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CARACAS (Reuters) – Le gouvernement vénézuélien et sa société pétrolière PDVSA ont proposé de payer leurs fournisseurs et sous-traitants sur des comptes en Chine en utilisant la devise chinoise, a annoncé cinq personnes proches du dossier.

Exclusif: Face aux sanctions américaines, le Venezuela offre aux fournisseurs le paiement en yuan chinois – sources

DOSSIER PHOTO: Un homme passe devant une station-service fermée de la compagnie pétrolière PDVSA à San Cristobal, Venezuela, le 17 mai 2019. REUTERS / Carlos Eduardo Ramirez

La décision prise ces derniers mois est le dernier exemple de la façon dont Caracas a cherché de nouvelles façons de payer ses paiements internationaux depuis les sanctions radicales imposées par Washington, destinées à contraindre le président socialiste Nicolas Maduro à couper l’accès du pays au système financier américain.

Les responsables ont formulé la proposition verbalement à au moins quatre sociétés fournissant des services au secteur public, ont déclaré des personnes, dont deux responsables gouvernementaux et trois sources provenant de sociétés privées du secteur financier ou pétrolier. Les individus ont refusé de révéler quelles entreprises avaient été approchées.

Les entreprises évaluent la proposition, ont indiqué les sources. Reuters n'a pas pu déterminer si de tels paiements en yuan avaient été effectués.

La Banque centrale de Chine, la Banque populaire de Chine, n’a pas répondu à une demande de commentaires envoyée par télécopie. PDVSA, la banque centrale du Venezuela et le ministère de l’Information du Venezuela n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Les entités publiques vénézuéliennes ont traditionnellement rémunéré leurs partenaires du secteur privé dans la devise locale, le bolivar ou dollar américain. Mais l’hyperinflation et les sanctions américaines, qui interdisent aux entreprises américaines de traiter avec le secteur public vénézuélien, compliquent ces méthodes.

Cette offre intervient après que le gouvernement vénézuélien et PDVSA aient payé certains fournisseurs et entrepreneurs avec des euros en espèces, qu’ils avaient reçus de certaines ventes de pétrole et d’or, en réponse à la perte d’accès au système financier américain en raison des sanctions.

Payer des fournisseurs en yuan permettrait au Venezuela de tirer parti des fonds disponibles en Chine sans toucher au système financier américain. Cependant, deux des sources ont déclaré que le processus d'ouverture de comptes dans les banques chinoises s'avérait compliqué.

PDVSA et la banque centrale du Venezuela gèrent des comptes en Chine depuis longtemps, en partie grâce à un accord de financement signé il y a plus de dix ans, selon lequel la Chine prêtait quelque 50 milliards de dollars au pays de l'OPEP en échange de livraisons de brut.

La banque centrale du Venezuela a au moins 700 millions de dollars en yuan dans un compte à la banque centrale de Chine, qu'elle a reçu plus tôt cette année en guise de compensation pour une expédition de pétrole, selon deux personnes connaissant les opérations de la banque centrale du Venezuela. Reuters n'a pas pu le confirmer de manière indépendante.

Recevoir des paiements en devises étrangères, ou auprès de banques étrangères, est «le type de configuration que doivent maintenant se passer certains entrepreneurs pour être payé», a déclaré Raul Gallegos, directeur du cabinet de conseil Control Risks pour la région andine. "Cela deviendra une procédure opérationnelle standard tant que les sanctions de Maduro et des États-Unis resteront en place."

L’offre du Venezuela de payer en yuan intervient alors même que certaines entités chinoises ont pris des mesures pour tenter de se démarquer du pays sanctionné.

China National Petroleum Corp., l’un des plus importants investisseurs étrangers dans le secteur pétrolier au Venezuela, a cessé en août de prélever du pétrole brut dans les ports vénézuéliens, craignant des sanctions.

Les analystes ont déclaré s'attendre à ce que les importations chinoises de brut vénézuélien soient tombées à zéro le mois dernier. Mais la Chine importe de plus en plus de mélanges de brut de Malaisie, notamment du pétrole vénézuélien.

Autres reportages de Stella Qiu à Beijing; Écrit par Luc Cohen; Édité par Marguerita Choy

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