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HONG KONG: Alibaba Group Holding Ltd et China Mobile Communications Group Co Ltd envisagent d’investir 3 milliards de yuans (443 millions de dollars) dans Zhejiang Dahua Technology Co Ltd, ont déclaré trois personnes connaissant le sujet.

Dahua, le deuxième plus grand fabricant d’équipement de surveillance en Chine, fait partie des entreprises technologiques chinoises que Washington a placées l’année dernière sur une liste noire d’entreprises qui, selon lui, ont aidé Pékin à surveiller et à détenir des Ouïghours et d’autres minorités musulmanes. Les personnes figurant sur la liste noire ne peuvent pas acheter de technologie américaine sans l’approbation du gouvernement américain.

Le leader du commerce électronique Alibaba et le principal groupe de télécommunications China Mobile prévoient d’investir conjointement dans Dahua, cotée à Shenzhen – qui a une capitalisation boursière de 10,3 milliards de dollars – via un placement d’actions privées dans les semaines à venir, ont déclaré les sources.

China Mobile est également en train de négocier un accord commercial de trois ans avec Dahua d’une valeur de 40 milliards de yuans, ont déclaré deux des personnes, qui ont refusé d’être identifiées car les plans sont privés.

L’accord donnerait à China Mobile l’utilisation des services de big data et de cloud computing de Dahua, de l’équipement de vidéosurveillance et de la technologie Internet des objets (IoT), ont-ils déclaré.

L’accord commercial et le plan d’investissement sont présentés ici pour la première fois. Ni China Mobile ni Alibaba n’ont répondu aux demandes de commentaires. Dahua a déclaré qu’il n’avait aucune information sur la question.

DEMANDE DE SMART CITY

Les accords interviendraient alors que le gouvernement construirait plus de 500 villes intelligentes dotées des réseaux de technologies de surveillance les plus sophistiqués au monde, avec des millions de caméras dans les lieux publics et une utilisation accrue de techniques telles que la reconnaissance faciale pour gérer des problèmes aussi variés que le trafic et la santé publique.

Cette initiative pourrait être une aubaine pour Dahua, basée à Hangzhou, et son rival Hangzhou Hikvision Digital Technology Co Ltd, avec des produits tels que la vidéosurveillance, le contrôle d’accès et les systèmes de surveillance d’images à distance.

Le marché chinois des villes intelligentes vaudra probablement 25 billions de yuans d’ici 2022 contre 7,9 billions de yuans en 2018, selon les données de juillet du chercheur Qianzhan. La pandémie COVID-19 a ajouté aux perspectives avec une demande mondiale en flèche pour les caméras thermiques.

Amazon.com Inc a acheté 1500 caméras à Dahua – qui est présente dans plus de 50 pays – dans le cadre d’un accord de près de 10 millions de dollars pour prendre la température des travailleurs, a rapporté Reuters en avril.

Le président de Dahua, Fu Liquan, est le plus grand actionnaire de la société de surveillance avec une participation de 34%, avec des actionnaires minoritaires, dont la société d’État Central Huijin Asset Management, a montré le rapport sur les résultats du premier semestre 2020 de la société.

(1 $ = 6,7721 yuan renminbi chinois)