Eric Trump et Donald Jr. témoignent dans un procès pour fraude : mises à jour en direct

Le procès civil pour fraude de Donald J. Trump a été ponctué de moments tendus au tribunal, de déclarations impromptues de l’ancien président en dehors du tribunal et de sa comparution inhabituelle à la barre des témoins, bien plus tôt que prévu.

Voici un aperçu des faits marquants du premier mois d’un procès axé sur les accusations selon lesquelles M. Trump et son entreprise familiale auraient gonflé la valeur de ses actifs pour obtenir des prêts avantageux.

Des amendes pour l’ancien président.

M. Trump s’est heurté à deux reprises à une ordonnance de silence stricte imposée par le juge chargé de l’affaire, Arthur F. Engoron, qui lui a infligé une amende totale de 15 000 dollars pour avoir attaqué un membre du personnel du tribunal.

Le juge Engoron a imposé son ordonnance le 3 octobre, le deuxième jour du procès, après que l’ancien président a agressé sa juriste, Allison Greenfield, sur les réseaux sociaux. M. Trump a publié une photo d’elle avec le sénateur Chuck Schumer, l’accusant de partisanerie et affirmant qu’elle « menait cette affaire contre moi ».

Bien que l’ordre soit limité, M. Trump l’a violé à deux reprises en moins d’une semaine. La première violation semble être involontaire : une version de la publication sur les réseaux sociaux est restée sur le site Web de la campagne de M. Trump pendant des semaines. Lorsque le juge Engoron a découvert que l’affaire était toujours en cours, il a infligé à l’ancien président une amende de 5 000 dollars – une somme symbolique accompagnée d’un avertissement selon lequel de nouvelles violations pourraient entraîner des sanctions plus sévères.

Puis, la semaine dernière, M. Trump est allé plus loin : « Ce juge est un juge très partisan », a-t-il déclaré aux journalistes. « Avec une personne très partisane assise à ses côtés – peut-être même beaucoup plus partisane que lui. »

Le juge Engoron a interprété cette remarque comme étant à nouveau une référence à Mme Greenfield, bien que M. Trump l’ait nié, affirmant plutôt qu’il s’agissait d’une référence à Michael D. Cohen – son ancien fixateur, qui témoignait contre M. Trump ce jour-là.

Un ancien fixateur prend la parole.

Au cours du premier mois du procès, le témoignage le plus suivi est celui de M. Cohen, l’ancien avocat de M. Trump qui l’a critiqué à la télévision, dans des publications sur les réseaux sociaux et dans son propre livre.

M. Cohen a passé deux jours à la barre pour témoigner que M. Trump avait menti sur la valeur de ses propriétés. Il a également reconnu avoir lui-même menti – même s’il a juré que cela avait été « sous la direction, de concert avec et pour le bénéfice de M. Trump ».

Assis à la table de la défense, M. Trump a eu du mal à contenir sa colère lors du témoignage de M. Cohen. Il croisa les bras fermement sur sa poitrine, secoua la tête et fronça les sourcils.

Dans son témoignage, M. Cohen a déclaré que M. Trump lui avait demandé de procéder à une « ingénierie inverse » des états financiers annuels pour atteindre la valeur nette souhaitée par l’ancien président. M. Cohen a parlé calmement et avec confiance en racontant l’obsession de M. Trump pour sa valeur nette.

Lors du contre-interrogatoire, les avocats de M. Trump se sont emparés des déclarations incohérentes de M. Cohen sur l’ancien président et ses propres crimes, l’amenant à admettre avoir menti à plusieurs reprises. À un moment donné, M. Cohen a semblé troublé alors qu’il trébuchait sur des questions rapides pour savoir si M. Trump lui avait personnellement demandé de gonfler les chiffres de ses états financiers annuels. M. Cohen a déclaré que non, ce qui a incité M. Trump et l’une de ses avocates, Alina Habba, à lever la main en signe de victoire.

À l’extérieur de la salle d’audience, M. Trump a déclaré que M. Cohen avait « prouvé qu’il était un menteur ».

Trump a pris la parole à l’improviste.

Après les commentaires de M. Trump à l’extérieur de la salle d’audience au sujet de la personne « partisane » assise à côté de lui, le juge Engoron a appelé l’ancien président à la barre – une apparition surprise de M. Trump, qui devrait témoigner plus tard ce mois-ci.

Le juge Engoron voulait interroger directement M. Trump sur son commentaire, afin de déterminer s’il s’agissait d’une autre violation du bâillon.

Depuis la tribune, M. Trump, vêtu d’un costume bleu marine et réduisant son monologue habituel, a insisté sur le fait que ses commentaires dans le couloir d’un palais de justice concernaient M. Cohen, et non la légiste du juge, Mme Greenfield.

Mais, a ajouté M. Trump, il pensait que Mme Greenfield était « peut-être injuste, et je pense qu’elle est très partiale contre nous ».

Il s’agissait d’une brève comparution – seulement environ trois minutes – et n’a pas convaincu le juge. « Je trouve que le témoin n’est pas crédible », a déclaré le juge Engoron, avant d’imposer l’amende alors que M. Trump regardait devant lui, le regard vide.