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BEIJING (Reuters) – La Chine envisage d'assouplir temporairement les quotas destinés à augmenter la production de voitures électriques pour aider les constructeurs automobiles gravement meurtris par la pandémie de coronavirus à relancer les ventes en chute libre, ont déclaré des personnes proches du dossier.

Exclusif: la Chine pourrait réduire les quotas de voitures électriques et retarder les règles d'émission pour aider les constructeurs automobiles – sources

PHOTO DE FICHIER: Voitures à batterie tout électrique Baojun E100 et E200 dans un parking exploité par General Motors Co et des partenaires de coentreprise à Liuzhou, région autonome de Guangxi Zhuang, Chine, le 28 février 2019. REUTERS / Aly Song / File Photo

Les décideurs politiques sur le plus grand marché automobile du monde pourraient également retarder la mise en œuvre d'une nouvelle restriction de particules d'émission de six mois pour aider l'industrie automobile, qui a subi une baisse de 79% de ses ventes en février et s'attend à une baisse d'environ 10% au premier semestre de cette année.

Les États-Unis avaient déjà prévu d'assouplir les règles d'émissions des véhicules. L'administration du président Donald Trump a achevé mardi un retour en arrière des normes d'émissions des véhicules adoptées par le prédécesseur Barack Obama. Cela nécessitera une augmentation annuelle de 1,5% de l'efficacité jusqu'en 2026 – beaucoup plus faible que les augmentations de 5% sous le régime précédent.

«Les décideurs politiques ont reconnu que les constructeurs automobiles sont contraints de promouvoir les modèles électriques lorsque la demande globale ralentit. Ils veulent que l'industrie automobile se redresse régulièrement cette année », a déclaré l'une des quatre personnes familières avec l'affaire.

Les autorités sont toujours en train d'examiner les détails du plan, qui n'a pas encore été finalisé, selon des sources, refusant d'être nommé en raison de la sensibilité de la question. L'examen est en cours de discussion avec des responsables des ministères de l'industrie et de l'environnement ainsi qu'avec des constructeurs automobiles et des organismes industriels.

Le changement de politique intervient alors que Xin Guobin, vice-ministre de l'Industrie, a déclaré lundi que la Chine "apporterait des ajustements aux nouveaux véhicules à énergie et aux politiques connexes pour promouvoir davantage le développement coordonné et sain de l'industrie automobile".

Le ministère de l'Industrie et des Technologies de l'information (MIIT) n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires. Le ministère de l'Écologie et de l'Environnement n'a pas pu être immédiatement contacté pour commenter.

La Chine exige que les constructeurs automobiles qui font des affaires dans le pays suivent des règles strictes concernant la production de véhicules dits à énergie nouvelle (NEV) dans le cadre d'un système de quotas.

La Chine espère que les VÉN, tels que les véhicules électriques à batterie, les voitures hybrides rechargeables et les voitures à pile à hydrogène, représenteront environ un quart de toutes les voitures vendues dans le pays en 2025, en forte hausse par rapport à 5% en 2019.

En conséquence, les constructeurs automobiles, y compris Tesla (TSLA.O), Volkswagen (VOWG_p.DE), General Motors (GM.N), Toyota (7203.T) et Geely (GEELY.UL), ont augmenté la production de VE. Mais le système a également été critiqué pour n'offrir que peu d'incitations aux constructeurs automobiles pour améliorer l'efficacité des voitures à essence.

Le changement de politique vise principalement à aider les constructeurs automobiles à se concentrer sur la vente de voitures à essence plus rentables pour améliorer leur flux de trésorerie. Mais un petit groupe d'entreprises – principalement des constructeurs automobiles chinois tels que BYD (002594.SZ) – font déjà de l'argent grâce à la vente de véhicules électriques.

L'assouplissement temporaire des quotas de NEV devrait permettre aux entreprises de retarder le lancement de nouveaux modèles, qui ont une technologie plus coûteuse que les véhicules conventionnels, et les découragerait également d'une commercialisation agressive.

Le vice-ministre chinois de l'Industrie, Xin, a déclaré que l'industrie automobile faisait toujours face à de grandes difficultés et à de grands défis.

"Même si la production a repris à un niveau relativement élevé, il est possible que certaines entreprises réduisent leur production au cours de la période suivante en raison d'une demande du marché insuffisante et d'une augmentation des stocks", a-t-il déclaré.

Pour stimuler la demande, la Chine a déclaré mardi tard qu'elle prolongerait les subventions pour les achats de NEV et prolongerait leur exonération de la taxe sur les achats de deux ans.

Reportage par Yilei Sun et Norihiko Shirouzu; Montage par Miyoung Kim et Jane Merriman

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