Actualité santé | News 24

Est-il acceptable de donner de la mélatonine aux enfants tous les soirs ?

Photo-illustration : La coupe ; Photos : Getty

C’était l’heure du coucher au camping que nous partagions avec quatre familles lorsque les enfants formaient une ligne de conga, une main tenant un s’more, l’autre sur la petite épaule de la personne devant eux. Les autres familles avaient déjà campé ensemble ; le nôtre ne l’avait pas fait. « Gomme, gommeux, gommeux ! » les enfants ont commencé à chanter. Apparemment, il était l’heure de la mélatonine.

J’ai laissé mon fils de 5 ans prendre un bonbon. Après tout, il peut être difficile de s’endormir dans une tente, surtout en été, lorsque le soleil ne se couche que vers 21 heures. De plus, la mélatonine est une hormone naturelle que le cerveau produit pour réguler le cycle veille-sommeil. Il est disponible à l’achat depuis le milieu des années 90. Et tout le monde le faisait – et pas seulement au camping. L’année dernière, près d’un enfant d’âge scolaire sur cinq avait pris le supplément au cours des 30 derniers jours, selon Recherche 2023 publiée dans JAMA Pédiatrie. Et parmi ces enfants, un sur quatre en prenait chaque soir.

Quelques minutes après avoir mangé le sien, ma fille s’est évanouie, comme tous les autres enfants, même les « horribles dormeurs ». Je pouvais voir comment un parent et son enfant pouvaient devenir accros. Fini les appels pour de l’eau, des massages du dos, des histoires ou un podcast. Pas besoin de s’asseoir par terre dans un silence réconfortant comme une couverture de sécurité humaine. Lorsque les enfants prennent de la mélatonine, cela peut les endormir peu de temps après. La mélatonine, me disent les parents, élimine la difficulté du coucher et apaise les tensions au sein de la maison pour tout le monde.

L’impact négatif de la mélatonine sur la santé des enfants reste plus une possibilité vague qu’une fatalité concrète, ce qui explique en partie pourquoi tant de parents et de soignants bien informés continuent d’ignorer ou de minimiser les gros titres négatifs. L’Académie américaine de pédiatrie Remarques de manière quelque peu opaque, « il existe des inquiétudes quant à la manière dont cela pourrait affecter la croissance et le développement d’un enfant » s’il est utilisé longuement. « Nous ne savons tout simplement pas avec certitude quel sera l’impact, et c’est là le problème », déclare Lauren Hartstein, Ph.D.boursier postdoctoral à Laboratoire de sommeil et de développement de Boulder de l’Université du Colorado, qui ajoute qu’il y a un manque de recherche sur les effets à long terme de la consommation régulière de mélatonine par les enfants et que les recherches existantes ont été assez peu concluantes. Les participants à un Etude 2018 ont signalé un retard de puberté après avoir pris l’hormone pendant sept ans en moyenne lorsqu’ils étaient enfants. Dans des études animales, il a été démontré que la mélatonine supprime la sécrétion de hormone de libération des gonadotrophines, qui stimule la production d’autres hormones qui aident les ovaires et les testicules à mûrir et à fonctionner. La sécrétion nocturne de mélatonine par l’organisme a tendance à diminuer tout au long de l’enfance, parallèlement à la progression de la maturité sexuelle. Augmentez le premier et vous ralentirez peut-être le second. Et un Etude 2022 a conclu que « la question de savoir si la mélatonine pourrait ou non jouer un rôle important dans le début de la puberté chez l’homme reste ouverte ».

Le contenu des bouteilles de gomme est également un point d’interrogation, même si l’emballage raconte une histoire simple et joyeuse. Olly, qui fabrique des bonbons gélifiés pour le sommeil des enfants, ainsi que des bonbons gélifiés conçus pour que les enfants puissent « se détendre » et des sucettes pour une « humeur calme », emballe ses bonbons gélifiés pour le sommeil dans des bocaux carrés – le mot dormir est en majuscules, avec de nombreuses tailles de police plus grandes que la liste des ingrédients réels. Nature’s Bounty, quant à elle, qualifie ses Kids Sleep Jelly Beans de « manière amusante et délicieuse de favoriser un sommeil paisible chez les enfants ».

