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NEW YORK (Reuters) – L'armée de l'air américaine a suspendu le paiement de primes d'encouragement dans les 21 bases de logements militaires gérées par le propriétaire Balfour Beatty Communities suite à un reportage de Reuters-CBS News selon lequel la société avait falsifié des dossiers de maintenance dans une base d'Oklahoma afin de l'aider à se qualifier pour des millions de dollars en bonus.

Les maisons construites par Balfour Beatty sont visibles dans un quartier de la base aérienne de Tinker, Oklahoma, États-Unis, le 1er mai 2019. Photo prise le 1er mai 2019. REUTERS / Nick Oxford

Auparavant, l’armée de l’air avait suspendu ses redevances dans trois bases de Balfour Beatty. À présent, il a interrompu ces paiements sur les 21 sites de la société après que de nouvelles allégations de gestion incorrecte des enregistrements de maintenance ont été constatées sur une autre base de l'Idaho, a indiqué dans un communiqué à John Henderson, base aérienne de Mountain Home Air Force Base, Reuters tard vendredi.

Balfour Beatty ne percevra aucune indemnité de gestion, ce qui, selon la société, représente 13% de son revenu net annuel de 33 millions de dollars de logements militaires, soit environ 4,3 millions de dollars, jusqu'à ce qu'elle fournisse à la Force aérienne un examen indépendant de ses travaux d'entretien et de maintenance. processus et s’assure qu’ils répondent à toutes les exigences de la Force aérienne.

"L'armée de l'air a communiqué la gravité de la situation aux dirigeants de la BBC", a déclaré Henderson dans un communiqué.

Le Bureau des enquêtes spéciales de la Force aérienne et le Federal Bureau of Investigation enquêtent sur des allégations de fraude dans trois bases de Balfour Beatty, a indiqué la Force aérienne: Tinker à Oklahoma, Fairchild à Washington et Travis en Californie. Les nouvelles allégations à Mountain Home ont également été transmises au Bureau des enquêtes spéciales; l'armée de l'air n'a pas fourni de détails sur les irrégularités alléguées à la base de l'Idaho.

Plus tôt ce mois-ci, Balfour Beatty a annoncé l’engagement d’un cabinet d’avocats externe, Hunton Andrews Kurth LLP, pour enquêter sur les informations selon lesquelles il aurait falsifié les dossiers de maintenance. Balfour Beatty a déclaré que sa politique est de signaler les réparations correctement et a blâmé un ancien employé unique pour des problèmes en Oklahoma.

"Les allégations relatives aux ordres de travail à la base aérienne de Tinker et à la base aérienne de Mountain Home sont prises au sérieux et font actuellement l'objet d'une enquête", a déclaré Balfour Beatty dans une déclaration à Reuters.

Le mois dernier, Reuters, en collaboration avec CBS News, a annoncé comment Balfour Beatty Communities, une unité du conglomérat britannique d’infrastructure Balfour Beatty plc, a conservé deux séries de registres de maintenance chez Tinker, dans l’Oklahoma. Un ensemble officiel d’enregistrements électroniques, présenté à l’armée de l’air, répertoriait les réponses rapides aux demandes de maintenance, aidant ainsi la société à percevoir des frais d’intéressement.

L'autre, un journal manuscrit précis non partagé avec l'armée, montrait que la société mettait toujours beaucoup plus de temps à terminer ses travaux.

Un ancien directeur de Balfour a confié à Reuters que la société avait parfois modifié les dossiers pour faire croire que les problèmes de maintenance avaient été résolus rapidement. Alors même que le personnel de la Force aérienne sur place remettait en question les registres de maintenance, la Force aérienne a continué de payer les frais d’intéressement de la société.

En cours de route, des familles de locataires militaires de Tinker et d'autres communautés gérées par Balfour Beatty ont été contraintes de vivre avec des risques pour la santé et la sécurité tels que des déversements d'eaux usées, de la vermine et des moisissures rampantes.

(Lire le rapport spécial: reut.rs/2x0NMy3)

En plus de suspendre les frais, la Force aérienne a embauché du personnel de surveillance du logement supplémentaire et révisé son programme d'inspection de maisons afin d'éviter des problèmes similaires dans toutes ses bases de logements.

Outre les 15 500 foyers qu’il gère dans les bases de l’armée de l’air, le portefeuille de Balfour Beatty comprend 18 900 foyers pour l’armée de terre et 8 600 pour la marine.

La Marine et le Corps des Marines vont examiner les systèmes de commande de travaux d'entretien de tous leurs propriétaires privés dans les prochaines semaines, a déclaré un porte-parole de la Marine. "Si cet examen ou d'autres rapports indiquent des sujets de préoccupation, nous prendrons les mesures appropriées en temps utile."

La membre du Congrès Kendra Horn, qui représente un district près de la base aérienne de Tinker à Oklahoma City, a déclaré que le Congrès devait tenir les «mauvais acteurs» pour responsables. Plus tôt cette année, elle a visité Tinker avec des officiels de Balfour. "Je pensais que je ne comprenais pas toute l'histoire", a déclaré Horn.

Balfour a déclaré à Reuters plusieurs fois cette année, depuis la publication de ses rapports sur le logement militaire, qu'elle coopérait avec l'armée et le Congrès.

Les questions sur le travail de l’entreprise ajoutent au chaos des préoccupations concernant les conditions de logement dans les bases militaires du pays. L'année dernière, une série de Reuters, Ambush at Home, décrivait les ruptures généralisées dans les activités de logement, provoquant une série d'audiences au Congrès et de réformes, y compris un projet de charte des droits des locataires donnant plus de poids aux familles de militaires dans les litiges de logement. L'armée a également lancé un plan de nettoyage national d'un demi milliard de dollars.

(Lire la série Ambush at Home: reut.rs/2t1Y2UA)

À partir de 1996, le ministère de la Défense a transféré la propriété de plus de 200 000 logements familiaux situés sur des bases à plus d'une douzaine de promoteurs immobiliers et de gestionnaires immobiliers privés sous contrat de 50 ans. Ces contrats incluent des honoraires pour les entreprises qui répondent aux objectifs trimestriels et annuels, tels que répondre aux demandes d’entretien des résidents dans un délai spécifié. Les frais sont payables chaque trimestre et représentent généralement jusqu'à 2% du loyer total payé par les familles de services vivant sur une base.

Rapport par M.B. Pell et Joshua Schneyer; Édité par Ronnie Greene et Dan Grebler

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