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Evan Gershkovich, emprisonné en Russie pour espionnage, sera jugé

MOSCOU — Le journaliste américain Evan Gershkovich, emprisonné depuis plus d’un an en Russie pour espionnage, sera jugé à Ekaterinbourg, dans les montagnes de l’Oural, où il a été détenu, ont annoncé jeudi les autorités.

Un acte d’accusation contre le journaliste du Wall Street Journal a été finalisé et son dossier a été déposé auprès du tribunal régional de Sverdlovsky, dans la ville située à environ 1 400 kilomètres (870 miles) à l’est de Moscou, selon le bureau du procureur général de Russie.

Gershkovich, 32 ans, est accusé d’avoir « recueilli des informations secrètes » sur ordre de la CIA concernant Uralvagonzavod, une installation de la région de Sverdlovsk qui produit et répare du matériel militaire, a indiqué le bureau du procureur général dans un communiqué, révélant pour la première fois les détails de l’affaire. les accusations portées contre lui.

Les autorités n’ont fourni aucune preuve pour étayer ces accusations. On ne savait pas quand le procès commencerait.

L’administration Biden a cherché à négocier sa libération, mais le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré que Moscou n’envisagerait un échange de prisonniers qu’après le verdict de son procès.

Gershkovich a été arrêté lors d’un voyage de reportage à Ekaterinbourg en mars 2023 et accusé d’espionnage pour le compte des États-Unis. Le journaliste, son employeur et le gouvernement américain ont nié ces allégations. Washington l’a désigné comme détenu à tort.

Le Service fédéral de sécurité, ou FSB, avait affirmé à l’époque qu’il agissait sur ordre des États-Unis pour recueillir des secrets d’État, mais n’a fourni aucune preuve.

« La dernière démarche de la Russie en faveur d’un simulacre de procès est, bien qu’attendue, profondément décevante et n’en reste pas moins scandaleuse », selon une déclaration d’Almar Latour, PDG de Dow Jones et éditeur du Journal, et d’Emma Tucker, rédactrice en chef du Journal.

Ils ont ajouté que les accusations portées contre Gershkovich étaient « fausses et sans fondement ».

« Les dénigrements d’Evan par le régime russe sont répugnants, dégoûtants et fondés sur des mensonges calculés et transparents. Le journalisme n’est pas un crime. Le cas d’Evan est une attaque contre la liberté de la presse », indique le communiqué. « Nous avions espéré éviter ce moment et nous nous attendons maintenant à ce que le gouvernement américain redouble d’efforts pour obtenir la libération d’Evan. »

Uralvagonzavod, une usine nationale de chars et de wagons de chemin de fer située dans la ville de Nizhny Tagil, à environ 100 kilomètres (60 miles) au nord d’Ekaterinbourg, est devenue connue en 2011-2012 comme le fondement du soutien au président Vladimir Poutine.

Le contremaître de l’usine, Igor Kholmanskih, est apparu lors de l’émission téléphonique annuelle de Poutine en décembre 2011 et a dénoncé les manifestations de masse qui se déroulaient alors à Moscou comme une menace à la « stabilité », proposant que lui et ses collègues se rendent dans la capitale pour aider à réprimer les troubles. Une semaine plus tard, Poutine a nommé Kholmanskikh son envoyé dans la région.

Poutine a déclaré qu’il pensait qu’un accord pourrait être conclu pour libérer Gershkovich, laissant entendre qu’il serait prêt à l’échanger contre un ressortissant russe emprisonné en Allemagne, ce qui semble être le cas. Vadim Krasikov. Il purgeait une peine d’emprisonnement à perpétuité pour le meurtre, en 2019, à Berlin, d’un citoyen géorgien d’origine tchétchène.

Interrogé la semaine dernière par l’Associated Press à propos de Gershkovich, Poutine a déclaré que les États-Unis « prenaient des mesures énergiques » pour obtenir sa libération. Il a déclaré aux agences de presse internationales à Saint-Pétersbourg que de telles libérations « ne sont pas décidées par les médias » mais par une « approche discrète, calme et professionnelle ».

« Et elles ne devraient certainement être décidées que sur la base de la réciprocité », a-t-il ajouté, faisant allusion à un éventuel échange de prisonniers.

Gershkovich risque jusqu’à 20 ans de prison s’il est reconnu coupable.

Il a été le premier journaliste américain arrêté pour espionnage depuis Nicholas Daniloff en 1986, au plus fort de la guerre froide. L’arrestation de Gershkovich a choqué les journalistes étrangers en Russie, même si le pays avait promulgué des lois de plus en plus répressives sur la liberté d’expression après l’envoi de troupes en Ukraine.

Fils d’émigrés soviétiques installés dans le New Jersey, Gershkovich parlait couramment le russe et a déménagé dans le pays en 2017 pour travailler pour le journal The Moscow Times avant d’être embauché par le Journal en 2022.

Depuis son arrestation, Gershkovich est détenu à la prison de Lefortovo à Moscou, une prison notoire de l’époque tsariste utilisée lors des purges de Joseph Staline, lorsque les exécutions avaient lieu dans son sous-sol.

L’ambassadrice américaine Lynne Tracy, qui rendait régulièrement visite à Gershkovich en prison et assistait à ses audiences au tribunal, a qualifié les accusations portées contre lui de « fiction » et a déclaré que la Russie « utilise les citoyens américains comme des pions pour parvenir à des fins politiques ».

Depuis l’envoi de troupes en Ukraine, les autorités russes ont arrêté plusieurs ressortissants américains et d’autres Occidentaux, renforçant apparemment cette idée.




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