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(Reuters) – Amazon.com Inc (AMZN.O) a déclaré mercredi qu'il n'obligerait pas temporairement les vendeurs sur son marché à rembourser les prêts qu'il leur avait consentis, car les commerçants sont confrontés à la perspective d'une baisse des ventes pendant la pandémie de coronavirus.

Exclusif: Amazon suspend les remboursements des prêts des vendeurs au milieu d'un coronavirus

PHOTO DE FICHIER: Le logo Amazon est visible devant la maladie du coronavirus affiché (COVID-19) dans cette illustration prise le 19 mars 2020. REUTERS / Dado Ruvic / Illustration / File Photo

Le plus grand détaillant en ligne du monde a informé les vendeurs que son programme connu sous le nom d'Amazon Lending suspendrait les remboursements à partir de jeudi jusqu'au 30 avril.

Le programme a offert des sommes comprises entre 1 000 $ et 750 000 $ aux commerçants à la recherche de capitaux pour acquérir des stocks, étendre leurs gammes de produits et faire de la publicité sur Amazon.

"Les remboursements des prêts reprendront le 1er mai 2020 … Vous aurez le même nombre de paiements restants une fois le remboursement repris", a déclaré Amazon dans un message au vendeur obtenu par Reuters.

Plus de 20 000 commerçants ont obtenu des prêts d'Amazon, a déclaré la société en 2017. Fin 2019, Amazon devait recevoir 863 millions de dollars de vendeurs à qui elle avait financé par le biais du programme de prêt, selon un dossier de la société. Les conditions des prêts vont de trois à 12 mois, avec des taux d’intérêt de 6% à 19,9%.

Alors que les Américains se tournent vers les achats en ligne en quarantaine, de nombreux vendeurs en ligne, qui sont des petites et moyennes entreprises, sont confrontés à des contraintes de trésorerie en raison de problèmes de chaîne d'approvisionnement et de logistique causés par l'épidémie. EBay Inc (EBAY.O), un autre marché en ligne majeur, a annoncé mercredi qu'il reporterait la plupart des frais de vente pour les commerçants pendant 30 jours.

L'offre d'Amazon pourrait soulager les vendeurs, dont certains pourraient être durement touchés par la récente décision d'Amazon de restreindre ses services de livraison aux États-Unis et en Europe aux produits ménagers, médicaux et autres produits essentiels pendant l'épidémie.

Les marchands d'articles populaires, des jouets aux vêtements, craignent que l'interdiction temporaire de stocker des marchandises dans les entrepôts d'Amazon, dont ils dépendent pour la livraison, entraînerait de faibles ventes et des difficultés à rembourser les prêts.

Jamison Philippi, un vendeur amazonien de jouets et de jeux vidéo à Hackensack, dans le New Jersey, avait estimé à Reuters que ses revenus pourraient baisser de 75% tout comme il avait un prêt d'environ 3500 $ dû à Amazon le 1er avril.

"C'est super génial. J'ai applaudi lorsque j'ai reçu cet e-mail. Cela soulage beaucoup de stress en ce moment », a déclaré Philippi.

La décision d'Amazon est intervenue après qu'au moins un concurrent a offert un soulagement aux vendeurs.

La semaine dernière, Ricardo Pero, PDG de la société de prêt SellersFunding, a déclaré à Reuters qu'il assouplissait les conditions pour aider les vendeurs sur Amazon et d'autres marchés à naviguer sur le marché de détail en évolution rapide. SellersFunding offre des lignes de crédit et des prêts à terme aux nouveaux emprunteurs et aux emprunteurs existants. Les deux produits offrent une période d'intérêt de 90 jours seulement.

Amazon, qui avait gagné des clients en accélérant continuellement les expéditions au fil des ans, a maintenant ralenti la livraison à quelques semaines dans certains cas afin de gérer un flot de commandes. Cela pourrait également freiner les ventes des commerçants, car les acheteurs recherchent ailleurs des marchandises.

Reportage de Jeffrey Dastin et Lisa Baertleinn; rapports supplémentaires de Krystal Hu à New York; Montage par Alistair Bell et Lisa Shumaker

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