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L'effusion d'hommages de ceux qui entrent et sortent du basket-ball, y compris Barack Obama, Rafael Nadal et l'ancien coéquipier des Lakers de Los Angeles Shaquille O'Neal, donnent un aperçu de la façon dont l'héritage de Bryant sera façonné après sa mort.

Sur le terrain, il sera l'un des meilleurs joueurs à avoir jamais disputé le match, remportant cinq championnats, deux MVP des finales NBA et deux médailles d'or olympiques, tout en terminant quatrième en marquant sa carrière – il a été dépassé par le capitaine actuel des Lakers, LeBron James. le samedi.

Hors du terrain, Bryant avait beaucoup de choses: un intellectuel qui passait sans effort entre l'italien, l'espagnol et l'anglais; un père adoré de quatre filles, un magnat des médias en herbe qui a remporté un Oscar, un fervent fan de football de Barcelone et de l'AC Milan, un champion des sports féminins, et une inspiration pour les jeunes joueurs pour son attitude gagnante qu'il a qualifiée de «mentalité Mamba».

Cependant, son accusation d'agression sexuelle résultant d'un incident survenu au Colorado en 2003, qui a été abandonnée puis réglée à l'amiable dans une poursuite civile, complique son héritage à l'ère #MeToo et a conduit à des protestations après sa victoire aux Oscars en 2018.

Mais l'expérience, qui lui avait coûté des millions de dollars à l'époque, l'a également développé en tant que personne et a permis la libération du concurrent non apologétique et parfois trop impétueux en lui, a-t-il déclaré plus tard.

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Grandir avec la «vengeance»

Bryant était le fils de l'ancien joueur de la NBA Joe "Jellybean" Bryant, qui est passé à la ligue italienne alors que son fils n'avait que six ans.

C'est en Italie que l'amour de Bryant pour le football a pris forme et qu'il a également connu le racisme.

"Quand je grandissais en Italie, j'ai évidemment été témoin de première main de certains matchs de football et de choses de cette nature", a récemment déclaré Bryant à Andy Scholes de CNN.

"Mes parents m'ont appris et m'ont éduqué sur la façon de gérer ce genre de choses."

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Grandir en Italie a façonné le jeune Bryant à la fois socialement et compétitivement, a-t-il déclaré.

"Nos parents nous ont plongés dans la culture italienne. Nous étions juste entourés d'enfants italiens. Nous apprenions simplement la langue telle qu'elle était", a-t-il déclaré à O'Neal dans une interview pour TNT en 2018.

C'est aussi à ce moment que son instinct de tueur a commencé à se développer sur le terrain.

"Cela avait beaucoup à voir avec l'isolement, à grandir là-bas et à être le seul enfant afro-américain … Je me suis tourné vers le jeu et dans ce jeu, vous trouvez du réconfort", a-t-il déclaré.

"Et quand vous jouez avec des enfants qui ne peuvent pas vous accepter parce que vous êtes un étranger, c'est ma chance de me venger d'eux de ne pas m'accepter. Et c'est là que ça a commencé à se développer, et tout au long de ma vie, ça a toujours été ça" .

"Cela a toujours été l'outsider qui vient prouver (quelque chose) ou chercher une sorte de vengeance", a-t-il ajouté. "J'ai toujours eu de l'ambition."

Bryant deviendrait un phénomène de notation de 6 pieds 6 pouces en tant que lycéen de Philadelphie. Il a été le premier gardien à être recruté directement du lycée à la NBA en 1996 en tant que 13e choix global des Charlotte Hornets.

Le directeur général des Lakers, Jerry West, avait cependant les yeux rivés sur le joueur de 18 ans et a échangé pour lui dans un accord éclipsé par la signature éclaboussante de l'équipe d'O'Neal.

La paire dynamique allait remporter trois finales NBA de 2000 à 2002, avec O'Neal très bien l'alpha de l'équipe. Au moment où les Lakers ont perdu contre les Pistons de Detroit lors de la finale de 2004, cependant, des frictions étaient venues entre les deux superstars qui étaient à peine en train de parler.
La différence entre leur éthique de travail hors saison était en grande partie à blâmer, avec Bryant appelant O'Neal "gros et hors de forme", avant le début de leur dernière saison.

"J'admets souvent que je ne suis pas venu au camp prêt … parce que je vous avais, j'ai pu me détendre en été", a déclaré O'Neal, qui a arrangé les choses avec Bryant, dans le Entretien TNT. "C'est ce qui m'a découragé; mes (fesses) étaient dans le gymnase 10 heures par jour", a répondu Bryant.

O'Neal a été échangé à Miami et les Lakers ont été reconstruits autour de Bryant, qui apporterait deux autres championnats à Lakers Nation aux côtés de Pau Gasol en 2009 et 2010.

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La naissance du Black Mamba

Le départ d'O'Neal des Lakers a coïncidé avec la fin du procès de Bryant en 2004, ce qui a soulagé l'équipe de la frénésie médiatique qui l'avait accablé tout au long de la saison précédente.

Le procès pénal pour agression sexuelle a été abandonné lorsque l'accusé anonyme a choisi de ne pas témoigner, mais Bryant a payé un montant non divulgué dans le cadre d'une procédure civile et s'est excusé auprès d'elle publiquement.

"Même si je crois vraiment que cette rencontre entre nous a été consensuelle, je reconnais maintenant qu'elle n'a pas vu et ne voit pas cet incident de la même manière que moi", a-t-il déclaré dans un communiqué lu par son avocat.

