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Euro 2024 : la fureur des supporters façonnera-t-elle l’avenir de Gareth Southgate en tant que sélectionneur de l’Angleterre ?

Légende, Gareth Southgate, manager de l’Angleterre, lors du tirage au sort de l’Euro 2024 avec la Slovénie

  • Auteur, Phil McNulty
  • Rôle, Rédacteur en chef du football en Allemagne

Trois grands gobelets en plastique lancés sur Gareth Southgate derrière le but de Cologne ont fait la une des journaux, mais une hostilité plus large à l’encontre du manager anglais a aiguisé le sentiment qu’une époque touche à sa fin.

Southgate aura vu et entendu l’humeur en colère des supporters alors qu’il traversait le terrain à la fin d’un sombre match nul et vierge contre la Slovénie qui a au moins assuré à son équipe la tête du groupe C à l’Euro 2024.

Il est quand même allé remercier mais a plutôt eu une réaction toxique qui – étant donné les déclarations précédentes de Southgate disant « Je ne dépasserai pas mon accueil » – jouera sûrement dans sa réflexion lorsque son avenir sera clarifié à la fin du tournoi en Allemagne.

La voix de Southgate a clairement faibli lorsqu’on lui a demandé sur BBC Radio 5 Live s’il était blessé par ce qui s’était passé.

D’habitude d’une présence posée et soignée, il a hésité avant de dire : « Écoutez, je ne vais pas… J’ai besoin d’eux derrière l’équipe. J’ai besoin d’eux derrière l’équipe, donc c’est bon. Je dois faire avec. Je n’allais pas me dérober à remercier les gens d’être venus nous soutenir. »

Il a ajouté : « Je comprends le récit à mon égard et c’est mieux pour l’équipe que pour eux, mais cela crée un environnement inhabituel dans lequel opérer. »

Il y avait des supporters qui soutenaient Southgate et lui rendaient ses applaudissements, mais il ne faisait aucun doute que le ressentiment était plus grand parmi les supporters anglais, qui se moquaient également à la mi-temps mais soutenaient magnifiquement l’équipe pendant le match.

Interrogé avant le match sur la description graphique en quatre lettres de l’ancien attaquant anglais Gary Lineker de la performance de l’Angleterre lors du match nul 1-1 contre le Danemark, Southgate a insisté sur le fait qu’il venait tout juste d’en entendre parler et a déclaré : « Je n’en suis pas conscient. »

Cela ne semble pas être le cas à Cologne, Southgate luttant momentanément pour répondre à la question de savoir s’il avait été blessé par la réaction avant de détourner l’attention de lui-même.

Légende, Gareth Southgate, avec Phil Foden contre la Slovénie, a toujours protégé ses joueurs avant lui

Cela a provoqué un retour en arrière immédiat il y a presque exactement deux ans et une nuit à Molineux lorsque Southgate a subi des violences personnelles après une défaite 4-0 contre la Hongrie en Ligue des Nations de l’UEFA, avec des chants de « vous ne savez pas ce que vous faites ». qui sonnent autour du stade.

Southgate a été tellement énervé par la réaction négative des fans qu’elle l’a amené à se demander si sa présence en tant que manager était un problème qu’il pourrait avoir besoin de résoudre lui-même en partant. Cela eut certainement pendant un certain temps un profond effet sur lui.

Il est resté – puis est resté encore après la défaite en quart de finale de la Coupe du monde contre la France au Qatar en décembre 2022, alors que de nombreux membres de la Football Association pensaient qu’ils seraient bientôt à la recherche d’un nouveau manager.

Les délibérations de Southgate à l’époque ont été façonnées par la réaction extrêmement positive au départ de l’Angleterre, démontrant une fois de plus que, même s’il a toujours été prêt à se montrer en avant et à protéger ses joueurs en période de conflit, il est pleinement à l’écoute des critiques et conscient qu’elles ont la capacité de propagé.

C’est pourquoi le traitement réservé à Southgate mardi et ses conséquences ultérieures ont une signification plus large.

Expliquant les raisons qui l’ont poussé à rester après le Qatar, il a déclaré à BBC Sport : « La dernière chose que vous souhaitez en tant que manager est que votre présence soit source de division et entrave les performances. Je ne veux jamais me retrouver dans une position où ma présence affecte l’équipe de manière négative. »

Ce qui s’est passé à Cologne a réexaminé toutes les inquiétudes de Southgate quant à la possibilité de devenir une influence négative après huit ans à la tête du pays. Va-t-il reculer devant le gouffre cette fois-ci ?

