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L'équipe masculine finlandaise se qualifiera pour les finales de l'UEFA Euro 2020 l'été prochain après avoir battu le Liechtenstein 3-0 à domicile à Helsinki pour finir deuxième, derrière l'Italie, dans le groupe J.

Depuis la création de sa fédération de football en 1907, la Finlande a tenté sans succès d’atteindre la Coupe du Monde ou les Championnats d’Europe – mais vendredi soir, la percée a enfin eu lieu.

S'adressant aux journalistes après les exploits de son équipe, l'entraîneur-chef Markku Kanerva a remercié toutes les personnes qui avaient contribué à "contribuer à" notre merveilleux voyage et à la réalisation de ce rêve générationnel ".

"Il y avait de la pression et les attentes étaient grandes. Les joueurs les ont bien endurées et je suis extrêmement fier de l'équipe."

Deux buts de l'attaquant vedette Teemu Pukki, qui joue pour Norwich dans la Premier League anglaise, ont ajouté à l'ouverture du score de Jasse Tuominen pour sceller une victoire historique et encourager les célébrations.

Les supporters finlandais ont envahi le terrain après le coup de sifflet final. Le Premier ministre finlandais Antti Rinne a rapidement envoyé ses félicitations en tweetant: "Félicitations et merci! Oh, Finlande, oh, la Finlande, oh, la Finlande est enfin dans le championnat de football masculin!"

La Finlande, classée 55e au classement mondial de la FIFA, a été la dernière des nations nordiques à atteindre un tournoi majeur.

Le hockey sur glace et le sport automobile étant parmi ses sports les plus réussis, le football a été gelé en Finlande – mais le dégel a enfin commencé.

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