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Les affirmations de la Chine selon lesquelles la pandémie a émergé d'un marché d'animaux sauvages à Wuhan en décembre dernier ont été contestées par une étude scientifique historique.

Le Mail on Sunday peut révéler que l'analyse du coronavirus par des biologistes spécialisés suggère que toutes les données disponibles montrent qu'il a été mis sur le marché par une personne déjà atteinte de la maladie.

Ils disent également qu’ils ont été «surpris» de constater que le virus était «déjà pré-adapté à la transmission humaine», le comparant à un autre coronavirus qui a évolué rapidement alors qu’il se propageait sur la planète lors d’une précédente épidémie.

Les affirmations explosives surviennent alors que Pékin contrecarre les efforts mondiaux pour établir la source du virus. Les nouvelles alimenteront les inquiétudes concernant la dissimulation du régime communiste depuis que la maladie est apparue l'année dernière dans la ville centrale de Chine.

Étude historique: le virus n'est pas venu des animaux sur le marché de Wuhan

L'analyse du coronavirus par des biologistes spécialisés suggère que toutes les données disponibles montrent qu'il a été importé sur le marché des fruits de mer de Huanan en Chine du Sud (ci-dessus) à Wuhan par une personne déjà atteinte de la maladie.

La nouvelle recherche est claire dans sa conclusion. «Les données génétiques accessibles au public ne font pas état d’une transmission inter-espèces du virus sur le marché», ont déclaré Alina Chan, biologiste moléculaire, et Shing Zhan, biologiste évolutionniste. Leur article insiste sur le fait que toutes les voies de transmission «zoonotique» (de l’animal à l’homme) – en l’occurrence des chauves-souris – doivent être examinées. Il dit: "La possibilité qu’un précurseur non génétiquement modifié puisse s’être adapté à l’homme tout en étant étudié en laboratoire devrait être envisagée."

Les révélations s'ajoutent à la demande croissante d'une enquête internationale sur l'épidémie. "Nous devons aller au fond de bien des choses en ce qui concerne Covid-19", a déclaré le député conservateur Bob Seely, membre de la commission des affaires étrangères des Communes. "Nous devons savoir où ce virus a commencé, pourquoi on nous a dit à un moment donné qu'il n'y avait pas de transmission humaine et quel était le rôle du Parti communiste chinois."

L'approvisionnement en virus est essentiel pour comprendre la maladie, développer des vaccins et arrêter de nouvelles flambées. Mais le problème est devenu difficile après que le président américain Donald Trump a affirmé qu'il avait émergé d'un laboratoire de Wuhan travaillant sur les maladies transmises par les chauves-souris et que la Chine avait réagi en blâmant les soldats américains lors d'un concours sportif.

Les autorités sanitaires de Pékin ont insisté sur le fait que le virus provenait presque certainement d'un animal du marché de Huanan à Wuhan. Ils ont dit que ce n’était «qu’une question de temps» avant d’identifier les espèces croisées derrière la transmission des chauves-souris aux humains. L'Organisation mondiale de la santé a rapidement soutenu ses affirmations. "Les preuves suggèrent fortement que l'épidémie est associée à des expositions sur un marché de fruits de mer à Wuhan", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Étude historique: le virus n'est pas venu des animaux sur le marché de Wuhan

Les affirmations de la Chine selon lesquelles la pandémie a émergé d'un marché d'animaux sauvages à Wuhan en décembre dernier ont été contestées par l'étude scientifique historique

Les autorités ont fermé le marché le lendemain de la notification à l'OMS et ont envoyé des équipes de désinfectants puissants. Des échantillons d'animaux ont été prélevés mais, quatre mois plus tard, les résultats n'ont pas été partagés avec des scientifiques étrangers. Les actions ont conduit à affirmer qu’elles effaçaient délibérément des traces cruciales.

"La scène du crime avait complètement disparu", a expliqué Guan Yi, un expert de l'Université de Hong Kong. "Comment pouvons-nous résoudre un cas sans preuves?"

La nouvelle étude sur Sars-CoV-2 – la souche de coronavirus qui cause la maladie – examine les échantillons génétiques des patients ainsi que ceux prélevés pendant l'épidémie de SRAS de 2002-2004, un coronavirus transmis des chauves-souris aux humains par la manipulation et la consommation de civette chats. L'article est rédigé par Chan et Ben Deverman, scientifiques du Broad Institute, une unité de recherche affiliée à Harvard et Massachusetts Institute of Technology, et Zhan, de l'Université de la Colombie-Britannique.

