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Euro 2024 : Yamal et Williams écrivent un nouveau chapitre pour l’Espagne

GELSENKIRCHEN, Allemagne — D’une manière ou d’une autre, un Riccardo Calafiori le but contre son camp était la seule différence entre l’Espagne et l’Italie un jeudi soir lorsque La Roja des ailiers passionnants Nicolas Williams et Lamine Yamal a une fois de plus montré qu’ils seraient une force avec laquelle il faudra compter à l’Euro 2024.

C’était le centre de Williams en seconde période, repris par Alvaro Morataque Calafiori a transformé dans son propre filet alors que l’Espagne a marqué six points sur six et a réservé sa place en huitièmes de finale avec un match à jouer.

Pour l’Italie, le sort de la compétition dépendra de son dernier match contre la Croatie, mais ils auront peu de plaintes concernant le résultat à l’Arena AufSchalke. Cela aurait pu – et dû – être plus. L’Espagne a terminé le match avec 21 tirs contre trois pour l’Italie. Après avoir perdu le ballon lors d’un match de compétition pour la première fois en 136 matches contre la Croatie, ils ont récupéré le ballon ici, mais sans perdre la nouvelle franchise qui caractérise de plus en plus cette équipe sous la direction de Luis de la Fuente.

Ils ont l’air bien équilibrés, avec Rodri ancrer le milieu de terrain, mais ce sont Williams et Yamal qui ont cette capacité à remettre les gens sur pied. Ce sont ces jeunes qui ont fait naître l’espoir d’une quatrième couronne européenne cet été.

Se promener dans Gelsenkirchen avant le match, c’était faire un retour dans le passé. Les noms de héros du passé remplissaient le dos des maillots des supporters de ces deux nations de football légendaires. Les supporters espagnols ont porté un toast à Luis Enrique, Raúl González et Andres Iniesta. Roberto Baggio et Andrea Pirlo étaient des noms populaires parmi les fidèles voyageant en Italie.

Mais parmi eux se trouvaient les noms de ceux qui tentaient d’écrire un nouveau chapitre de l’histoire de leur pays en Allemagne. Les noms de Yamal et Williams étaient omniprésents, surtout parmi la jeune génération. Ils étaient alors omniprésents sur le terrain.

Si les regards étaient souvent tournés vers Yamal jusqu’à présent, ne serait-ce qu’en raison de son âge – il est devenu le plus jeune joueur à participer à l’Euro à 16 ans et 338 jours lors du match d’ouverture de l’Espagne – alors cette fois, c’était au tour de Williams de prendre la relève. en haut. À 21 ans, il n’est pas lui-même un vétéran. En deux minutes, l’attaquant de l’Athletic Club s’est retourné Giovanni Di Lorenzo installer Pédridont l’en-tête a été enregistré par Gianluigi Donnarumma.

Le modèle était posé. Une autre brillante course en solo a suivi, Di Lorenzo avait l’air étourdi, et Williams a ensuite dirigé un centre de Morata alors qu’il aurait pu faire mieux.

Pour ne pas être en reste, Yamal a ensuite dribblé depuis la gauche, battant trois défenseurs italiens avant de nourrir Morata. Encore une fois, seul le cadre de 6 pieds 6 pouces de Donnarumma a gardé le match sans but. À la pause, Williams avait réalisé quatre prises tandis que Yamal en avait trois. Les 20 autres joueurs sur le terrain en avaient réalisé trois à eux deux.

S’exprimant après le match, Williams a déclaré : « Je pense que c’est ma performance la plus complète avec l’Espagne, et j’espère pouvoir démarrer et pouvoir aider l’équipe autant que possible. J’ai toujours rêvé d’être impliqué à ce niveau, en jouant à l’Euro et vainqueur du Joueur du Match. »

Le roi d’Espagne Felipe VI s’était rendu à Gelsenkirchen pour le match et il était tout à fait impressionné.

« C’est génial de les voir jouer, il nous manque juste un but », a-t-il déclaré aux journalistes à la mi-temps. « Mais les sensations sont bonnes et les occasions que nous nous sommes créées… C’est une belle première mi-temps. »

La domination de l’Espagne a forcé l’entraîneur italien Luciano Spalletti à effectuer un double remplacement avant la seconde période, mais cela n’a rien changé à l’impact de Williams et Yamal. C’est un centre de Williams, poussé par Morata, qui a conduit au but de Calafiori.

Une fois en tête, l’Espagne ne relâchait pas son rythme. Yamal, rentrant à l’intérieur, décochait une belle frappe du pied gauche qui rasait le poteau. Williams a ensuite cogné la barre depuis le bord de la surface. A présent, les chants « Nico » remplissaient le stade, les 12 000 supporters espagnols étaient plus nombreux mais plus nombreux que leurs homologues italiens.

Le journal espagnol Marca l’avait vu venir. « Deux Ferrari contre l’Italie », titrait la Une de jeudi, aux côtés d’une photo de Williams et Yamal, un clin d’œil à la supercar italienne. Ils ne sont peut-être pas encore établis au plus haut niveau comme Rodri, qui est largement considéré comme le seul joueur de classe mondiale de cette équipe, ni l’expérience de Morata ou le Golden Boy Award de Pedri, mais ils sont de plus en plus les porte-parole de cette équipe d’Espagne.

C’est parce qu’ils offrent quelque chose de différent des anciennes équipes espagnoles, qui étaient parfois plus concentrées sur le toucher et la possession. Ils ont diversifié les manières dont l’équipe de De la Fuente peut gagner un match. Ils offrent également un aperçu d’une Espagne plus diversifiée.

L’histoire des parents de Williams venus du Ghana dans le pays est bien connue. Yamal, quant à lui, est le fils d’un Marocain et d’un Équato-Guinéen, né en Catalogne et ayant grandi dans le quartier pauvre de Rocafonda, à l’extérieur de Barcelone. Ses racines sont cousues sur ses bottes sous la forme des drapeaux nationaux du pays d’origine de ses parents et des chiffres 304, le code postal de Rocafonda.

Williams est entré dans le vestiaire pour saluer les éloges de ses coéquipiers et de sa famille. « Mes coéquipiers m’ont applaudi dans le vestiaire et je tiens à les remercier de m’avoir aidé avec leurs capacités sur le terrain. Quand j’ai attrapé mon téléphone, le premier message que j’ai vu venait tout de suite de mon frère, un message vocal « Il m’apporte un soutien inconditionnel, c’est pour lui, mes parents et la famille Williams », a-t-il déclaré.

Le nouveau look de l’Espagne était trop pour l’Italie. Si l’Italie doublait sur les ailiers, il y avait de la place à l’intérieur pour Pedri et Fabian Ruiz. Au final, ils n’ont pas pu arrêter l’Espagne, qui doit désormais être considérée parmi les favoris pour remporter l’Euro 2024.

La journée avait effectivement commencé par des plaisanteries culinaires de bonne humeur entre les deux groupes de fans. « L’Aperol Spritz est meilleur que la Sangria » et « Les Pâtes sont meilleures que la Paella », telles étaient les inscriptions manuscrites brandies par les supporters italiens, qui restent détenteurs de cette compétition. Les rivalités alimentaires ont été un thème de ce tournoi. Un fan espagnol a répondu en brandissant simplement sa chemise sur laquelle était griffonné « Lomo ibérico » (une viande espagnole salée de haute qualité) sur le dos.

Mais tout ce qui comptait à Gelsenkirchen, c’était que Williams et Yamal étaient les meilleurs joueurs italiens. Federico Chiesa et Davide Frattesi.




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