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NIMES, France (Reuters) – L’Australien Caleb Ewan a remporté sa deuxième victoire du Tour de France cette année lorsqu’il s’est imposé mardi à la fin de la 16e étape.

Ewan remporte sa deuxième étape alors que Thomas fait une chute mineure

Cyclisme – Tour de France – Les 16 km de l'étape 16 de Nîmes à Nimes – 23 juillet 2019 – Caleb Ewan, de l'Australien Lotto Soudal, remporte l'étape. REUTERS / Christian Hartmann

Le pilote de Lotto Soudal a battu l'italien Elia Viviani et le hollandais Dylan Groenewegen, qui ont pris respectivement les deuxième et troisième places à la fin d'un tour de 177 km autour de Nîmes alors que les températures atteignaient 40 degrés Celsius.

Le champion en titre, Geraint Thomas, a encore fait une chute mais a réussi à s'échapper indemne pour rester à 1:35 du leader du classement général, Julian Alaphilippe, de France.

«Il va bien, il est tombé du côté gauche. Il a été examiné par le médecin de l’équipe, cela ne semble pas sérieux », a déclaré son directeur sportif du Team Ineos, Nicolas Portal.

Le Danois Jakob Fuglsang, qui a débuté la journée en neuvième position au total, s’est écrasé à 28,5 km de l’arrivée et a abandonné la course.

L'un des favoris après la victoire au Critérium du Dauphine le mois dernier, Fuglsang s'est échappé de la course pour la deuxième fois au cours des trois dernières éditions.

Ewan, qui participe à son premier Tour de France, est désormais le seul spécialiste du sprint avec deux victoires cette année, après avoir déjà dominé la 11ème étape à Toulouse mercredi dernier.

"Je savais que si je persistais, je gagnerais et maintenant j'ai deux victoires", a déclaré Ewan.

Face à la hausse des températures, Peter Sagan, triple champion du monde, a déclaré que l’association de coureurs (CPA) n’avait rien fait pour les protéger après ne pas avoir déclenché le "protocole de conditions météorologiques extrêmes".

"Le CPA devrait faire quelque chose pour nous protéger, c'est pourquoi nous les payons", a déclaré Sagan, qui est en tête du classement par points.

Les règlements de l'Union cycliste internationale (UCI) stipulent que le protocole implique la convocation d'une réunion entre les parties prenantes, y compris les organisateurs, les coureurs et les équipes, lorsque des conditions météorologiques extrêmes sont anticipées.

L’étape de mardi était la dernière chance des sprinteurs de briller avant la dernière étape de dimanche à Paris alors que la course se dirige maintenant vers les Alpes.

La 17ème étape de mercredi consistera en un périple vallonné de 200 km entre le Pont du Gard et Gap avant que les prétendants au classement général ne se disputent le titre de jeudi à samedi.

Reportage de Julien Pretot; Édité par Alison Williams et Toby Davis

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