Il dit qu'ils ont été surpris de découvrir que le nouveau coronavirus est resté si stable plutôt que de s'adapter rapidement aux humains. Cela ressemble au virus antérieur, disent-ils, au cours des derniers stades de l’épidémie, après avoir «développé plusieurs adaptations avantageuses pour la transmission humaine». Cela était évident à partir d’un échantillon prélevé sur un patient à Wuhan en décembre dernier.

Ils soulignent «  de multiples branches de l'évolution chez les humains et les animaux dans l'épidémie de 2002-04 '', ajoutant: «  En revanche, Sars-CoV-2 est apparu sans pairs fin 2019, suggérant qu'il y avait une seule introduction de l'adaptation humaine forme du virus dans la population humaine. »

Étude historique: le virus n'est pas venu des animaux sur le marché de Wuhan

Alina Chan, biologiste moléculaire, et Shing Zhan, biologiste évolutionniste, affirment que "les données génétiques accessibles au public ne font pas état d’une transmission inter-espèces du virus sur le marché". Sur la photo: un travailleur à l'intérieur du laboratoire P4 à Wuhan, capitale de la province chinoise du Hubei

L'équipe affirme qu'il n'y a aucune preuve si cela signifie que le virus s'est bien adapté aux humains chez les chauves-souris; existe dans d'autres populations animales; se propageait sans être détecté chez l'homme pendant des mois lors de la mutation; ou aurait pu fuir d'un laboratoire. Mais ils avertissent que l’incapacité à détecter toute «branche d’évolution à partir d’une forme moins adaptée à l’homme» de ce virus était «une cause majeure de préoccupation».

De manière significative, l'étude indique que l'examen génétique de quatre échantillons contenant le virus du marché des fruits de mer à ceux prélevés sur le patient de Wuhan est identique à «99,9%». Cela suggère qu'il provenait de visiteurs ou de vendeurs infectés, indiquant que «le Sars-CoV-2 avait été importé sur le marché par l'homme». Les auteurs ont confirmé au MoS qu’ils n’avaient trouvé aucune preuve de «transmission entre espèces» sur le marché.

Ils citent un article de scientifiques chinois, publié ce mois-ci dans la revue Zoological Research, qui a également déduit que le virus a été introduit sur le marché après avoir examiné des échantillons de patients infectés. Ces nouvelles études concordent avec un autre travail de scientifiques chinois publié dans The Lancet plus tôt cette année, qui a révélé que seulement 27 des 41 premiers cas confirmés étaient «exposés» au marché – et seulement un des quatre premiers cas au cours des deux premières semaines de décembre. .

Chan et Zhan ont déclaré que bien que la stabilité du virus soit une «bonne nouvelle» pour les développeurs de vaccins et de traitements, il était alarmant de ne pas connaître la source et les précurseurs, au cas où il y aurait des pools dans la nature d'où des maladies similaires pourraient émerger à nouveau. .

Étude historique: le virus n'est pas venu des animaux sur le marché de Wuhan

Un castor et de petits cerfs sont préparés et vendus pour la nourriture à l'intérieur du marché des fruits de mer de Chine méridionale à Wuhan

"Les preuves suggèrent une introduction unique de la forme adaptée du virus humain à l'homme", ont-ils déclaré, ajoutant que l'étrange manque de formes antérieures ou de virus apparentés contrastait avec l'épidémie de SRAS. Ils ont refusé de spéculer sur la façon dont la maladie s’adaptait aux humains, bien qu’ils partagent le consensus scientifique selon lequel il n’y avait pas d’interférence humaine dans sa création.

Leur étude, qui n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs, augmentera les inquiétudes concernant la dissimulation de Pékin après qu’elle ait fait taire les médecins, retardé l’admission à la transmission humaine et empêché des équipes externes d’experts d’enquêter.

Plus tôt ce mois-ci, il est apparu qu'un Français était un cas confirmé quatre jours avant que la Chine ne notifie à l'OMS une nouvelle maladie «de type pneumonie».

La Chine a toujours nié une fuite accidentelle de l'un des deux laboratoires de Wuhan travaillant avec des chauves-souris. La semaine dernière, cependant, ses responsables ont ordonné de renforcer la sécurité dans tous les laboratoires travaillant avec des virus. Le MoS a révélé il y a deux semaines que le chef de l'équipe de biosécurité de l'Institut de virologie de Wuhan avait mis en garde contre une sécurité insuffisante.

Le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies dit toujours sur son site Web: "Le virus a été isolé avec succès à partir d'échantillons environnementaux positifs, ce qui suggère que le virus provenait d'animaux sauvages vendus sur le marché des fruits de mer du sud de la Chine."