sur la question, selon l’une des personnes, montrant à quel point les responsables de l’administration avaient envisagé de déployer le moyen de sanction le plus agressif aux États-Unis contre la société chinoise.

Son utilisation a été avancée en faveur d’autres mesures, telles que l’inscription de Huawei sur une liste noire des échanges, ce qui oblige certains fournisseurs à obtenir une licence spéciale pour pouvoir lui vendre.

Huawei n'a pas répondu à une demande de commentaire. Un porte-parole du ministère des Finances a déclaré que l'agence "ne commente pas les enquêtes ou les actions envisagées, y compris pour confirmer l'existence d'une enquête."

Huawei aurait été l’une des plus grandes entreprises à avoir été ajoutée à la liste, parmi lesquelles Rusal (Russie), deuxième société mondiale de l’aluminium, des oligarques russes, des hommes politiques iraniens et des trafiquants de drogue vénézuéliens.

Annie Fixler, experte en cyber-informatique du groupe de réflexion «Fondation pour la défense des démocraties», a déclaré que la désignation de la société «aurait des implications vastes et étendues pour Huawei dans le monde entier», notant que ses activités seraient «sévèrement touchées» en Europe et en Asie. de la Chine.

Le gouvernement américain a engagé des poursuites pénales contre Huawei, alléguant des vols de secrets commerciaux, des fraudes bancaires, des violations des sanctions imposées par les États-Unis à l'Iran et a tenté de convaincre ses alliés de l'interdire des réseaux 5G en raison de leurs craintes d'espionnage.

Mais placer la société sur la «liste SDN» signifierait une multitude de difficultés logistiques, diplomatiques et économiques pour le gouvernement américain.

La désignation interdit aux entreprises américaines ou aux citoyens américains d’échanger ou d’effectuer des transactions financières avec les personnes inscrites et de geler les avoirs détenus aux États-Unis.

L’ajout de Huawei aurait donc des conséquences néfastes pour les alliés américains qui dépendent déjà de la société pour leurs réseaux 4G, étant donné que presque tous les paiements en dollars sont réglés par l’intermédiaire d’institutions financières américaines.

Le Trésor pourrait accorder des licences pour exempter les banques américaines impliquées dans ces transactions. Mais il s’est généralement abstenu de le faire, craignant que trop d’exemptions n’affaiblissent la puissance de l’outil, ont déclaré des experts.

La taille gigantesque de Huawei, avec ses dizaines de filiales, compliquerait considérablement les efforts de mise en œuvre et d’exclusion, ont déclaré des experts.

"Plus une entité est grande, plus il est difficile pour une administration américaine de prévoir et de se préparer aux principaux effets, étrangers et nationaux, que le placer sur la liste SDN pourrait causer", a déclaré Matthew Tuchband, un ancien responsable du Trésor qui a ajouté que une considération est nécessaire avant de désigner une entreprise de la taille de Huawei.

Le secrétaire au Trésor, Steve Mnuchin, perçu par de nombreux faucons chinois dans l'administration comme étant favorable à Pékin, a rarement supervisé l'utilisation de l'outil contre la Chine, désignant une poignée de Chinois pour trafic de fentanyl et pour violation des sanctions contre la Corée du Nord. Iran.

Néanmoins, certains législateurs jugent toujours utile de désigner Huawei.

"Compte tenu de la volonté incessante de Huawei de dominer le paysage de la 5G, il s’agit de l’une des menaces les plus urgentes à la sécurité nationale pour le monde libre", a déclaré le député républicain Michael Gallagher.

"Toutes les options devraient être sur la table afin d'imposer une pression maximale", a-t-il ajouté.

Reportage d'Alexandra Alper; édité par Chris Sanders et Edward Tobin

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