Dernières Nouvelles | News 24

Euthanasie en duo : pourquoi un couple heureux a décidé de mourir ensemble

Légende, Jan (70 ans) et Els (71 ans) photographiés deux jours avant leur mort

  • Auteur, Linda Pressly
  • Rôle, nouvelles de la BBC

Jan et Els ont été mariés pendant près de cinq décennies. Début juin, ils sont morts ensemble après avoir reçu des médicaments mortels de la part de deux médecins. Aux Pays-Bas, on appelle cela l’euthanasie à deux. C’est légal et c’est rare, mais chaque année, de plus en plus de couples néerlandais choisissent de mettre fin à leurs jours de cette façon.

Certaines personnes pourraient trouver cet article dérangeant.

Trois jours avant de rendre volontairement leur dernier souffle, le camping-car de Jan et Els est garé sur une marina ensoleillée de la Frise, dans le nord des Pays-Bas. Ils forment un couple qui aime être mobile et qui a vécu la majeure partie de son mariage dans un camping-car ou sur des bateaux.

« Nous avons essayé parfois [to live] « Dans un tas de pierres, une maison », plaisante Jan, lorsque je leur rends visite, « mais ça ne marche pas. »

Il a 70 ans et est assis sur le siège conducteur pivotant de la camionnette, une jambe pliée sous lui dans la seule position qui soulage ses maux de dos continus. Sa femme, Els, a 71 ans et souffre de démence. Désormais, elle a du mal à formuler ses phrases.

« C’est très bien », dit-elle en se levant facilement et en désignant son corps. «Mais c’est terrible», dit-elle en désignant sa tête.

Jan et Els se sont rencontrés à l’école maternelle – leur partenariat a duré toute leur vie. Lorsqu’il était jeune, Jan a joué au hockey pour l’équipe nationale junior des Pays-Bas, puis est devenu entraîneur sportif. Els a suivi une formation d’institutrice. Mais c’est leur amour commun pour l’eau, les bateaux et la voile qui a défini leurs années ensemble.

En tant que jeune couple, ils vivaient sur une péniche. Plus tard, ils ont acheté un cargo et ont créé une entreprise de transport de marchandises sur les voies navigables intérieures des Pays-Bas.

Pendant ce temps, Els a donné naissance à leur fils unique (qui a demandé à ne pas être nommé). Il devient pensionnaire hebdomadaire à l’école et passe les week-ends avec ses parents. Pendant les vacances scolaires, lorsque leur enfant était également à bord, Jan et Els cherchaient des voyages de travail qui les mèneraient dans des endroits intéressants – le long du Rhin ou dans les îles des Pays-Bas.

En 1999, le secteur du fret intérieur était devenu très compétitif. Jan souffrait de graves maux de dos en raison du travail pénible qu’il effectuait depuis plus d’une décennie. Lui et Els ont déménagé à terre, mais après quelques années, ils vivaient à nouveau sur un bateau. Lorsque cela est devenu trop difficile à gérer, ils ont acheté leur camping-car spacieux.

Jan a subi une opération au dos en 2003, mais la situation ne s’est pas améliorée. Il avait arrêté un régime intensif d’analgésiques et ne pouvait plus travailler, mais Els était toujours occupée à enseigner. Parfois, ils parlaient d’euthanasie. Jan expliquait à sa famille qu’il ne voulait pas vivre trop longtemps avec ses limitations physiques. C’est à peu près à cette époque que le couple a rejoint NVVE – l’organisation néerlandaise pour le « droit à mourir ».

« Si vous prenez beaucoup de médicaments, vous vivez comme un zombie », m’a dit Jan. « Donc, avec la douleur que j’éprouve et la maladie d’Els, je pense que nous devons arrêter ça. »

Quand Jan dit « arrête ça », il veut dire « arrête de vivre ».

Légende, Jan photographié avec son fils en 1982

En 2018, Els a pris sa retraite de l’enseignement. Elle présentait des signes précoces de démence, mais refusait de consulter un médecin, peut-être parce qu’elle avait été témoin du déclin et de la mort de son père atteint de la maladie d’Alzheimer. Mais il est arrivé un moment où ses symptômes ne pouvaient plus être ignorés.

En novembre 2022, après avoir reçu un diagnostic de démence, Els a quitté en trombe le cabinet du médecin, laissant derrière elle son mari et son fils.

« Elle était furieuse, comme un taureau en furie », se souvient Jan.

C’est après qu’Els a appris que son état ne s’améliorerait pas qu’elle et Jan, avec leur fils, ont commencé à discuter d’une euthanasie en duo – les deux mourant ensemble.

Aux Pays-Bas, l’euthanasie et le suicide assisté sont légaux si la personne en fait la demande volontaire et que ses souffrances – physiques ou psychologiques – sont jugées « insupportables » par les médecins, sans perspective d’amélioration. Toute personne qui demande une aide à mourir est évaluée par deux médecins, le deuxième vérifiant l’évaluation faite par le premier.

Où obtenir de l’aide

En 2023, 9 068 personnes sont mortes par euthanasie aux Pays-Bas, soit environ 5 % du nombre total de décès. On a recensé 33 cas d’euthanasie en duo, soit 66 personnes. Il s’agit de cas complexes, d’autant plus si l’un des partenaires est atteint de démence, où il peut y avoir une incertitude quant à sa capacité à donner son consentement.

«Beaucoup de médecins ne veulent même pas envisager de pratiquer l’euthanasie sur un patient atteint de démence», explique le Dr Rosemarijn van Bruchem, gériatre et éthicienne au centre médical Erasmus de Rotterdam.

