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LONDRES (Reuters) – Le défenseur de Manchester City, Aymeric Laporte, et le gardien de but de l'AC Milan, Gianluigi Donnarumma, affronteront huit pilotes de Formule 1 dans l'avant-dernier grand prix virtuel de ce sport dimanche.

Esports: Laporte et Donnarumma rejoignent les coureurs virtuels F1

PHOTO DE FICHIER: Football Football – Premier League – Sheffield United v Manchester City – Bramall Lane, Sheffield, Grande-Bretagne – 21 janvier 2020 Aymeric Laporte Manchester Images de Manchester City via Reuters / Lee Smith

La paire est le dernier joueur de football à s'essayer au volant après l'attaquant de City Sergio Aguero, Pierre-Emerick Aubumeyang d'Arsenal et le gardien du Real Madrid Thibaut Courtois.

L'international belge Courtois revient pour la quatrième fois avec l'équipe d'Alfa Romeo sur une grille qui mélange des pilotes de F1, des joueurs et des célébrités sportives qui courent de chez eux dans un format qui est en grande partie pour le plaisir mais avec quelques droits de vantardise.

Le Français Laporte participera au Grand Prix virtuel d'Azerbaïdjan pour Renault tandis que Donnarumma prend son siège de simulateur pour l'équipe AlphaTauri, basée en Italie et appartenant à Red Bull.

La dernière course de la série esports sera le Grand Prix canadien virtuel le 14 juin, la Formule 1 devant commencer sa vraie saison retardée par les coronavirus au Red Bull Ring d'Autriche le 5 juillet.

Les organisateurs ont déclaré que plus de 22 millions de téléspectateurs avaient déjà regardé les courses sur simulateur, tous les concurrents prenant part à domicile.

Le Mexicain Sergio Perez de Racing Point et Pierre Gasly d'AlphaTauri feront leurs débuts dimanche aux côtés des habitués de la F1 Charles Leclerc (Ferrari), Alex Albon (Red Bull), Lando Norris (McLaren), George Russell et Nicholas Latifi (Williams) et Antonio Giovinazzi ( Alfa Romeo).

Russell poursuit sa troisième victoire consécutive.

La course de dimanche tombe le jour où le Grand Prix d'Azerbaïdjan reporté à Bakou devait avoir lieu.

La course virtuelle utilisera le jeu vidéo officiel F1 2019 et sera diffusée en direct via les partenaires de diffusion de la Formule 1 et sur les plateformes numériques.

Reportage par Alan Baldwin, édité par Toby Davis

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