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Exclusif: Amazon en pourparlers pour acheter une participation de 2 milliards de dollars dans la compagnie de télécommunications indienne Bharti Airtel – sources

PHOTO DE DOSSIER: Le logo d'Amazon est visible au centre logistique de l'entreprise à Lauwin-Planque, dans le nord de la France, le 22 avril 2020 après qu'Amazon a prolongé la fermeture de ses entrepôts français jusqu'au 25 avril inclus, à la suite d'un différend avec les syndicats sur les mesures de protection de la santé au milieu de la épidémie de maladie à coronavirus (COVID-19). / Photo prise le 10 novembre 2018 / REUTERS / Pascal Rossignol

NEW DELHI / HONG KONG (Reuters) – Amazon.com (AMZN.O) est en pourparlers à un stade précoce pour acheter une participation d'au moins 2 milliards de dollars dans l'opérateur de téléphonie mobile indien Bharti Airtel (BRTI.NS), ont déclaré à Reuters trois sources connaissant le sujet, soulignant l'attrait croissant de l'économie numérique indienne pour les géants américains de la technologie.

L'investissement prévu, s'il est réalisé, signifierait qu'Amazon acquiert une participation d'environ 5% sur la base de la valeur marchande actuelle de Bharti, qui est la troisième plus grande entreprise de télécommunications d'Inde avec plus de 300 millions d'abonnés.

Les discussions entre Amazon et Bharti surviennent à un moment où les acteurs mondiaux placent des paris majeurs sur la branche numérique de Reliance Industries (RELI.NS), qui détient le concurrent des télécommunications de Bharti, Jio.

L'unité numérique de Reliance a levé 10 milliards de dollars ces dernières semaines auprès de Facebook (FB.O), KKR (KKR.N) et d'autres.

Les pourparlers entre Bharti et Amazon sont à un stade précoce et les termes de l'accord pourraient changer, ou un accord pourrait ne pas être conclu, ont déclaré deux des trois sources, qui ont toutes refusé d'être identifiées car les discussions sont confidentielles.

Une porte-parole d'Amazon a déclaré que la société «ne proposait pas de spéculations sur ce que nous pourrions faire ou ne pas faire à l'avenir».

Bharti a déclaré qu'ils travaillent régulièrement avec tous les acteurs numériques pour proposer leurs produits, contenus et services aux clients. "Au-delà de cela, il n'y a aucune autre activité à signaler", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Amazon considère l'Inde comme un marché de croissance crucial où elle a engagé 6,5 milliards de dollars d'investissements principalement pour étendre son empreinte e-commerce.

Au cours des dernières années, la société basée à Seattle a également étendu ses offres numériques en Inde via ses haut-parleurs activés par la voix, le streaming vidéo et le stockage en nuage, alors qu'elle cherche à exploiter un nombre croissant d'utilisateurs d'Internet et de smartphones dans le pays de 1,3 milliard d'habitants.

Rapports d'Aditya Kalra à New Delhi et de Sumeet Chatterjee à Hong Kong; Reportage supplémentaire par Sankalp Phartiyal Édition par Carmel Crimmins

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