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LAS VEGAS (Reuters) – Au Las Vegas, le plus grand salon professionnel au monde, les jets de luxe séduisent les acheteurs avec leurs silhouettes épurées, leurs cabines somptueuses et leur utilisation croissante de carburants de substitution.

Escapade propre: les déchets de viande rejoignent les biocarburants au salon du jet luxueux

Un autocollant indiquant «Cet avion vole au carburant renouvelable» est visible sur un avion d’affaires Gulfstream 650ER lors de l’exposition de la National Business Aviation Association (NBAA) à Las Vegas, Nevada, États-Unis, le 21 octobre 2019. REUTERS / David Becker

Les producteurs de carburants et les jetmakers tiennent à présenter de nouvelles formes de carburants d'aviation jugés moins nocifs pour le climat, des huiles de cuisson usagées aux déchets de viande nettement moins glamour.

Les exploitants de jets d’affaires, comme les compagnies aériennes, ont cédé aux pressions environnementales sur l’aviation et se sont engagés à réduire de moitié leurs émissions de carbone d’ici 2050 par rapport à 2005.

Leur espoir est que l'adoption de carburants renouvelables pour réduire les émissions rendrait les jets d'affaires plus attrayants pour les acheteurs soucieux de l'environnement – en particulier les sociétés confrontées à des questions de durabilité des actionnaires ou des groupes de la campagne verte.

La disponibilité de jets privés moins polluants pourrait également épargner aux riches et célèbres la publicité négative subie par le prince britannique Harry et son épouse Meghan lors d’un récent voyage en avion privé dans le sud de la France.

Cinq Gulfstream (GD.N), les jets exposés à Las Vegas utilisent du carburant produit par la Californie à partir de suif de bœuf non comestible.

Bryan Sherbacow, directeur commercial du producteur de biocarburants World Energy, basé à Boston, produit des carburants à partir de déchets de viande utilisés par Gulfstream.

"Tous nos produits sont immangeables."

Certains des 79 autres aéronefs exposés devraient être alimentés par 150 000 gallons d'autres mélanges de carburant renouvelable qui devraient être pompés lors du spectacle.

VOL SHAMING

Les avions à réaction privés représentent moins de 0,1% des émissions annuelles totales de carbone dans le monde, mais peuvent émettre en moyenne jusqu'à 20 fois plus d'émissions de carbone par passager que les avions de ligne, a annoncé la société britannique Fly Victor.

Le prince Harry a défendu l’utilisation occasionnelle de jets privés pour assurer la sécurité de sa famille et a déclaré que, dans les rares cas où il ne volait pas dans le commerce, il compensait ses émissions.

Les planificateurs estiment toutefois que des incidents tels que la fureur de son itinéraire ont ajouté de nouveaux défis à une industrie qui cherche déjà à justifier sa contribution à la réduction des coûts de l'entreprise.

«Les incidents de honte associés à l'utilisation d'avions à réaction privés sont regrettables si vous considérez que notre industrie a enregistré une amélioration de l'efficacité énergétique de 40% au cours des 40 dernières années», a déclaré David Coleal, président de Bombardier Aviation.

Bombardier (BBDb.TO) croit que l’utilisation accrue de carburant durable aidera l’industrie à faire son chemin auprès des entreprises et des acheteurs fortunés. Selon les données de l'industrie, les milliardaires n'ont qu'un taux de possession de 19% pour les jets d'affaires.

Mais même une métamorphose d'image – avec des autocollants portant des jets du type "cet avion vole sur des carburants renouvelables" et des organisateurs ajoutant des pompes à carburant de remplacement pour les avions en visite – ne satisfera probablement pas toutes les critiques lors de l'événement des jets de luxe du 22 au 24 octobre.

Les environnementalistes et certains analystes restent sceptiques sur le fait que les biocarburants, généralement mélangés à 50-50 avec du kérosène, auront un impact significatif sur la perception du public à propos des voyages de luxe.

"Aucune quantité de carburant de jatropha ou de noix du Brésil ne peut donner aux avions d'affaires une apparence écologique", a déclaré l'analyste de l'aviation Richard Aboulafia.

La demande de carburants renouvelables proposée par les exploitants d’avions d’affaires dépasse de loin l’offre et leur intérêt pourrait stimuler la production future, a déclaré Sherbacow.

World Energy, qui produit 40 millions de gallons de biocarburant dans son usine californienne, pourrait augmenter la production jusqu’à 150 millions de gallons d’ici 2022.

Escapade propre: les déchets de viande rejoignent les biocarburants au salon du jet luxueux
Diaporama (6 Images)

Les sociétés de charte d'entreprise et les consultants sont également de plus en plus intéressés par les clients qui souhaitent acheter des crédits de carbone pour compenser les émissions de leurs vols.

Brian Proctor, PDG de Mente Group, un cabinet de conseil américain, a déclaré que les émissions avaient joué un rôle dans une étude sur l’utilisation des jets d’affaires récemment réalisée par son entreprise pour le compte du groupe Fortune 500.

«Au bout du compte, je pense que le prix, le coût à l’heure, la plage, la vitesse et les performances constituent toujours le moteur (des ventes). Mais je pense que les gens sont de plus en plus conscients de la durabilité des opérations et de leur impact sur la planète. "

Reportage de Allison Lampert, édité par Tim Hepher et Alexandra Hudson

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Source

Heliabrine Monaco

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