Et proposer à mes diabétiques des tests génétiques

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La société existe depuis plus d'une décennie, mais le nouveau rapport sur le diabète est le premier du genre.

Il a été développé en utilisant les données de 2,5 millions d'utilisateurs qui acceptent l'enquête. Les rapports précédents utilisaient des informations provenant d'enregistrements accessibles au public ainsi que de la propre base de données de 23andMe.

Avec ce rapport à venir, la société a déjà gagné des millions d'utilisateurs en plus des 8 millions déjà enregistrés.

Plus de 30 millions d'Américains, soit environ 9% de la population, souffrent de diabète. Des études montrent que seuls 23 millions d’entre eux environ ont été diagnostiqués et que les autres ignorent qu’ils souffrent de la maladie. La plupart des personnes atteintes de diabète ont le type 2, ce qui signifie qu'elles ne répondent pas à l'insuline comme elles le devraient. (Les personnes atteintes de diabète de type 1 ne produisent pas d'insuline et ont tendance à être diagnostiquées plus tôt.)

Les taux de diabète devraient augmenter au cours des prochaines décennies en raison de divers facteurs, notamment l'épidémie d'obésité.

"Le diabète est un problème de santé important aux États-Unis, qui devrait toucher près de la moitié de la population", a déclaré Anne Wojcicki, PDG de 23andMe, dans un communiqué.

23andMe, cofondée par Wojcicki, a fourni près de 800 millions de dollars de financement en capital-risque auprès d'investisseurs, de l'Alphabet au fabricant international de médicaments. GlaxoSmithKline. Il a vendu ses tests ADN d'ascendance et de santé à des millions de personnes, mais il dispose d'autres moyens de gagner de l'argent, notamment des partenariats avec des sociétés pharmaceutiques. Il dispose également de sa propre unité de découverte de médicaments dirigée par le directeur pharmaceutique expérimenté Richard Scheller.

La société a connu pas mal de controverses depuis sa création en 2006. La société a rebondi après que la FDA (Food and Drug Administration) des États-Unis ait ordonné la vente et la commercialisation de ses tests en 2013, à l'intention des rédacteurs en chef du New York Times. Le conseil s’est inquiété, entre autres choses, du fait que les utilisateurs se sentent trop rassurés par leurs résultats de 23undMe. Il était également impliqué dans des conflits liés à la vie privée qui ont pris de l'ampleur après l'arrestation du tueur de Golden State, après que les autorités de police aient récupéré les données de leurs proches sur un site ADN de source ouverte.

Pour cette raison, le processus de rédaction de son rapport sur le diabète a été compliqué pour la société. De nombreux rappels lui rappelant que le mode de vie est important et ne se substituent pas à un médecin.

En outre, le dépistage du risque de diabète n’est pas aussi facile que dans le cas de certains autres problèmes de santé dans lesquels une seule variante génétique peut avoir un impact majeur. Au contraire, il y a beaucoup de petites différences dans le génome humain, ce qui chez certaines personnes entraîne un risque plus élevé que d'autres. Les facteurs de style de vie tels que le régime alimentaire et l'exercice jouent un rôle important. Afin de ne pas donner l’impression que les utilisateurs n’ont pas à s’inquiéter pour leur santé, ce qu’ils devraient quand même faire, il n’ya pas de "réduction du risque" pour le diabète.

En fin de compte, 23andMe espère que les utilisateurs seront encouragés à modifier leur comportement. Il existe un partenariat avec un outil de coaching pour la santé de l'IA appelé Lark, qui aide ceux qui veulent plus d'informations.

Cependant, les changements de mode de vie durable sont difficiles pour les outils numériques. Par conséquent, les médecins demandent quelle sera l'utilité du nouveau rapport.

"Puisqu'il n'y a pas un seul gène et que de nombreux gènes interagissent avec des facteurs environnementaux et de style de vie, je me demande si ce test est meilleur pour les médecins que de simplement regarder les antécédents familiaux ou le pedigree d'un patient", a déclaré Aaron Neinstein, endocrinologue à UC San Francisco traitant des patients atteints de diabète. "Vous pouvez souvent voir le risque d'une personne quand vous voyez cela."