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WASHINGTON (Reuters) – Société suédoise de télécommunications mobiles Ericsson (ERICb.ST) a accepté de payer plus d'un milliard de dollars pour résoudre les problèmes de corruption, y compris le pot-de-vin de fonctionnaires, a déclaré vendredi le département américain de la Justice.

Ericsson paiera plus d'un milliard de dollars pour résoudre les problèmes de corruption aux États-Unis

PHOTO DE FICHIER: Un logo Ericsson est photographié au Mobile World Congress (MWC) à Shanghai, en Chine, le 28 juin 2019. REUTERS / Aly Song

La corruption a eu lieu pendant de nombreuses années dans des pays comme la Chine, le Vietnam et Djibouti, a indiqué le département. Les charges totales comprennent une sanction pénale de plus de 520 millions de dollars, plus 540 millions de dollars à verser à la Securities and Exchange Commission (SEC) des États-Unis dans une affaire connexe.

La société a admis qu'elle avait comploté avec d'autres pour violer la Foreign Corrupt Practices Act (FCPA) d'au moins 2000 à 2016 en s'engageant dans un système de paiement de pots-de-vin et de falsification de livres et de registres et en omettant de mettre en œuvre des contrôles comptables internes raisonnables, le ministère de la Justice Le ministère a déclaré dans un communiqué.

"Certains employés de certains marchés, dont certains étaient des cadres de ces marchés, ont agi de mauvaise foi et n'ont sciemment pas mis en œuvre des contrôles suffisants", a déclaré le PDG d'Ericsson Borje Ekholm lors d'une conférence téléphonique samedi.

«Je considère ce qui s'est passé comme un chapitre totalement inacceptable et bouleversant de notre histoire.»

Ericsson a fait appel à des tiers pour verser des pots-de-vin aux responsables gouvernementaux afin de sécuriser et de maintenir les affaires, ont indiqué les autorités. Des consultants ont été retenus pour créer des caisses noires et transférer de l'argent à des tiers, selon l'une des plaintes.

L'une des filiales de la société, Ericsson Egypt Ltd, a plaidé coupable dans le district sud de New York à une accusation de complot en vue de violer les dispositions anti-corruption du FCPA.

Le fait de plaider coupable peut entraîner des sanctions supplémentaires sévères, y compris la révocation des licences, mais l'entreprise peut négocier des dérogations pour s'assurer qu'elles peuvent continuer à fonctionner.

"Par le biais de caisses noires, de pots-de-vin, de cadeaux et de pots-de-vin, Ericsson a mené des activités de télécommunications avec le principe directeur que" l'argent parle "", a déclaré le procureur américain Geoffrey Berman du district sud de New York dans un communiqué.

Ericsson a déclaré avoir revu son programme anti-corruption et pris des mesures pour améliorer son éthique et sa conformité.

Il a déclaré précédemment qu'il coopérait avec les autorités américaines et qu'il constituerait une provision de 1,2 milliard de dollars pour les sondes.

Carl Mellander, directeur financier, a déclaré que le montant était entièrement couvert par une provision constituée par la société au troisième trimestre et a ajouté que cela n'aurait aucun impact sur les objectifs financiers.

"Bien que le montant du règlement aujourd'hui soit important, je peux confirmer que nous serons en mesure de gérer les sorties de fonds associées avec les fonds disponibles", a-t-il déclaré lors de la conférence téléphonique.

Reportage de Chris Prentice à Washington; Rapports supplémentaires par Sathvik N à Bengaluru et Johan Ahlander à Stockholm; Montage par Bill Berkrot et Rosalba O'Brien

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