Bryant a évoqué l'incident du Washington Post en 2018, notant que cela avait changé sa personnalité sur et en dehors du terrain.

Son mécanisme d'adaptation, a-t-il dit, consistait à se créer une personnalité alternative, un personnage impitoyable connu sous le nom de "The Black Mamba", un nom qu'il a tiré d'une scène du film "Kill Bill".

Il a encré ses premiers tatouages ​​et a joué avec un air renfrogné notable visant les adversaires et les coéquipiers à la traîne.

"Je ne sais pas ce qui se serait passé si je ne l'avais pas compris, parce que tout le processus pour moi essayait de comprendre comment y faire face", a-t-il déclaré. "Je n'allais pas être passif et laisser cette chose m'engloutir.

"Vous avez une responsabilité: la famille, le bébé, l'organisation, toute la ville, vous-même – comment trouvez-vous comment surmonter cela? Ou tout simplement y faire face et ne pas vous noyer de cette chose? Donc, je devais trouver quelque chose parce que j'étais tellement obsédé par ça. "

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Au cours des années suivantes, Bryant deviendra prolifique sur les réseaux sociaux et signera de nombreux articles avec les hashtags #mambamentality et #mambaout.

Il a écrit son livre "The Mamba Mentality: How I Play" et a baptisé sa Mamba Sports Academy en 2018.

Les joueurs de la NBA des autres équipes se sont tournés vers Bryant pour trouver l'inspiration. Avant de frapper son coup gagnant pour remporter le titre 2016 des Cleveland Cavaliers, Kyrie Irving a parlé avec la légende des Lakers pour se mettre dans le bon état d'esprit.

"Je lui avais parlé tout au long des éliminatoires et au cours de la saison", a déclaré Irving à ThePostGame. "En fait, j'ai fait FaceTimed Kobe après le match dès que je suis entré dans les vestiaires … (ce) était juste une bonne chose, sachant comment il en avait gagné cinq et je venais de gagner mon premier.

"Puis, réalisant combien il est difficile d'en gagner un, mon respect pour lui est déjà élevé, mais il est passé à un autre niveau sachant qu'il en a cinq."

Dans un clin d'œil à l'influence de Bryant sur une nouvelle génération de concurrents, la "mentalité Mamba" et la n ° 24 de Bryant ont été griffonnées sur les chaussures de la star du tennis Coco Gauff, âgée de 15 ans, alors qu'elle jouait un match de double à l'Open d'Australie lundi, tandis que Nick Kyrgios s'est réchauffé pour son match avec le vieux maillot n ° 8 de Kobe – les deux numéros d'uniformes ont été retirés par les Lakers.

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«Qu'est-ce que je vais faire du reste de ma vie?

Bryant a entravé ses dernières saisons, souffrant d'un tendon d'Achille déchiré en avril 2013 et d'une coiffe des rotateurs déchirée en janvier 2015, et a commencé à penser à la prochaine phase de sa vie et à ses intérêts en dehors du basket-ball.

Fan de football depuis toujours, il a tissé des liens avec ses équipes et joueurs préférés de Barcelone et de l'AC Milan – notamment Neymar et Ronaldinho – assistant à des entraînements lorsque son emploi du temps le lui permettait.

Il est également devenu un champion des sports féminins – Bryant était visiblement dans les tribunes du stade de Wembley lorsque l'équipe de football féminine de l'équipe américaine a remporté la médaille d'or aux Jeux olympiques de Londres 2012 – et a assisté aux matchs de la WNBA avec ses filles.

En particulier, il exécuterait Gianna à travers des exercices de basket-ball, certains d'entre eux publiés sur les médias sociaux, avec sa deuxième fille aînée affichant le même esprit de compétition féroce que son père.

Il a lancé une société de marque, Kobe Inc., en 2014, puis la société de production multimédia Granity Studios. Il a ensuite remporté l'Oscar en 2018 du meilleur court métrage d'animation sur la base de sa lettre de retraite ouverte, "Dear Basketball".

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Laisser un héritage en dehors du basket-ball était clairement aussi important pour Bryant que ses réalisations sur le terrain. Mais comment pourrait-il égaler le plaisir de marquer 81 points dans un match, quelque chose qu'une seule autre personne dans l'histoire avait réalisé?

"J'étais à Milan et je voulais rencontrer Giorgio Armani et lui parler un peu de la façon dont il a bâti son entreprise", a déclaré Bryant en annonçant sa retraite en 2015. "Il a commencé à développer son entreprise à l'âge de 40 ans, et j'avais 21 ans.

"Je me suis dit, je jouerai probablement à 35, 36, quel que soit le cas. Il a bâti toute une entreprise à 40 ans. Qu'est-ce que je vais faire du reste de ma vie?

"À partir de ce moment-là, j'ai commencé à comprendre les choses, à essayer des choses différentes. Je m'essaye à ça, je m'essaye à ça, j'essaye de comprendre ce qu'est exactement cette passion", a-t-il ajouté.

"Ce n'est pas aussi facile que le basket-ball, car je suis né pour jouer au basket-ball et j'ai vraiment dû travailler pour comprendre ce qui allait suivre.

"C'est vraiment dur, mec; vraiment, vraiment dur. Mais c'est ce que nous, les athlètes, devons comprendre."

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