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Everton entame des négociations de vente exclusives avec la famille milliardaire Friedkin

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La famille milliardaire Friedkin a entamé des négociations exclusives pour acquérir l’Everton Football Club auprès du propriétaire anglo-iranien Farhad Moshiri, une étape importante vers la résolution de l’incertitude qui pèse sur l’équipe de Premier League anglaise.

Le groupe Friedkin, basé au Texas, qui possède déjà l’équipe italienne de l’AS Roma, avait signé un accord d’exclusivité et une diligence raisonnable était en cours, selon trois personnes proches du dossier.

Cependant, le processus de rachat d’Everton a été difficile et il n’y a aucune garantie d’un accord. Un rachat nécessiterait également l’approbation de la Premier League.

« Ce n’est absolument pas une affaire accomplie », a prévenu une personne.

Daniel Friedkin, dont la valeur nette est estimée à 6 milliards de dollars par Forbes, possède Gulf States Toyota, un distributeur automobile dans le sud des États-Unis, ainsi que d’autres intérêts commerciaux, notamment des studios de cinéma. Il est connu pour son amour de l’aviation, du pilotage de Spitfire et d’autres avions d’époque, et a été le pilote cascadeur de Tom Hardy dans le film de Christopher Nolan. Dunkerque.

Friedkin est entré dans la mêlée après l’échec du projet de 777 Partners visant à racheter l’équipe basée à Liverpool le mois dernier. 777 avait conclu l’accord en septembre, mais le processus s’éternise alors que la société d’investissement de Miami se bat contre des poursuites et des accusations de fraude, qu’elle a niées.

L’homme de 59 ans a dirigé l’acquisition de la Roma en Serie A dans le cadre d’un accord d’une valeur de 591 millions d’euros en août 2020. Le club italien a été finaliste de la finale de l’UEFA Europa League en 2023, après avoir remporté la Ligue Europa Conference l’année précédente.

Les détails financiers de l’approche du groupe Friedkin pour Everton n’ont pas pu être établis. Cependant, le cabinet de conseil Football Benchmark a évalué le club entre 519 et 574 millions d’euros, dette comprise, dans un récent classement des clubs.

Everton, Moshiri et le groupe Friedkin ont refusé de commenter.

Un accord réussi mettrait en évidence l’attrait durable de posséder les meilleurs clubs anglais à un moment où la Premier League est divisée en raison de querelles entre clubs sur l’avenir des réglementations financières conçues pour encourager la durabilité financière.

Everton a une histoire riche mais a remporté la dernière de ses tuiles anglaises de haut niveau en 1987. Sous Moshiri, son actionnaire majoritaire depuis 2018, Everton a embauché des entraîneurs de renom et a dépensé beaucoup d’argent en joueurs, mais a connu des difficultés sur le terrain, luttant contre la relégation ces dernières saisons.

Les finances d’Everton en ont pris un coup en raison des matches disputés à huis clos pendant la pandémie. La situation a été exacerbée par l’invasion à grande échelle de l’Ukraine par la Russie, qui a contraint Everton à rompre ses liens avec des sponsors liés au magnat Alisher Usmanov, ancien partenaire commercial de Moshiri.

Alors que les sources de revenus cruciales diminuaient, Everton a été contraint de rechercher de nouveaux prêts pour aider à financer son fonds de roulement et un projet de nouveau stade.

Moshiri espère que le déménagement de Goodison Park vers un stade d’une capacité de 52 888 places sur les rives de la Mersey transformera le potentiel de revenus d’Everton. Le stade était un élément central du dossier d’investissement de Friedkin, ont indiqué les sources.

Le club doit des centaines de millions de livres sterling à des prêteurs, notamment Rights and Media Funding et MSP Sports Capital. 777 a prêté plus de 200 millions de dollars à Everton, mais cette dette semble avoir été transférée à la société américaine Advantage Capital (A-Cap), un important prêteur du groupe d’investissement de Miami.

Parmi les autres prêteurs d’Everton figurent l’entrepreneur en valeurs mobilières Andy Bell et le magnat de l’immobilier George Downing, qui avait également mené des négociations pour acquérir le club.

Everton a perdu des points la saison dernière pour avoir dépassé les limites de dépenses de la Premier League. Il a signalé une perte nette de 89 millions de livres sterling au cours de la saison 2022-23.


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