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Evan Gershkovich, journaliste du Wall Street Journal, accusé d’espionnage pour le compte de la CIA : NPR

Le journaliste américain Evan Gershkovich se tient dans la cage d'un accusé lors d'une audience de détention provisoire au tribunal municipal de Moscou, le 19 septembre 2023. Gershkovich a été arrêté lors d'un voyage de reportage en Russie en mars 2023 et accusé d'espionnage – des accusations selon lesquelles il, le gouvernement américain et son employeur, le Wall Street Journal, nient avec véhémence.

Le journaliste américain Evan Gershkovich se tient dans la cage d’un accusé lors d’une audience de détention provisoire au tribunal municipal de Moscou, le 19 septembre 2023. Gershkovich a été arrêté lors d’un voyage de reportage en Russie en mars 2023 et accusé d’espionnage – des accusations selon lesquelles il, le gouvernement américain et son employeur, Le journal de Wall Streetnie avec véhémence.

Natalia Kolesnikova/AFP via Getty Images
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Les procureurs russes ont annoncé jeudi avoir finalisé l’acte d’accusation contre le journaliste américain emprisonné Evan Gershkovich et ont déclaré qu’il serait jugé pour espionnage dans la ville russe d’Ekaterinbourg, où il a été arrêté il y a plus d’un an.

Gershkovich, 32 ans, a été arrêté alors qu’il effectuait un reportage pour Le journal de Wall Street en retard mars 2023 et est accusé d’espionnage pour le compte des États-Unis. Gershkovich a nié avec véhémence les allégations portées contre lui – tout comme le Revue — et le président Biden a qualifié sa détention de « totalement illégal » Le gouvernement américain a désigné Gershkovich comme étant « détenu à tort », ce qui signifie qu’il le considère effectivement comme un prisonnier politique.

Les autorités russes affirment que Gershkovich a utilisé des méthodes secrètes pour recueillir des informations sur l’usine Uralvagonzavod à l’extérieur de la ville d’Ekaterinbourg, dans les montagnes de l’Oural, une installation qui a été sanctionné par l’Occident et joue un rôle important dans la construction de chars et d’autres armes pour la Russie dans sa guerre contre l’Ukraine.

Dans une déclaration publiée sur Telegram, le bureau du procureur général russe a affirmé que Gershkovich avait « collecté des informations secrètes » sous « les instructions de la CIA ». Mais les procureurs n’ont présenté publiquement aucune information ou preuve pour étayer leurs affirmations, et au moment de son arrestation, Gershkovich avait été accrédité pour travailler en Russie par le ministère des Affaires étrangères du pays.

La haute direction de Le le journal Wall Street a répondu à l’annonce des procureurs russes en qualifiant les allégations contre Gershkovich d' »attaque contre la liberté de la presse ».

« Evan Gershkovich fait face à une accusation fausse et sans fondement. La dernière démarche de la Russie vers un simulacre de procès est, bien qu’attendue, profondément décevante et n’en reste pas moins scandaleuse », ont déclaré l’éditeur du journal, Almar Latour, et sa rédactrice en chef, Emma Tucker. , dans un rapport. « La diffamation d’Evan par le régime russe est répugnante, dégoûtante et basée sur des mensonges calculés et transparents. Le journalisme n’est pas un crime », ont-ils ajouté.

Le Département d’État américain a également dénoncé ces accusations, le porte-parole Matthew Miller déclarant aux journalistes que Gershkovich « devrait être libéré immédiatement ».

« Ces accusations n’ont absolument aucune crédibilité », a déclaré Miller. « Nous avons clairement indiqué dès le début qu’Evan n’avait rien fait de mal. Il n’aurait jamais dû être arrêté en premier lieu. »

Les procureurs n’ont pas précisé quand commencerait la procédure contre Gershkovich, mais une fois qu’ils l’auront fait, il risque un procès à huis clos étant donné que les responsables russes affirment que l’affaire concerne des informations classifiées. S’il est reconnu coupable, il risque jusqu’à 20 ans de prison.

Gershkovich est actuellement en détention provisoire à la prison de Lefortovo à Moscou où, selon le Journal il est confiné 23 heures sur 24 dans sa cellule, ne sortant que pour des réunions avec ses avocats ou des responsables de l’ambassade américaine, ainsi que pour des comparutions occasionnelles devant le tribunal.

Négocier sur fond de guerre en Ukraine

Avec son arrestation l’année dernière, Gershkovich est devenu le premier journaliste américain à être arrêté par la Russie pour espionnage depuis que des agents du KGB ont arrêté le journaliste Nicholas Daniloff en 1986. À l’époque, les efforts pour libérer Daniloff impliquaient de devoir composer avec les tensions de la guerre froide entre Washington et Moscou. Aujourd’hui, les efforts visant à négocier la libération de Gershkovitch sont compliqués par l’aggravation des frictions entre les États-Unis et la Russie à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Gershkovich n’est pas le seul Américain actuellement détenu en Russie. Paul Whelan, un ancien marine américain, purge actuellement une peine de 16 ans après avoir été reconnu coupable de des accusations similaires, et Alsou Kurmasheva, une journaliste russo-américaine du service d’information Radio Free Europe/Radio Liberty, financé par le gouvernement américain, est détenue pour avoir omis de s’enregistrer en tant qu’« agent étranger ».

Ces dernières années, les États-Unis ont conclu plusieurs échanges de prisonniers notables avec la Russie. En 2022, les États-Unis ont obtenu la libération du vétéran de la marine américaine Trevor Reed en échange de Konstantin Yaroshenko, un pilote condamné à plus de 20 ans de prison pour avoir conspiré en vue d’importer plus de 100 millions de dollars de cocaïne dans le pays.

Plus tard cette année-là, les États-Unis ont libéré le trafiquant d’armes russe Viktor Boutin, condamné en échange de la star de la WNBA Brittney Griner. Alors que les familles des Américains détenus ont applaudi ces échanges, les critiques ont déclaré qu’ils incitaient la Russie à faire davantage de prisonniers occidentaux afin de les utiliser comme monnaie d’échange future.

S’adressant aux législateurs au Capitole jeudi, l’envoyé spécial du président pour les affaires d’otages, Roger Carstens, a déclaré aux législateurs de la Chambre que l’annonce des procureurs russes n’était pas inattendue.

« Je pense que nous avions tous espoir de pouvoir négocier un accord avec les Russes avant que cela n’arrive. Mais cela ne nous arrête ni ne nous ralentit. Nous pouvons continuer à rechercher non seulement la liberté d’Evan, mais aussi celle de Paul Whelan. également », a déclaré Carstens lors d’un témoignage devant la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré qu’il pensait qu’un accord pourrait être conclu pour libérer Gershkovich, mais dans des remarques aux agences de presse internationales à Saint-Pétersbourg la semaine dernière, il a suggéré que cela signifierait un nouvel échange de prisonniers. Les négociations « ne sont pas décidées via les médias », a-t-il déclaré, mais plutôt « uniquement sur la base de la réciprocité ».


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