Mais les suppléments de mélatonine peuvent contenir jusqu’à 347 pour cent de la mélatonine qu’ils prétendent contenir, selon un Lettre de recherche 2023 publiée dans JAMA. (Bien que la mélatonine soit une hormone naturelle, la plupart des suppléments de mélatonine sont fabriqués en synthétisant des produits chimiques de qualité pharmaceutique.) Et 26 pour cent des suppléments de mélatonine contiennent des doses importantes de sérotonine, qui peuvent provoquer de l’agitation, une augmentation du rythme cardiaque et de la pression artérielle, ainsi qu’un dysfonctionnement du système nerveux, explique Varun Vohra, Pharm.D., l’universitaire et directeur général du Michigan Poison and Drug Information Center et co-auteur d’un rapport sur la mélatonine 2022 du CDC.

Les consommateurs ont déposé une recours collectif l’année dernière, affirmant que les suppléments de mélatonine pour adultes Olly contenaient jusqu’à 274 pour cent de mélatonine en plus que la quantité indiquée, et Procter & Gamble est être poursuivi en justice pour avoir prétendument vendu des suppléments de mélatonine contenant jusqu’à 163 % de mélatonine en plus que ce que les utilisateurs pensent obtenir. UN troisième procès allègue que les bonbons gélifiés à la mélatonine pour enfants de Zarbee contiennent spécifiquement plus de deux fois la quantité d’un milligramme indiquée sur l’étiquette. « Les parents s’inquiètent du sommeil de leurs enfants depuis une éternité », explique Hartstein. Ce qui a changé, dit-elle, c’est que « la mélatonine est largement commercialisée auprès des parents comme une solution miracle ». Les mamans influenceuses qui sont des #toddlermoms et qui voyagent beaucoup en #famille sont souvent de fiers #ZarbeesPartner ou #NatrolPartner, attribuant aux bonbons gélifiés à la mélatonine de l’entreprise des heures de coucher plus faciles et des « enfants mieux reposés ».

Il existe un usage médical approuvé pour la mélatonine, et c’est pour traiter ce qu’on appelle le syndrome de retard de phase de sommeil. Les enfants atteints de ce syndrome, pour des raisons largement inconnues, s’endorment deux heures ou plus plus tard que l’heure habituelle du coucher. Dans cette situation, un spécialiste en médecine du sommeil pourrait recommander de donner 0,5 milligramme de mélatonine quatre à cinq heures avant le coucher, explique Tessa ScrippsMD, pédiatre et professeur adjoint de pédiatrie à la Hôpital pour enfants Mont Sinaï Kravis à New York. Mais Scripps affirme que les parents suivent rarement ce conseil. Au lieu de cela, dit-elle : « Ils leur donnent un bonbon juste avant de se coucher. » La mélatonine prise peu avant l’heure du coucher repose probablement sur l’effet sédatif de doses plus élevées (plus d’un milligramme) par rapport à « l’effet coucher de soleil » de doses plus faibles. Selon un étude0,5 milligramme de mélatonine à libération instantanée fonctionne mieux lorsqu’elle est administrée quatre à six heures avant « l’initiation au sommeil ».

Alors que les bonbons gélifiés à la mélatonine entrent de plus en plus dans les foyers et que les enfants réalisent de plus en plus qu’ils ont un goût presque identique à celui des bonbons gommeux ordinaires, certains enfants les achètent par poignées. Le nombre d’appels aux centres antipoison pour ingestions pédiatriques de mélatonine a grimpé 530 pour cent de 2012 à 2021, selon un Rapport CDC 2022. Et un Rapport 2024 du CDC ont découvert qu’environ 11 000 visites pédiatriques aux urgences entre 2019 et 2022, soit 7 % du total, concernaient des ingestions de mélatonine non supervisées. (En général, les enfants sont asymptomatiques, bien que des incidents de symptômes gastro-intestinaux, cardiovasculaires et du SNC aient été enregistrés.) Les surdoses de mélatonine sont devenues si fréquentes que le Council for Responsible Nutrition, la principale association professionnelle de l’industrie des suppléments, est désormais appel aux fabricants commencer à utiliser des emballages dissuasifs pour les enfants pour les produits à base de mélatonine aromatisés et à croquer. En tant que complément alimentaire, la mélatonine n’est pas réglementée par la FDA et n’a pas besoin d’être dans un emballage à l’épreuve des enfants ; Les nouvelles lignes directrices du CRN sont des recommandations et non des exigences.

