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Euro 2024 : pourquoi l’Angleterre devrait craindre Rasmus Hojlund et le Danemark

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Légende, Rasmus Hojlund n’a marqué qu’une seule fois lors de ses neuf dernières apparitions avec le Danemark

  • Auteur, Emma Sanders
  • Rôle, Journaliste de BBC Sport en Allemagne

Alors que les supporters danois se rendaient en Allemagne pour l’Euro 2024, arborant des chapeaux de viking et des perruques rouges, un nom figurait en grande partie sur le dos de leurs chemises : Rasmus Hojlund.

Le joueur de 21 ans devrait être le fer de lance de l’attaque alors que les Danois chercheront à bouleverser le Groupe C lorsqu’ils affronteront l’Angleterre lors de leur deuxième match jeudi.

Considéré comme l’étoile montante de son pays, l’attaquant de Manchester United, qui a signé en provenance de l’Atalanta pour 72 millions de livres sterling l’été dernier, a les espoirs d’une nation sur ses épaules.

Il a joué un rôle clé dans la campagne de qualification du Danemark, marquant sept buts pour les aider à remporter la première place de leur groupe.

Hojlund a également connu une première saison exceptionnelle pour United, marquant 15 buts en 36 matches de Premier League et de Ligue des champions.

Mais, bien qu’il ait montré un aperçu de sa menace lors du match nul 1-1 contre la Slovénie, il n’a désormais marqué qu’un seul lors de ses neuf derniers matches internationaux.

Le match sera retransmis en direct sur BBC One et sur le site Web et l’application BBC Sport, avec un coup d’envoi à 17h00 BST.

« Il fait une grande impression à chaque match »

Avant le match d’ouverture du groupe danois, les supporters ont scandé le nom de Hojlund et l’ont applaudi bruyamment lorsqu’il a été annoncé sur le tannoy du stade comme faisant partie du onze de départ.

Les supporters slovènes avaient admis leur inquiétude face à sa menace de but. « Je serais inquiet aussi », a plaisanté le fan danois Morten.

Mais Hojlund a été repoussé à bout portant par le gardien Jan Oblak lors de sa plus grande occasion et est reparti sans avoir marqué depuis cinq matches pour le Danemark.

« Hojlund a été un peu trop critiqué », a déclaré le manager danois de Brentford, Thomas Frank, à BBC Sport.

« Il travaille dur et termine aux bonnes positions, donc ce n’est qu’une question de temps. [until he scores] ».

Les supporters anglais espèrent que le moment n’est pas venu pour Hojlund, qui continue de recevoir les éloges de ses coéquipiers et du staff du Danemark.

Outre sa capacité instinctive à marquer des buts, il s’est révélé être une menace sur les coups de pied arrêtés et est souvent félicité pour son jeu de hold-up.

« Parfois, vous avez cette période où vous ne marquez pas beaucoup de buts – mais Rasmus fait une grande impression à chaque match », a déclaré le sélectionneur danois Kasper Hjulmand lorsqu’on l’a interrogé sur sa mini disette cette semaine.

« Il est motivé et fait toujours la différence, ce qui est le plus important. Les buts viendront.

« Parfois, il faut se battre davantage pour marquer. D’autres fois, ils rentrent à chaque fois que tu tires. »

« L’un des meilleurs défenseurs centraux du monde »

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Légende, Andreas Christensen a passé huit ans à Chelsea et a remporté la Ligue des champions avec eux en 2021.

Mais le Danemark ne se limite pas à Hojlund.

Christian Eriksen, surnommé « le père » par son coéquipier du club Hojlund, a fait la une des journaux dimanche alors qu’il marquait son retour à l’Euro, trois ans après avoir subi un arrêt cardiaque lors d’un match contre la Finlande, avec le premier but du Danemark dans le tournoi. .

Il a réalisé une performance d’homme du match, tirant les ficelles au milieu de terrain au cours d’une première mi-temps dominante, avant que la Slovénie ne parvienne à revenir dans le match.

Et malgré le match nul, Frank pense que le Danemark a montré qu’il avait suffisamment de qualités pour troubler l’Angleterre.

« Il est clair que nous aurions dû gagner ce match, mais avec un point, nous pouvons encore décider [progression] nous-mêmes », a déclaré Frank.

« Je suis convaincu que le Danemark aura envie de tenter sa chance contre l’Angleterre, bien qu’il soit l’un des grands favoris pour remporter le tournoi.

« C’est le football et tout peut arriver. »

Hojlund et Eriksen sont les noms vedettes, tandis que le milieu de terrain du Sporting Morten Hjulmand a été lié à de nombreux clubs.

Mais de qui ne parle-t-on pas assez au Danemark ?

Selon Frank, il y a un homme qui pourrait jouer un rôle clé dans l’arrêt des « meilleurs joueurs offensifs du tournoi » d’Angleterre.

« [Barcelona defender] Andreas Christensen. À son époque, il est l’un des meilleurs défenseurs centraux du monde », a ajouté Frank.

« Sa façon d’anticiper les situations, sa technique, son sang-froid, il est assez unique. »


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