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Est-il sécuritaire de jouer sur une machine à bruit blanc toute la nuit ?

J’utilise une machine à bruit blanc depuis la naissance de mon fils. Cela l’aide à dormir. Est-ce mauvais? Cela pourrait-il affecter son audition ?

De nombreux foyers américains se tournent vers les machines à bruit blanc pour aider leurs enfants à s’endormir et à rester endormis. Le bruit blanc est composé de différentes fréquences, créant un bruit de fond qui peut étouffer les perturbations potentielles. Les appareils sont faciles à utiliser, souvent sous la forme d’une machine autonome ou d’une application pour smartphone. Les avantages de cette intervention apparemment à faible risque sont évidents : un meilleur sommeil.

Mais à quel point le risque est-il faible ? Pour le savoir, nous avons mené une revoir de la littérature disponible sur les machines à bruit blanc pour les jeunes enfants. Les résultats, récemment publiés dans la revue Sleep Medicine, ont montré que tous les appareils testés généraient des sons alarmants.

Il n’existe pas de norme uniforme pour l’exposition au bruit provenant de produits de consommation tels que les machines à bruit blanc. Toutefois, pour le bruit au travail, le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) recommande limiter l’exposition à moins de 85 décibels sur huit heures et à 82 décibels sur 16 heures. Cela équivaut à peu près au bruit d’une tondeuse à gazon pendant huit heures ou au bruit d’une circulation intense pendant 16 heures.

Un tout-petit peut dormir 10 à 12 heures par nuit, mais les nourrissons peuvent dormir jusqu’à 16 heures sur toute la journée. Dans notre examen, nous avons constaté que sur 24 machines à bruit blanc et six applications téléphoniques, toutes pouvaient produire un son qui violait la directive du NIOSH pour un quart de travail de huit heures. Certaines machines à bruit blanc peuvent atteindre des volumes de 91 décibels – à peu près au même niveau qu’un train Metrorail traversant une gare à toute vitesse.

La plupart des parents ne règlent probablement pas les machines au réglage le plus bruyant. Mais cette découverte signifie que pendant une nuit de sommeil typique, une machine à bruit blanc au volume maximum expose les enfants à des bruits pouvant entraîner une perte auditive permanente.

Changer le type de son en musique, statique, grondement ou tonalités ne rend pas le son plus sûr, mais baisser le volume le fait. En général, vous devez maintenir votre machine à bruit blanc au volume le plus bas qui aide votre enfant à dormir. Notre recommandation est de maintenir le volume à 60 décibels ou moins.

Les machines à bruit blanc peuvent-elles endommager l’audition ?

L’exposition au bruit blanc proche de son volume maximum est nocive de plusieurs manières. Exposition au bruit fort et prolongé causes stress mécanique sur les cellules ciliées sensorielles de l’oreille interne, dommages inflammatoires à leurs structures de soutien et dommages aux terminaisons nerveuses des cellules ciliées. Cela provoque la rupture des minuscules protéines réceptrices ressemblant à des cheveux à leur surface, la mort cellulaire et la perte des cellules de soutien.

Nos recherches s’appuient sur ces données pour montrer que l’exposition au bruit blanc chez les jeunes enfants est encore plus préoccupante en raison de son impact potentiel sur le développement physiologique et social. Des modèles animaux exposés au bruit entre 60 et 80 décibels ont montré rabougri développement vocal et retard de développement des neurones dans les centres de traitement auditif du cerveau.

De même, des études portant sur des enfants proches de bruits ambiants élevés, comme le bruit de la circulation, des trains ou des avions, ont été associées à des effets négatifs sur le sommeil. duréeperturbations de sommeil, cognitif développement, comportemental problèmes, en lisant compétence et même des changements sur l’imagerie cérébrale de régions liées au développement linguistique.

Quel est le niveau de sécurité pour une machine à bruit blanc ?

Le bruit blanc, dans des limites raisonnables, peut aider les enfants – et les parents – à dormir sans nuire. Nous avons trouvé des études montrant que le bruit blanc appliqué à 60 décibels ou moins – soit environ le volume d’une conversation calme – entraînait une diminution des éveils nocturnes, une augmentation du temps de sommeil et une augmentation de l’efficacité du sommeil (temps passé à dormir au lit).

Pour vérifier si votre machine à bruit blanc a un volume sûr, vous pouvez acheter un décibelmètre en ligne ou télécharger une application sur votre smartphone. NIOSH a créé un application gratuite calibré spécifiquement pour les iPhones, appelé application NIOSH Sound Level Meter (SLM).

Placez la machine à bruit blanc au volume que vous utilisez habituellement et placez votre décibelmètre là où dort votre enfant. L’intensité sonore doit être bien inférieure à 82 décibels.

Le lieutenant-colonel Isaac Erbele est directeur associé du programme d’oto-rhino-laryngologie et de chirurgie de la tête et du cou au Brooke Army Medical Center de San Antonio. Le capitaine Russell De Jong est chirurgien résident en oto-rhino-laryngologie et chirurgie de la tête et du cou au Brooke Army Medical Center de San Antonio. Les opinions exprimées ici sont celles des auteurs et ne reflètent pas la politique ou la position officielle du Brooke Army Medical Center, du Wilford Hall Ambulatory Surgical Center, du ministère de la Défense ou de toute agence relevant du gouvernement américain.


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