Erdogan et le prince Mohammed se rencontrent en Turquie, mettant fin à la rupture

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ISTANBUL – Le prince héritier Mohammed ben Salmane d’Arabie saoudite s’est rendu mercredi en Turquie, lors de sa première visite depuis que des agents saoudiens ont tué et démembré le journaliste Jamal Khashoggi à Istanbul en 2018.

Le meurtre de Khashoggi, un collaborateur du Washington Post qui avait écrit des articles critiquant Mahomet, a ouvert ce qui semblait être un fossé incurable entre la Turquie et l’Arabie saoudite. Après le meurtre, le président turc Recep Tayyip Erdogan a accusé les « plus hauts niveaux » du gouvernement saoudien de responsabilité.

Le gouvernement turc a lancé une campagne mondiale pour faire honte aux dirigeants du royaume, une campagne qui a contribué à transformer Mohammed, le dirigeant quotidien de l’Arabie saoudite, en un paria, isolé et largement confiné au royaume ou se rendant dans des États amis et autocratiques.

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Mais Erdogan, qui a qualifié Khashoggi d’ami, a inversé le cap au cours de l’année dernière, dans le but d’attirer les investissements de l’Arabie saoudite, riche en pétrole, lors d’une aggravation de la crise économique en Turquie, marquée par une inflation en flèche. Début avril, dans une concession au royaume, la Turquie a annoncé qu’elle mettait fin à ses poursuites contre les assassins de Khashoggi, qui étaient jugés par contumace.

Plus tard ce mois-là, Erdogan s’est rendu en Arabie saoudite, déclarant une “nouvelle ère de nos relations”. Alors que le prince héritier est arrivé mercredi au palais présidentiel de Turquie à Ankara, la capitale, tout semblait pardonné : Erdogan, debout sur un tapis bleu avec un large sourire, a salué Mohammed avec des baisers sur les deux joues.

Le revirement de la Turquie a suscité les critiques de certains des opposants politiques nationaux d’Erdogan et la dérision des militants des droits de l’homme, qui ont déclaré qu’il s’agissait d’un exemple particulièrement frappant d’intérêts nationaux l’emportant sur d’autres préoccupations. Pour Mohammed, le voyage en Turquie faisait partie d’une tournée régionale qui semblait destinée à réparer son image, avec des escales en Jordanie et en Égypte.

Le mois prochain, le président Biden devrait se rendre en Arabie saoudite et rencontrer le prince héritier – abandonnant une promesse de campagne visant à faire du royaume un « paria » pour le meurtre de Khashoggi et d’autres violations des droits de l’homme.

Les médias turcs ont déclaré qu’Erdogan et Mohammed discuteraient de la coopération dans les domaines du commerce, du tourisme, des soins de santé et de la sécurité. Un responsable turc anonyme, cité par Reuters, a déclaré que les deux pays avaient également convenu de mettre fin à la couverture médiatique négative mutuelle.

Une coopération accrue avec l’Arabie saoudite pourrait être une aubaine pour Erdogan, qui fait face à une réélection difficile l’année prochaine, principalement en raison des politiques économiques de son gouvernement, qui ont entraîné une flambée de l’inflation et la dépréciation constante de la monnaie locale.

Mais les données publiées mercredi par MetroPoll, une société de sondage turque, ont suggéré qu’il n’y avait pas de grandes revendications parmi le public turc pour le rétablissement des relations avec l’Arabie saoudite, avec moins de 30 % des personnes interrogées déclarant qu’elles considéraient positivement le « rapprochement » avec le royaume. Plus de 50% ont déclaré s’y opposer.

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Il n’était pas clair si le gouvernement d’Erdogan avait demandé à l’Arabie saoudite des informations concernant le meurtre de Khashoggi en échange de relations normales – y compris l’emplacement de sa dépouille, qui n’a jamais été retrouvée. L’Arabie saoudite a imputé le meurtre du journaliste à des agents voyous. Le prince héritier avait nié avoir ordonné le meurtre.

“Il est injustement tué, c’est quelqu’un même sans tombe”, a déclaré la fiancée de Khashoggi, Hatice Cengiz. a écrit sur Twitter mercredi. Se référant à Mohammed, elle a ajouté que “la légitimité politique qu’il acquiert grâce aux visites qu’il effectue chaque jour dans un pays différent ne change rien au fait qu’il est un meurtrier”.