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Le 31 mars 2019, le président turc Tayyip Erdogan assiste à une conférence de presse au palais Huber à Istanbul, en Turquie.

Murad Sezer | Reuters

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a menacé l'Europe d'un flot de réfugiés si les dirigeants du continent qualifiaient l'invasion turque de la Syrie "d'occupation" lors d'un discours prononcé jeudi devant les législateurs locaux.

"Nous allons ouvrir les portes et envoyer 3,6 millions de réfugiés sur votre chemin", a déclaré Erdogan, selon Reuters, tout en s'adressant à des responsables de son parti, le parti AKP.

Une offensive turque dans le nord de la Syrie est en cours depuis mercredi avec des frappes aériennes et des tirs d'artillerie visant les forces kurdes alliées aux États-Unis sur le terrain.

L’opération a commencé quelques jours à peine après que le président Donald Trump eut annoncé par surprise le retrait des troupes américaines d’une partie de la Syrie reconstituée au cours d’une guerre sanglante entre la coalition dirigée par les États-Unis et le soi-disant État islamique. Trump a présenté sa décision comme une décision qui confierait la responsabilité de contenir l’EI aux Turcs.

Depuis 2014, les forces kurdes constituaient la majeure partie des Forces démocratiques syriennes, une organisation soutenue par les États-Unis et désormais chargée de la gouvernance de la région et du confinement des combattants resurgés de l'EI et des prisons surpeuplées. Dans des cas particuliers, lorsqu'on lui a demandé de l'aide dans le cadre de la lutte contre l'EI, la Turquie a refusé d'aider les forces kurdes, ce qui, selon elle, serait une menace plus grande que l'EI.

Erdogan s'est engagé à nettoyer la zone des "terroristes" et a déclaré que son objectif était de laisser une voie au retour des réfugiés syriens en Turquie. De nombreux responsables américains ont mis en doute cette promesse.

Ankara a depuis longtemps juré d'éliminer la présence de la milice kurde le long de sa frontière dans le nord de la Syrie, qu'elle considère comme une menace à la sécurité et qu'elle est indissociable d'un groupe terroriste kurde séparé qui mène une contre-insurrection en Turquie.

L'armée turque a confirmé mercredi qu'elle "avait lancé l'opération terrestre dans l'est de l'Euphrate" et avait indiqué qu'elle avait touché plus de 100 "cibles militantes".

"L'opération se poursuit actuellement avec la participation de toutes nos unités … 109 terroristes ont été tués jusqu'à présent", a déclaré Erdogan, sans préciser s'il s'agissait de combattants de l'EI ou de miliciens kurdes, Ankara, appelle également des terroristes.

Les activistes sur le terrain disent qu'au moins sept civils ont été tués jusqu'à présent. La vidéo montre des civils qui tentent de fuir alors que des nuages ​​de fumée sombre se profilent à l'horizon.

Le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a exprimé mercredi sa préoccupation face à l'offensive et a appelé la Turquie à faire preuve de retenue.

"La Turquie a des problèmes de sécurité à sa frontière avec la Syrie, que nous devons comprendre. Cependant, j'appelle la Turquie, ainsi que d'autres acteurs, à faire preuve de retenue", a déclaré Juncker au Parlement européen.

Un porte-parole du Premier ministre britannique, Boris Johnson, a exprimé la "grave préoccupation" du gouvernement britannique, déclarant "nous ne soutenons pas l'action" de la Turquie. Les diplomates de l'UE ont mis en garde contre une nouvelle crise humanitaire et un revers dans les efforts en cours pour contrer et contenir les EI.

La Turquie accueille le plus grand nombre de réfugiés au monde, avec 3,6 millions de Syriens enregistrés en 2018 et 40 000 réfugiés et demandeurs d'asile d'autres nationalités, selon le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés.

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