Eric Adams possède toujours en partie la Brooklyn Co-Op, selon Records

Au cours de sa campagne réussie à la mairie l’année dernière, Eric Adams a été poursuivi par une question éthique lancinante concernant son incapacité à divulguer la propriété d’un appartement à Brooklyn.

Mercredi, M. Adams a eu l’occasion de clarifier ses enchevêtrements immobiliers et de régler le problème. Mais au lieu d’éclaircir l’affaire, le maire n’a fait que semer la confusion.

Il s’agit d’un appartement d’une chambre dans le quartier de Crown Heights que le maire possède avec son ancienne partenaire, Sylvia Cowan, depuis 1988, selon ses récents formulaires de divulgation financière.

Pendant des années, le maire n’a fait aucune mention de la propriété sur les formulaires de divulgation publique que l’État et la ville exigent des élus.

Lors de sa candidature à la mairie l’année dernière, M. Adams a affirmé que les formulaires étaient corrects, affirmant qu’il avait transféré la pleine propriété de l’appartement à Mme Cowan en 2007. Il a même produit une lettre de trois phrases à cet effet, bien que le journal n’était pas signé par son ancien partenaire et n’avait pas été notarié.

M. Adams a imputé le malentendu à Mme Cowan, affirmant alors qu’elle n’avait pas correctement enregistré le transfert.

Mais dans son dossier annuel publié mercredi par le New York City Conflicts of Interest Board, le maire a reconnu qu’il possédait toujours la moitié de la propriété.

Cette fois, M. Adams a blâmé son ancien comptable, qu’il a dit avoir conservé même après que le comptable soit devenu sans abri et qu’il a depuis remplacé.

Le maire a eu un an pour clarifier lui-même la question, mais il ne l’a pas fait.

“Comme cela a été dit lors de sa campagne l’année dernière, le maire Adams pensait avoir transféré son intérêt dans la propriété à l’autre propriétaire de la propriété en 2007”, a déclaré Fabien Levy, porte-parole du maire. dans un rapport. “Cependant, une fois qu’il a trouvé un nouveau comptable, le maire s’est rendu compte que tous les documents appropriés n’avaient pas été remplis dans le passé.”

Il a affirmé que le “processus est maintenant en cours”, ajoutant que le maire n’a pas vécu, gagné de revenu ou contrôlé la propriété depuis plus d’une décennie.

Cette dernière révélation souligne l’opacité entourant le style de vie et l’histoire personnelle de M. Adams. Il a trompé le public sur le fait qu’il était végétalien. (Il mange aussi du poisson.) En février, il a déclaré aux législateurs de l’État qu’il avait été reconnu coupable d’un crime, alors qu’il ne l’avait pas été. Dans un discours d’ouverture en 2019, il s’est approprié l’histoire d’un pasteur comme la sienne. Et pendant sa campagne à la mairie, des questions persistantes se sont posées sur sa résidence.

Cette année, M. Adams a refusé de publier ses déclarations de revenus, malgré le précédent du maire, puis a suggéré qu’il pourrait ne pas les rendre publiques. Il a ensuite fait marche arrière et a déclaré qu’il avait déposé une demande de prolongation et qu’il les libérerait après la prochaine date de dépôt, en octobre.

Mark Davies, qui a été directeur exécutif du comité des conflits d’intérêts de la ville de 1994 à 2015, a déclaré que même s’il n’était pas au courant des faits dans cette affaire, les violations des lois que le conseil applique sont graves.

“La divulgation financière est d’une importance cruciale pour un programme d’éthique gouvernemental, car elle alerte le public et la presse sur les conflits d’intérêts potentiels et, en les divulguant publiquement, leur permet d’être à l’affût des violations réelles de l’éthique lorsqu’elles surviennent”, a-t-il déclaré. a dit.

Des divergences dans le récit de M. Adams sur la propriété de l’appartement sont apparues l’année dernière, alors qu’il se présentait dans une primaire démocrate bondée à la mairie.

Pendant des années, M. Adams a quitté l’appartement de ses révélations avec l’État alors qu’il était sénateur d’État, selon The City, une publication d’information en ligne. Il a également omis la propriété de l’appartement sur ses formulaires de divulgation déposés auprès de la Commission des conflits d’intérêts, mais les a modifiés rétroactivement en novembre 2021.

Lorsque les journalistes de The City et Politico l’année dernière ont posé des questions sur la propriété de M. Adams, il a affirmé qu’il avait transféré ses parts dans la coopérative à Mme Cowan en 2007 et qu’il n’avait pas vécu dans la propriété depuis des années.

“Sylvia est la propriétaire et l’est depuis un certain temps”, a déclaré à l’époque Evan Thies, porte-parole de la campagne Adams.

Mais un e-mail obtenu par le New York Times l’année dernière suggérait que le transfert n’avait toujours pas eu lieu des années plus tard.

Dans le courriel, que Mme Cowan a envoyé au conseil d’administration de la coopérative Prospect Heights le 28 mai 2021, elle a demandé au conseil d’approuver le transfert des actions de M. Adams à elle et a nommé une personne qui pourrait “représenter le conseil, Eric et moi pour la transaction » — suggérant que le transfert n’avait pas encore eu lieu.

“Comme je l’ai mentionné lors de la réunion du conseil d’administration, Eric Adams (co-actionnaire) a accepté de me céder sa part d’apt 1-K”, lit-on dans l’e-mail.

Le porte-parole de M. Adams a déclaré que le transfert de propriété est toujours en cours.

Interrogé mercredi pour commenter, M. Thies a déclaré: “Il n’y a pas d’incohérences.”

Mercredi, Mme Cowan n’a pas pu être jointe pour commenter.

Le récit de M. Adams est déroutant à plusieurs niveaux, y compris la primauté du lieu qu’il accorde à son ancien comptable.

Gary J. Wachtel, un avocat spécialisé dans l’immobilier à Manhattan, a déclaré qu’il ne pouvait pas commenter les déclarations de M. Adams concernant son comptable sans connaître les détails de leur relation. Mais il a dit qu’il serait inhabituel pour un comptable d’être impliqué dans ce genre de transaction.

« Dans la situation typique, le comptable n’a aucun contrôle ou lien avec le transfert des parts de la coopérative », a déclaré M. Wachtel, dont la pratique comprend les litiges et les transactions immobilières.

Normalement, le propriétaire engagerait un avocat pour agir comme intermédiaire avec la société de gestion de l’immeuble, qui servirait généralement d’agent de transfert pour le conseil de la coopérative.

Une lettre comme celle que M. Adams a déclaré avoir envoyée à Mme Cowan “ne transfère certainement pas efficacement l’intérêt dans les actions ou le bail de propriété”, qui donne à un actionnaire le droit d’occuper une unité dans le bâtiment, M. dit Wachtel. Il a ajouté que si M. Adams voulait revenir sur sa décision, un tribunal ne trouverait probablement pas la lettre contraignante, à la fois parce qu’il ne s’agissait pas de la bonne méthode de transfert de propriété et qu’il n’impliquait aucun paiement.

Mme Cowan possède également un appartement au rez-de-chaussée d’un autre appartement que M. Adams possède, à Fort Lee, NJ. Les dossiers de propriété montrent que le maire est copropriétaire de son appartement avec Tracey Collins, qu’il a décrite comme sa partenaire actuelle.

Anne Barnard reportage contribué.