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CHICAGO – Des cordes de lanternes rouges et or festives se balançaient au-dessus des rues du quartier chinois de Chicago, mais peu de gens se promenaient sur les trottoirs un après-midi récent.

Chez Slurp Slurp Noodles, les touristes ne remplissaient pas les tables habituelles pour le déjeuner, a déclaré une serveuse. Un brigadier scolaire avait caché un masque dans sa poche, prêt à l'enfiler quand ses nerfs ont commencé à s'effilocher.

La mystérieuse épidémie de coronavirus a jusqu'à présent largement épargné les États-Unis, avec seulement 15 cas confirmés dans ce pays, alors même que le virus s'est rapidement propagé dans le monde et a tué plus de 1100 personnes, la plupart en Chine. La plupart des Américains ont accompli leur vie, convaincus qu'ils n'ont pas grand-chose à craindre d'une épidémie qui a surtout été ressentie à l'étranger.

Mais pour de petites poches de personnes – celles qui viennent de Chine ou y voyagent fréquemment et les agents de santé chargés de lutter contre le virus – la vie a été bouleversée. Des centaines d'Américains qui étaient en Chine sont maintenant bloqués dans une quarantaine anxieuse sur des bases militaires. Et de nombreux Américains d'origine asiatique aux États-Unis ont ressenti un examen public troublant, remarquant qu'une simple toux ou un éternuement peut envoyer les gens autour d'eux se disperser.

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