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LONDRES (Reuters) – Nadia Comaneci a prédit que "personne en Roumanie ne travaillerait dans quelques jours", car ils seraient trop occupés par la célébration de la "formidable" victoire de Simona Halep sur Serena Williams lors de la finale de Wimbledon, samedi.

Exclusif: Comaneci salue le triomphe de Wimbledon, le fabricant d'histoire de Halep

FILE PHOTO: Tennis – Roland Garros, Paris, France – Le 9 juin 2018 L'ancienne gymnaste Nadia Comaneci dans les gradins observant la finale entre la Roumaine Simona Halep et Sloane Stephens des États-Unis REUTERS / Charles Platiau

Il y a treize mois, Comaneci était la première personne que Halep avait embrassée quand elle a grimpé dans les tribunes du Tribunal, après avoir remporté son premier titre de Grand Chelem à Roland-Garros.

Un conflit d’horaire empêchait Comaneci de prendre son avion de son domicile à Oklahoma pour la finale de samedi à Wimbledon. Elle a donc eu recours à un réveil matin pour suivre l’action à la télévision.

Halep s'est assuré que ce n'était pas une cause perdue.

L’ancienne numéro un mondiale a produit ce qu’elle a appelé le «meilleur tennis de ma vie» pour devenir le premier champion de Roumanie en Wimbledon.

«Ce fut une performance incroyable. C'est fantastique. Ce n’est pas une surprise qu’elle a gagné parce qu’elle était prête mentalement pour cette victoire et que c’est le moment de célébrer l’ensemble de la Roumanie », a déclaré Comaneci à Reuters au cours d’une interview téléphonique peu après la sortie de Halep du Centre Court tenant le Venus Rosewater Dish.

"Personne ne travaillera en Roumanie pendant quelques jours car les gens vont célébrer la grande victoire de Simona."

Alors que Comaneci était totalement confiante que son amie triompherait samedi, d’autres n’étaient pas aussi sûres, sachant que Halep n’avait gagné qu’une de ses 10 rencontres précédentes contre Williams – et cela il ya presque cinq ans.

Mais avec les mots de sa mère qui bourdonne dans les oreilles – quand on dit à Halep, âgée de 10 ans, que si elle veut faire quelque chose dans le tennis, elle devra jouer dans une finale à Wimbledon – cette athlète âgée de 27 ans n'en a que 56 minutes envoûtantes pour réaliser sa propre ambition de devenir membre à vie au All England Club.

La victoire 6-2 6-2 à Wimbledon représente-t-elle un plus gros problème pour les Roumains que la victoire à Roland-Garros?

"Roland Garros a été le pilier de la glace et cette victoire entre maintenant dans l'histoire", a déclaré Comaneci en riant.

Juillet est un mois qui liera à jamais les deux sportives les plus célèbres de Roumanie, car c’est en juillet 1976 que Comaneci est devenue la première gymnaste à marquer un 10 parfait aux Jeux olympiques.

Quarante-trois ans plus tard, lors d’une autre belle journée d’été, Halep ne pouvait s’empêcher de sourire, car elle caressait sans cesse le badge mauve du club d’Angleterre qui avait été fixé sur son haut à capuchon gris.

«C’est le pouvoir des femmes», a déclaré Comaneci, âgé de 57 ans. “Le 18 juillet 1976, j'ai eu mes 10 meilleurs. Le mois de juillet est donc un mois magnifique dans l'histoire du sport roumain.

«Il y a quarante-trois ans, nous avions notre dernière finaliste à Wimbledon (Ilie Nastase) et aujourd'hui, Simona est allée encore plus loin. Elle écrit l'histoire car elle est la seule femme roumaine à avoir deux titres en grand chelem. "

PHOTO DU DOSSIER: Tennis – Roland Garros, Paris, France – Le 9 juin 2018 La Roumaine Simona Halep célèbre avec l’ancienne gymnaste Nadia Comaneci après avoir remporté la finale contre Sloane Stephens des États-Unis REUTERS / Benoit Tessier

Lorsque Halep est retournée dans son pays natal après son triomphe à la French Open, plus de 20 000 personnes ont salué leur nouveau héros à la National Arena de Bucarest et Comaneci pense que le triomphe de Wimbledon permettra une nouvelle fois aux Roumains de tous les coins de s’unir.

«Quand je suis rentré de Montréal en 1976, 10 000 personnes étaient venues me saluer et je ne savais pas ce qui me frappait», se souvient Comaneci à propos de l'accueil qu'elle avait reçu à l'âge de 14 ans.

«Mais Simona montre à la jeune génération que si vous y mettez de l’esprit et que vous travaillez dur, vous pourrez être le meilleur non seulement en Roumanie, mais dans le monde entier.»

Reporting par Pritha Sarkar, édité par Clare Fallon

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