Il est très peu probable que ce soit un petit groupe utilisant des gobelets en plastique comme missiles qui exercera son esprit à la fin de l’Euro 2024, mais la colère de l’ensemble des fans, bien que l’Angleterre ait terminé en tête de son groupe.

Légende, Luke Shaw a été inclus dans l’équipe de Southgate bien qu’il soit blessé depuis début février

Il admet lui-même qu’il est peu probable qu’il reste à la tête de l’Angleterre s’ils ne remportent pas l’Euro 2024 et même s’ils triomphent – ​​une longue période semble-t-il étant donné leur forme actuelle – des moments comme ceux-ci sont susceptibles d’entrer dans les calculs sur son avenir étant donné l’attention qu’il porte. leur a déjà payé.

L’Euro 2024 de l’Angleterre a été une affaire confuse et sans joie jusqu’à présent, bien qu’elle ait atteint les huitièmes de finale et qu’elle ait un chemin vers la finale qui pourrait être considéré comme favorable si seulement ils pouvaient réellement exploiter le potentiel qui en a fait les favoris d’avant-tournoi.

Les tournois précédents ont été extérieurement optimistes et optimistes, mais en Allemagne, l’Angleterre a donné l’impression d’être plate car elle est réduite à répondre aux détracteurs et à défendre de mauvaises performances tandis que l’entraîneur doit discuter des objets qui lui sont lancés par ses propres supporters.

Cela ressemble à un exercice de lutte contre l’incendie depuis que les failles de la stratégie de Southgate ont été révélées par le Danemark.

Cela a créé une atmosphère de « fin de journée » dans laquelle chaque affichage de l’Angleterre donne l’impression d’un jour plus proche de la fin de la période extrêmement positive de Southgate.

Le point positif pour l’Angleterre est qu’il est encore temps pour que le récit change et pour que Southgate renverse les critiques, mais rien jusqu’à présent ne suggère que cela se produira.

La touche managériale de Southgate a également été incertaine, notamment en ce qui concerne le cœur de l’équipe au milieu de terrain.

Il a admis que la décision de faire jouer Trent Alexander-Arnold de Liverpool aux côtés de Declan Rice était une « expérience », à laquelle il a mis fin après 54 minutes lors du deuxième match de l’Angleterre contre le Danemark. Il a été remplacé par Conor Gallagher de Chelsea contre la Slovénie, mais il a été retiré à la mi-temps.

L’adolescent de Manchester United Kobbie Mainoo et Cole Palmer de Chelsea ont impressionné en tant que remplaçants pour faire valoir leurs prétentions, bien que Phil Foden devant rentrer chez lui pour des raisons personnelles ajoute une autre couche d’incertitude.

Southgate n’a pas été aidé par les difficultés du capitaine Harry Kane à avoir un impact et par la baisse spectaculaire de la forme de la jeune superstar Jude Bellingham après sa performance victorieuse lors de la victoire d’ouverture contre la Serbie. Il était horriblement mal en point alors que la Slovénie maintenait l’Angleterre à l’écart, perdant le ballon 16 fois et se livrant à un mauvais langage corporel lorsque les choses ne se passaient pas pour lui.

Légende, Cole Palmer et Kobbie Mainoo ont impressionné en tant que remplaçants contre la Slovénie

La décision de Southgate de choisir Luke Shaw de Manchester United, bien qu’il soit blessé aux ischio-jambiers depuis février, fait également l’objet d’un examen minutieux car il s’est souvent entraîné seul et ne montre aucun signe d’aptitude au match. Il a quitté l’Angleterre pour opérer avec un arrière gauche du pied droit en la personne de Kieran Trippier, déséquilibrant ainsi une équipe de l’équipe.

L’équipe anglaise pour l’Euro 2024 a peut-être été augmentée à 26, offrant un luxe étrange, mais la présence de Shaw a jusqu’à présent constitué une place perdue.

Anthony Gordon a fait une apparition tardive en tant que remplaçant et sa frustration était également claire lorsqu’il a déclaré : « Je pense que nous pouvons faire tellement mieux, c’est le problème. Nous avons de si bons joueurs. L’entraînement est tellement bon tous les jours et puis ce n’est tout simplement pas le cas. en cliquant.

« J’espère que ce sera le cas dans les prochains matchs, car nous devons commencer à vraiment attaquer et dominer les équipes. »

Southgate a pris l’habitude d’insister sur le fait qu’il peut fermer ses oreilles aux « bruits extérieurs », mais cette fois-ci, c’était trop fort pour être ignoré.

L’impact de ce bruit sur son processus de décision deviendra clair lorsque l’Angleterre atteindra la fin de la route à l’Euro 2024.


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