Épidémie de COVID-19 en Chine et verrouillage de Wuhan

WUHAN, Chine (AP) – La ville chinoise de Wuhan regarde en arrière sur un an depuis qu’elle a été placée sous un verrouillage de 76 jours à compter du 23 janvier 2020. C’était l’étape la plus extrême prise à ce stade contre le coronavirus.

La Chine présente le verrouillage comme un énorme sacrifice qui a donné au reste du monde du temps pour se préparer à la pandémie. Les critiques disent que plus tôt, des mesures plus décisives auraient empêché plus de gens de quitter la ville et de propager le virus en Chine et dans le monde.

Quelques événements avant et pendant cette période cruciale:

– Mi-décembre 2019: des patients commencent à se présenter dans les hôpitaux de Wuhan pour se plaindre de symptômes pseudo-grippaux, notamment une forte fièvre, une toux et des difficultés respiratoires.

– 27 décembre: un laboratoire chinois assemble une séquence presque complète du virus, montrant qu’elle est similaire au coronavirus qui a provoqué l’épidémie de SRAS de 2002-03. Le laboratoire alerte les autorités sanitaires, mais les informations restent secrètes.

– 30 décembre: Les médecins commencent à mettre en garde contre la maladie de manière indépendante sur les réseaux sociaux – en particulier le Dr Li Wenliang, qui partage un rapport de laboratoire indiquant que l’agent pathogène est un virus semblable au SRAS.

– 31 décembre: les autorités ferment le marché de gros de Huanan Seafood à Wuhan, qui était lié à des dizaines des premiers cas. Li est puni par la police et ses supérieurs et dit qu’il «répand des rumeurs».

– 3 janvier 2020: Le Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies obtient une séquence complète du virus mais ne la libère pas. La Chine signale l’épidémie à l’OMS, mais les autorités chinoises ordonnent aux laboratoires et aux instituts médicaux de détruire les échantillons de patients.

– 9 janvier: selon l’OMS, des enquêteurs chinois ont procédé au séquençage génétique du virus, une première étape vers un traitement et un vaccin. Il ne recommande aucune mesure spécifique pour les voyageurs.

– 13 janvier: Le premier cas hors de Chine est identifié en Thaïlande.

– 14 janvier: les responsables chinois de la santé déclarent lors d’une réunion interne que «des cas groupés suggèrent que la transmission interhumaine est possible» et ordonnent des préparatifs d’urgence pour une pandémie. En public, ils minimisent la capacité du virus à infecter.

– Mi-janvier: la ruée vers les voyages du Nouvel An lunaire – la plus grande migration humaine annuelle au monde – commence, avec des millions de personnes quittant Wuhan pour rentrer chez elles ou de passage lors de leurs voyages.

– 18 janvier: Des dizaines de milliers de familles de Wuhan prennent part à un banquet de masse du Nouvel An lunaire organisé par la ville. Beaucoup ont été infectés.

– 20 janvier: Un expert médical chinois de premier plan, le Dr Zhong Nanshan, annonce à la télévision d’État que le virus est transmissible entre les personnes.

– 22 janvier: les hauts responsables de Wuhan assistent à un gala du Nouvel An lunaire. Des dizaines d’acteurs, danseurs et musiciens se produisent. Certains reniflent et éternuent.

– 23 janvier: Le verrouillage de Wuhan commence par un avis envoyé aux smartphones des gens à 2 heures du matin annonçant que l’aéroport et les gares ferroviaire et routière seront fermées à 10 heures.La construction commence sur le premier des deux hôpitaux de campagne construits à la hâte alors que des milliers de patients submergent système de santé de la ville. Finalement, la majeure partie du reste de la province du Hubei serait verrouillée, affectant 56 millions de personnes.

– 2 février: Le premier hôpital de campagne, Huoshenshan, ouvre 10 jours plus tard. Finalement, plus d’une douzaine de sites tels que des gymnases et des centres de conférence sont convertis en salles médicales tentaculaires pour traiter et isoler les cas les moins graves.

– 7 février: Li Wenliang, le médecin réprimandé pour avoir partagé un rapport de laboratoire sur le virus, meurt du COVID-19. Sa mort apporte une vague nationale de chagrin et de colère contre les autorités pour l’avoir puni.

– Février-mars: les rues de Wuhan sont désertes à l’exception des ambulances et du personnel de sécurité alors que les 11 millions d’habitants de la ville sont confinés chez eux. Des médecins et des infirmières arrivent de tout le pays pour aider le personnel médical épuisé de la ville, dont beaucoup ont été infectés au début, alors que les équipements de protection étaient rares et pas toujours utilisés.

– 24 mars: les autorités annoncent qu’elles mettront fin au verrouillage de la majeure partie de la province du Hubei à minuit, à mesure que de nouveaux cas s’atténuent. Wuhan reste enfermé pendant deux semaines supplémentaires.

– 8 avril: le verrouillage de Wuhan est levé. Les résidents célèbrent leur liberté après 76 jours avec des fêtes au bord de la rivière tandis que la ville propose un spectacle son et lumière mettant en valeur sa résilience et le courage et le sacrifice des premiers intervenants.