C’était la position du médecin généraliste de Jan et Els. Et cette réticence des médecins se reflète dans les chiffres de l’euthanasie. Sur les milliers de personnes décédées en 2023, 336 souffraient de démence. Alors, comment les médecins évaluent-ils l’exigence légale de « souffrances insupportables » chez les patients atteints de démence ?

Pour de nombreuses personnes atteintes de démence à un stade précoce, c’est l’incertitude quant à l’évolution de la situation qui peut les amener à penser à mettre fin à leurs jours, explique le Dr van Bruchem.

« Vais-je ne plus pouvoir faire les choses que je trouve importantes ? Vais-je ne plus reconnaître ma famille ? Si vous pouvez exprimer cela assez bien, si c’est perceptible à la fois pour le médecin qui est prêt à pratiquer l’euthanasie et pour le patient lui-même, [second] « Pour un médecin spécialisé dans les troubles mentaux, la peur existentielle de ce qui va arriver peut être une raison pour envisager l’euthanasie. »

Source des images, Els van Leeningen

Légende, Els, photographiée en 1968, a reçu un diagnostic de démence plus tard dans sa vie

Leur médecin généraliste n’étant pas disposé à intervenir, Jan et Els ont contacté une clinique mobile d’euthanasie – le Centre d’expertise sur l’euthanasie. L’année dernière, ce centre a supervisé environ 15 % des homicides assistés aux Pays-Bas et, en moyenne, il accède à environ un tiers des demandes qu’il reçoit.

Dans le cas d’un couple souhaitant mettre fin à sa vie commune, les médecins doivent s’assurer qu’un des partenaires n’influence pas l’autre.

Le Dr Bert Keizer a assisté à deux cas d’euthanasie en duo. Mais il se souvient également d’avoir rencontré un autre couple, alors qu’il soupçonnait l’homme de contraindre sa femme. Lors d’une autre visite, le Dr Keizer a parlé seul à la femme.

« Elle a dit qu’elle avait tellement de projets… ! », raconte le Dr Keizer, expliquant que la femme savait clairement que son mari était gravement malade, mais qu’elle n’avait pas l’intention de mourir avec lui.

Le processus d’euthanasie a été interrompu et l’homme est décédé de causes naturelles. Sa femme est toujours en vie.

Le Dr Theo Boer, professeur d’éthique des soins de santé à l’Université théologique protestante, est l’un des rares critiques virulents de l’euthanasie aux Pays-Bas et estime que les progrès en matière de soins palliatifs atténuent souvent la nécessité de son recours.

« Je dirais que tuer un patient par un médecin peut être justifié. Mais cela doit rester une exception. »

Ce qui inquiète le Dr Boer, c’est l’impact des cas d’euthanasie en duo, en particulier après que l’un des anciens premiers ministres des Pays-Bas et sa femme ont choisi de mourir ensemble plus tôt cette année, faisant la une des journaux mondiaux.

« Au cours de l’année écoulée, nous avons assisté à des dizaines de cas d’euthanasie en duo, et il existe une tendance générale à « héroïser » la mort ensemble », explique le Dr Boer. « Mais le tabou sur l’homicide intentionnel s’érode, surtout lorsqu’il s’agit d’euthanasie en duo. »

Jan et Els pourraient probablement continuer à vivre indéfiniment dans leur camping-car. Ont-ils l’impression qu’ils pourraient mourir trop tôt ?

« Non, non, non, je ne peux pas le voir », dit Els.

« J’ai vécu ma vie, je ne veux plus souffrir », dit son mari. « La vie que nous avons vécue, nous vieillissons [for it]. Nous pensons qu’il faut y mettre un terme.

Et il y a autre chose. Els a été évaluée par des médecins qui affirment qu’elle a toujours la capacité de décider elle-même si elle veut mourir – mais cela pourrait changer si sa démence s’aggravait.

Rien de tout cela n’a été facile pour le fils de Jan et Els.

« Vous ne voulez pas laisser vos parents mourir », explique Jan. « Il y a donc eu des larmes – notre fils a dit : ‘Des temps meilleurs viendront, un temps meilleur’ ​​- mais pas pour moi. »

« Il n’y a pas d’autre solution. »

Légende, Els et Jan le jour de leur mariage, 1975

La veille de leur rendez-vous chez les médecins de l’euthanasie, Els, Jan, leur fils et leurs petits-enfants étaient ensemble. Toujours pratique, Jan souhaitait expliquer les particularités du camping-car afin qu’il soit prêt à être vendu.

« Ensuite, je suis allé me ​​promener sur la plage avec ma mère », raconte leur fils. « Les enfants jouaient, il y avait des blagues… C’était une journée très étrange.

« Je me souviens que nous dînions le soir et j’avais les larmes aux yeux rien qu’en nous regardant tous dîner ensemble. »

Lundi matin, tout le monde s’est rassemblé à l’hospice local. Les meilleurs amis du couple étaient présents, les frères de Jan et d’Els, ainsi que leur belle-fille et leur fils.

« Nous avons passé deux heures ensemble avant l’arrivée des médecins », raconte-t-il. «Nous avons parlé de nos souvenirs… Et nous avons écouté de la musique.»

Idlewild de Travis pour Els, Now and Then des Beatles pour janvier.

« La dernière demi-heure a été difficile », raconte leur fils. « Les médecins sont arrivés et tout s’est passé très vite, ils ont suivi leur routine, et ensuite ce n’est plus qu’une question de minutes. »

Els van Leeningen et Jan Faber ont reçu des médicaments mortels de la part des médecins et sont décédés ensemble le lundi 3 juin 2024.

Leur camping-car n’est toujours pas mis en vente. Le fils d’Els et Jan a décidé de le garder un moment et de partir en vacances avec sa femme et ses enfants.

«Je finirai par le vendre», dit-il. « Je veux d’abord créer des souvenirs pour la famille. »


Source link