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"Rappelez-moi ce que le groupe a appelé à nouveau", a-t-il demandé, les sourcils levés, se demandant probablement pourquoi j'abandonnerais un emploi dans une industrie compétitive pour les scènes de pub à Londres.

«Équipe sportive», répondis-je en serrant les dents. L'ironie du nom n'a pas été perdue.

Nous étions six à former un groupe d'amis à l'université avec peu d'attentes et encore moins de capacités musicales.

Nous n'avons eu aucun problème à rentrer à la maison de nos emplois respectifs à 18 h, répéter jusqu'à minuit puis se lever à 7 h pour tout recommencer.

Il était tout simplement devenu intenable de réclamer un autre rendez-vous chez le dentiste afin de pouvoir vérifier à temps.

J'avais déjà raté le premier concert du groupe sur les côtes étrangères pour couvrir, entre autres, les championnats du monde de judo à Paris. L'offre d'une tournée de soutien européenne de cinq semaines avec le groupe espagnol Hinds a été le moment «maintenant ou jamais» qui a forcé une décision.

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Deux ans et plus de 200 concerts plus tard, avec notre premier album sorti cette semaine sur Island Records, il n'y a aucun regret.

Voyager avec vos amis dans une camionnette peu fiable, rencontrer toutes sortes de personnes merveilleuses, est la meilleure chose au monde et nous sommes très chanceux de pouvoir le faire.

J'aimais mon temps dans la salle de presse – des sommets d'interviewer Pelé et Pep Guardiola à un long métrage sur un cheval de course dans un costume de tweed trois pièces – mais la possibilité d'être dans un groupe à temps plein n'était pas va venir frapper à nouveau.

Ayant autrefois considéré les Portland Arms de Cambridge comme le summum de nos aspirations en direct, il est légèrement surréaliste d'avoir joué dans des festivals légendaires comme Glastonbury et des grands titres aussi loin que Los Angeles.

Cela ne veut pas dire que cela a été un changement de poste glamour – comme tout musicien en tournée dont le régime a consisté principalement en sandwichs de stations-service pendant des semaines à la fois peut en témoigner.

N'étant plus en mesure de payer le loyer de Londres, quatre d'entre nous ont passé la majeure partie de 18 mois à partager une salle qui a également doublé pour servir d'espace de répétition.

Une «tournée de la ceinture de banlieue» malheureuse a culminé par un concert dans le petit bourg de Bishop's Stortford où il y avait plus de monde sur scène que dans le public.

Se réveiller avec des maux de tête violents le matin après avoir soutenu Two Door Cinema Club à l'O2 Arena, nous avons découvert que notre van avait été cambriolé en plein jour et tout notre équipement volé.

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Et pourtant, cela en vaut la peine.

Je sais que beaucoup de groupes sont blasés par la vie sur la route, mais il y a vraiment peu de choses comme le crépitement de l'anticipation avant un spectacle – que ce soit sur une scène principale du festival pour 10000 personnes ou dans votre pub local pour quelques centaines d'enfants.

À cette fin, le chemin parcouru depuis la fin de la journée est probablement illustré par une série de titres de plus en plus ambitieux à Londres, à partir de la Scala de 800 capacités en septembre 2018 (où nous avions tristement moins de followers sur Twitter que la capacité de la salle, mais d'une manière ou d'une autre, nous l'avons vendue un an plus tard) au forum O2 de 2 300 capacités.

De tels concerts sont ce dont il s'agit pour nous – faire de la soirée un événement qui mérite d'être réservé le lendemain pour le travail – et il est encourageant de noter qu'un contingent décent d'anciens collègues ont assisté non seulement au premier hors service, mais reviennent sans cesse . (Et par la suite pas fait dans le bureau le matin).

Les plans pour le prochain grand événement en 2021 ont été réduits car apparemment, vous ne pouvez pas simplement téléphoner et réserver Wembley.

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À ce jour, je ne sais toujours pas pourquoi nous nous sommes installés sur "Sports Team" – tout ce que je sais c'est qu'avec "Comfort", http://rss.cnn.com/ "Lady Mandolin" et "Tony Blair Witch Project "Parmi les prétendants proposés, cela aurait pu être pire.

Pourtant, malgré aucune prouesse sportive perceptible pour la plupart, le groupe a parfois honoré son nom.

En mai 2019, nous avons en quelque sorte fini par jouer un spectacle intime pour l'équipe de cricket d'Angleterre avant leur campagne victorieuse de Coupe du Monde – au grand dam des joueurs qui ne savaient pas qui nous étions.

Quelques mois plus tard, nous sommes apparus tous les six dans le magazine de football et de culture Gaffer habillés comme une équipe de cinq membres de la Renaissance, grâce à la designer Sophie Hird.

Et, assez convenablement, nos débuts à la télévision en direct ont été faits sur Soccer AM. Bien que le seul à avoir émergé avec un brin de crédibilité de la "John Arne Riise Arena" – où les invités visent à renvoyer une balle dans le coin supérieur – était notre batteur, Al.

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Lockdown a fourni un tout nouvel ensemble de défis – de l'annulation de tout un été de festivals au retard de notre premier album, initialement prévu pour une sortie en avril.

Au moment où j'écris ceci, nous devrions être à mi-chemin d'une tournée de cinq semaines aux États-Unis, au Canada et au Mexique avec Bombay Bicycle Club. Au lieu de cela, je suis de retour à la maison avec ma mère.

Les concerts sont la pierre angulaire de presque tous les groupes en 2020; sans eux, on se retrouve dans la peau du journaliste sportif sans aucun sport à couvrir.

Les concerts virtuels ne peuvent que combler l'écart jusqu'à présent, tout comme les rediffusions de la Coupe du monde et le dernier "sport alternatif" pour devenir viral sur Twitter ne peuvent pas retenir votre attention pour toujours.

Pendant ce temps, jusqu'à 80% des petites et moyennes salles de concert du Royaume-Uni sont menacées de fermeture définitive – ce qui met en perspective le débat sur l'opportunité de terminer la saison de Premier League.

Nous n'avons plus de recours que d'annoncer le report de spectacles déjà reportés et de commencer à travailler sur le deuxième album avant que le premier ne soit égal.

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Nous louons ensemble une maison à Camberwell – une situation qui n'est pas différente de rentrer du travail pour retrouver vos collègues assis autour de la table du dîner. Cela peut être parfois mouvementé, mais en vérité, avoir à nouveau nos propres chambres ressemble à un luxe.

Nous avons également créé notre propre label, Holm Front, organisant une série d'événements fous (y compris un voyage annuel en bus pour les fans à Margate), tout en lançant d'excellents nouveaux groupes comme Walt Disco, Ugly et Personal Trainer. C'est quelque chose que nous voulons continuer à développer à mesure que notre propre plateforme se développe.

Je vais peut-être même tenter mon ancien patron de prendre une guitare.

L'album de l'équipe sportive – Deep Down Happy – est sorti chez Islands Records (Bright Antenna Records aux États-Unis) le 5 juin.