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La recherche a révélé que les personnes incapables de visualiser des images mentales peuvent avoir un avantage lorsqu'elles travaillent dans des industries scientifiques et mathématiques.

Une étude menée par l'Université d'Exeter a examiné les personnes atteintes d'aphantasie, qui décrit quand les personnes sont incapables de visualiser dans l'esprit.

Le phénomène est l'opposé de l'hyperphantasie – où les gens ont une imagerie mentale particulièrement vivante – qui s'est avérée plus courante dans les professions créatives.

Adam Zeman, professeur de neurologie cognitive et comportementale, a initialement inventé l'expression aphantasia en 2015.

"Cette découverte ajoute de façon importante à notre compréhension de l'aphantasie", a déclaré le professeur Zeman.

"Nos recherches montrent que l'aphantasie présente certains avantages pour les personnes travaillant dans les secteurs techniques tandis que l'hyperphantasie prédispose les gens à travailler dans les arts.

"Bien qu'il s'agisse de la tendance générale, nous savons qu'il existe de nombreuses exceptions – par exemple, nous avons récemment organisé une exposition d'art créée par des artistes aphantasiques qui a été présentée à Exeter et Glasgow en 2019."

La recherche a impliqué 2 000 personnes atteintes d'aphantasie, 200 d'hyperphantasie et 200 participants témoins avec une vivacité d'image moyenne.

Plus de 20% des personnes atteintes d'aphantasie travaillaient dans les sciences, l'informatique ou les mathématiques.

Chez ceux qui souffraient d'hyperphantasie, plus de 25% travaillaient dans les arts, le design, le divertissement et d'autres industries créatives.

Le professeur Craig Venter, qui a dirigé l'équipe rapportant le premier projet de séquence du génome humain, souffre d'aphantasie.

"En tant que leader scientifique, j'ai découvert que l'aphantasia aide grandement à assimiler des informations complexes dans de nouvelles idées et approches", a déclaré le professeur Venter.

«En comprenant les concepts par rapport à la mémorisation des faits, je pourrais diriger des équipes multidisciplinaires complexes sans avoir besoin de connaître leur niveau de détail.»

La recherche a été dirigée par l'Université d'Exeter avec des collaborateurs de l'Université d'Édimbourg et de l'Université Heriot-Watt.

L'article est publié dans la revue Cortex.