Une amie dont la fille d’âge préscolaire s’est servie discrètement de bonbons à la mélatonine sans autorisation (elle allait bien) a reçu la visite des services de protection de l’enfance après en avoir parlé avec désinvolture à sa garderie le lendemain matin. «C’était évidemment une expérience horrible», m’a-t-elle dit. « Le CPS a ouvert une enquête et nous a fait mettre tous les médicaments pour enfants dans un coffre-fort. »

Brooke, qui travaille dans la communication financière et vit à Easton, dans le Connecticut, a commencé à donner de la mélatonine à son fils, aujourd’hui âgé de 15 ans, quand il avait 5 ans. « Son pédiatre ne le soutient ni ne le dissuade d’en prendre », dit-elle. « Il prend quand même une très faible dose, donc je me demande souvent si c’est presque un effet placebo. Mais il prétend qu’il est incapable de dormir sans.

Bien qu’aucune recherche ne suggère que les gens peuvent devenir physiquement dépendants de la mélatonine, de nombreux enfants comme le fils de Brooke et leurs parents sont convaincus que le sommeil est insaisissable sans cette substance. Ils sont, en un sens, psychologiquement dépendants. Certaines garderies sont devenues tellement dépendantes des suppléments qu’elles ont enfreint la loi en faveur d’un sommeil sans difficulté. En février, une ancienne directrice d’une garderie de l’Indiana a été condamné à six mois de prison pour avoir distribué des bonbons gélifiés à la mélatonine à plus d’une douzaine d’enfants à l’heure de la sieste sans le consentement de leurs parents. Et le mois dernier, le propriétaire d’une garderie du New Hampshire a été arrêté ainsi que trois de ses employés pour avoir saupoudré de la mélatonine sur la nourriture des enfants.

Amy, une architecte de Brooklyn, a donné de la mélatonine pour la première fois à son fils quand il avait 6 ans. « Il avait beaucoup de problèmes de comportement et a reçu un diagnostic provisoire de TDAH. Nous avons réalisé qu’il ne dormait qu’environ neuf heures par nuit, et son médecin l’a suggéré », dit-elle. (Études ont montré que la mélatonine peut être bénéfique pour les enfants atteints d’autisme et de TDAH, qui ont tendance à avoir un rythme circadien perturbé.) « Un an plus tard, ce même médecin disait : « Attendez, la mélatonine n’est pas censée être utilisée à long terme ! En gros, il m’a dit ce que j’avais déjà lu à ce moment-là, à savoir qu’il n’existait aucune étude à long terme sur le sujet.

Les experts s’inquiètent des problèmes comportementaux et médicaux que la mélatonine pourrait dissimuler. « Je comprends tellement vouloir redonner rapidement un peu de bon sens à votre foyer en commandant quelque chose qui sera à votre porte dans deux heures. J’ai trois enfants et j’ai déjà grimpé dans le berceau », dit Cora Breuner, MDmédecin traitant au Seattle Children’s Hospital et professeur de pédiatrie au École de médecine de l’Université de Washington. « Mais apprendre à vos enfants à s’endormir seuls, avec les ceintures de sécurité et les prises couvertes, et introduire les aliments au bon moment est l’une des choses les plus importantes que les parents puissent faire », dit-elle.

Le fils d’Amy a maintenant 9 ans et il prend encore de la mélatonine presque tous les soirs. « De nos jours, le problème n’est pas tant un problème de comportement que le fait qu’il en soit devenu dépendant », dit-elle. Elle essaie de l’en sevrer avec des résultats mitigés. « Il y a eu des soirs où nous ne le lui donnions pas, et la différence est dramatique », dit-elle. «Il se débat, fait le poirier et chante. Il demandera de la mélatonine et je commencerai par dire « non ». Mais une heure plus tard, il est partout, alors je vais le lui donner même si je reste en désaccord à ce sujet.

Tous les noms des parents et des enfants ont été modifiés pour protéger leur identité.


Source link