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BERLIN (Reuters) – Deutsche Telekom était en pourparlers avancés pour conserver Huawei, la Chine, en tant que principal fournisseur d'équipements radio pour les nouveaux réseaux mobiles avant de suspendre les négociations pour des raisons politiques, selon trois sources proches du dossier.

Exclusif: Huawei et Deutsche Telekom ont eu des discussions avancées sur un accord de réseau 5G – sources

PHOTO DE FICHIER: De petites figurines de jouets sont visibles devant un logo de réseau Huawei et 5G affiché dans cette image d'illustration, le 30 mars 2019. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

Les États-Unis ont exhorté leurs alliés à geler le fournisseur chinois en raison de problèmes de cybersécurité. Washington a déclaré à ses alliés que l'équipement de l'entreprise pourrait être utilisé par la Chine comme outil d'espionnage, une allégation démentie par Huawei et Pékin.

Deutsche Telekom (DTEGn.DE), Le plus grand opérateur de télécommunications d'Europe, a annoncé la semaine dernière qu'il ne conclurait pas de contrats d'équipement de réseau 5G dans l'attente de la résolution d'un débat politique à Berlin sur l'opportunité de restreindre l'accès de Huawei au marché allemand.

Avant cette annonce, Deutsche Telekom avait eu des discussions avec Huawei (HWT.UL) à Paris et avait défini les termes d'un éventuel accord, bien qu'aucun contrat n'ait été signé, ont déclaré les sources, qui ont refusé d'être nommées en raison de la sensibilité de l'affaire.

En réponse aux questions de Reuters sur les pourparlers avec Huawei, un porte-parole de Deutsche Telekom a confirmé qu'aucun accord ou accord n'avait été conclu pour faire de la société chinoise son principal fournisseur d'équipements de réseau 5G.

Avant la suspension des pourparlers, les sources ont déclaré que les deux parties avaient discuté des termes clés qui prévoyaient que Huawei fournirait 70% des équipements de transmission radio pour les prochains réseaux 5G ultra-rapides de Deutsche Telekom pour un prix de 533 millions d'euros (587 millions de dollars) ).

Un mécanisme a également été mis au point selon lequel, si la part de Huawei dans la fourniture d'équipements 5G diminuait en raison d'une décision du gouvernement de Berlin de limiter la participation chinoise, le montant que la société serait versée chuterait proportionnellement, ont indiqué les sources.

Les discussions de Paris ont eu lieu le mois dernier, lorsque Deutsche Telekom a eu des entretiens avec Huawei ainsi qu'avec d'autres fournisseurs potentiels d'équipements de réseau 5G, selon les sources.

Par la suite, le 3 décembre, des cadres supérieurs des sociétés allemande et chinoise ont tenu une réunion à l'aéroport de Francfort, ont indiqué les sources. Claudia Nemat, membre du conseil d'administration de Deutsche Telekom et son haut responsable technologique, et Eric Xu, vice-président de Huawei, ont assisté à la réunion, ont-ils ajouté.

Le porte-parole de Deutsche Telekom a confirmé que les réunions avaient eu lieu à Francfort et à Paris, mais a déclaré que les négociations sur toutes les transactions avaient été suspendues tandis que le gouvernement de Berlin, qui détient 32% de l'opérateur de télécommunications, décidait de la politique officielle concernant Huawei.

Il a ajouté que le but de la réunion du 3 décembre était d'informer Huawei que les discussions étaient en cours.

Huawei a refusé de commenter ses discussions avec Deutsche Telekom.

COMPLEXITÉS DES TRANSPORTEURS

Les discussions et leur suspension ultérieure mettent en évidence les complexités et les perturbations auxquelles sont confrontés les opérateurs du monde entier alors qu'ils tentent d'avancer avec les réseaux 5G, qui permettront des vitesses Internet sans fil beaucoup plus élevées.

Huawei est le plus grand fournisseur mondial d'équipements de réseau mobile et a été utilisé par Deutsche Telekom et de nombreux autres des plus grands opérateurs de télécommunications du monde pour fournir l'essentiel de leur infrastructure réseau 3G et 4G existante.

Les discussions entre Deutsche Telekom et Huawei n'ont porté que sur les équipements radio 5G, selon les sources, et non sur l'équipement du «cœur» de réseau plus sensible, qui est au centre des préoccupations de sécurité des opérateurs de télécommunications et des gouvernements.

L'équipement radio se compose des antennes montées sur des mâts et des stations de base, fournissant une couverture de service mobile, tandis que l'infrastructure centrale gère les appels et le trafic de données sur le réseau.

PHOTO DE FICHIER: Le logo de Huawei Technologies est photographié devant le siège allemand du géant chinois des télécommunications à Düsseldorf, en Allemagne, le 18 février 2019. REUTERS / Wolfgang Rattay

Deutsche Telekom, le plus grand client européen de Huawei, n'a pas annoncé de décision sur les fournisseurs de son cœur.

Mardi, le gouvernement de la chancelière allemande Angela Merkel a retardé la décision sur les règles de sécurité pour les réseaux 5G jusqu'à l'année prochaine.

Merkel n'a pas choisi Huawei, mais certains législateurs de son gouvernement de coalition ont demandé que la société chinoise soit soumise à des mesures plus strictes que d'autres, allant de la réduction de sa part de marché à 50% à une interdiction totale.

Reportage par Douglas Busvine; Reportage supplémentaire de Ken Li à New York; Montage par Jonathan Weber et Pravin Char

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