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WASHINGTON (Reuters) – Dans une alerte qui semblait viser carrément l'Iran, l'US Navy a lancé mardi un avertissement aux marins du Golfe pour qu'ils restent à 100 mètres (yards) des navires de guerre américains ou risquent d'être «interprétés comme une menace et soumis à mesures défensives légales. "

Exclusif: dans un avertissement voilé à l'Iran, les États-Unis disent aux marins du Golfe de rester à l'écart de ses navires de guerre

PHOTO DE DOSSIER: Quatre navires de la Marine du Corps des gardiens de la révolution islamique iranienne (IRGCN), certains parmi plusieurs à manœuvrer dans ce que la marine américaine dit être "des actions dangereuses et non professionnelles contre les navires militaires américains en croisant les arcs et les poupe des navires à courte distance" est vu à côté du destroyer lance-missiles USS Paul Hamilton dans le Golfe le 15 avril 2020. US Navy / Document via REUTER

L'avis aux marins, qui a été signalé pour la première fois par Reuters, fait suite à la menace du président américain Donald Trump, le mois dernier, de tirer sur tous les navires iraniens qui harcèlent les navires de la Marine.

"Les navires armés s'approchant à moins de 100 mètres d'un navire de guerre américain peuvent être interprétés comme une menace", selon le texte de l'avis, qui peut être vu ici, (ici / SFH00000 / DailyMemPAC.txt)

Un responsable américain, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que le nouvel avis aux marins n'était pas un changement dans les règles d'engagement de l'armée américaine.

Le Pentagone a déclaré que la menace de Trump visait à souligner le droit de la Marine à la légitime défense.

Le Commandement central des forces navales américaines basé à Bahreïn a déclaré dans un communiqué que son avis était "conçu pour améliorer la sécurité, minimiser l'ambiguïté et réduire le risque d'erreur de calcul".

Il fait suite à un incident survenu le mois dernier au cours duquel 11 navires iraniens se sont approchés des navires de la marine américaine et des garde-côtes dans le Golfe, dans ce que l'armée américaine a qualifié de comportement «dangereux et provocateur».

À un moment donné, les navires iraniens se sont trouvés à moins de 10 mètres (9 mètres) du coupeur de la Garde côtière américaine Maui, a déclaré l'armée américaine.

La menace de Trump a suivi cet incident, qui à son tour, Téhéran, a déclaré que c'était la faute des États-Unis.

Le chef des élites des gardiens de la révolution iraniens a répondu à Trump en menaçant de détruire les navires de guerre américains si sa sécurité était menacée dans le Golfe.

Ce va-et-vient n'est que le dernier exemple de tension acharnée entre Washington et Téhéran, qui n'a cessé de s'intensifier depuis 2018, lorsque Trump s'est retiré de l'accord nucléaire iranien de 2015 avec six puissances mondiales et a réimposé des sanctions paralysantes.

L'animosité a atteint des sommets historiques début janvier, lorsque les États-Unis ont tué le commandant militaire iranien Qassem Soleimani lors d'une frappe de drone à Bagdad.

L'Iran a riposté le 9 janvier en tirant des missiles sur des bases en Irak, causant des lésions cérébrales parmi les troupes américaines à l'un d'eux.

Les interactions étroites avec les navires militaires iraniens n'étaient pas rares en 2016 et 2017. À plusieurs reprises, des navires de la marine américaine ont tiré des coups de semonce sur des navires iraniens lorsqu'ils se sont rapprochés.

Mais l'Iran avait interrompu ces manœuvres avant l'incident d'avril.

Reportage par Phil Stewart et Idrees Ali; Montage par Sandra Maler et Tom Brown

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