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TAIPEI (Reuters) – Des militants de Hong Kong et des politiciens en faveur de la démocratie se sont rendus à Taiwan pour observer ses élections, dans le but de renforcer les échanges et de galvaniser une alliance contre l'influence de la Chine.

Une délégation d'une cinquantaine, dont un lot de jeunes conseillers de district qui ont pris d'assaut une victoire électorale écrasante en novembre, est arrivée cette semaine et travaille en réseau avec les principaux dirigeants de la société civile taïwanaise, des universitaires et des responsables.

"Nous voulons apprendre et acquérir plus d'expérience, pour aider les Hongkongais dans leur lutte sur leur chemin démocratique à l'avenir", a déclaré Raymond Tang, un conseiller de district qui a assisté à un séminaire en soirée à Taipei avec des collègues délégués sur la lutte contre les fausses nouvelles.

Les liens entre les deux endroits n'ont jamais été aussi profonds: Hong Kong a été convulsée par plus de sept mois de protestations anti-chinoises, et les élections à Taiwan surviennent au milieu des craintes accrues d'une Chine de plus en plus affirmée sous le président Xi Jinping.

«Il y a un sentiment aigu de menace de la Chine. Ce qui s'est passé à Hong Kong a incité tout le monde à réévaluer ses relations avec Pékin », Joseph Cheng, un militant vétéran pro-démocratie et l'un des chefs de la délégation.

"La démocratie a pris racine à Taiwan et elle réfute l'argument de base selon lequel la démocratie est pour l'Occident, qu'elle ne s'applique pas au peuple chinois, qui est l'argument propagé par Pékin", a-t-il ajouté.

Jeudi, dans une vidéo Facebook, 15 conseillers de district de Hong Kong, dont l'ancien leader étudiant Lester Shum, ont exhorté le peuple de Taiwan à chérir sa démocratie sans entraves et à voter.

"Cette fois, c'est à vous de décider", ont-ils déclaré dans un montage. "Hong Kong et Taiwan, allons-y ensemble."

L'éminent activiste pro-démocratie Joshua Wong, qui a été empêché de quitter Hong Kong lors d'une affaire en cours, a également appelé les jeunes de Taiwan à "protéger la démocratie de Taiwan".

«J'espère que nos amis taiwanais vont vraiment y aller, et avec leurs votes montrent la détermination du peuple taiwanais à refuser de s'incliner et de gratter avant Pékin. C'est le plus grand soutien que vous puissiez apporter à Hong Kong », a-t-il écrit sur Facebook.

Taïwan abrite un nombre restreint mais croissant de manifestants hongkongais qui y ont fui, craignant des charges politiques à leur encontre à Hong Kong.

Ils n’ont aucun moyen légal d’obtenir l’asile permanent, mais le gouvernement largement sympathique du président Tsai Ing-wen a autorisé une soixantaine d’entre eux à prolonger temporairement leur séjour.

Environ 6 200 immigrants de Hong Kong et de Macao ont le droit de voter à Taïwan.

"Nous allons lutter contre le Parti communiste avec notre vote", a déclaré Edward Leung, un émigré de Hong Kong de 58 ans qui vit maintenant dans la ville méridionale de Kaohsiung et prévoit de voter pour Tsai. Il dit qu'elle peut mieux défendre Taiwan contre la Chine.

Certains manifestants de Hong Kong craignent que le soutien de Taiwan ne disparaisse si Han Kuo-yu du parti d’opposition du Kuomintang, qui privilégie des liens étroits avec la Chine, remporte les élections.

Han a déclaré qu'il soutenait pleinement les manifestants de Hong Kong et leur lutte pour la démocratie.

Au début de l’année dernière, le président chinois Xi Jinping a menacé d’utiliser la force pour reprendre Taïwan tout en réitérant son appel à l’unification avec l’île selon le modèle «un pays, deux systèmes» utilisé à Hong Kong.

Mais la crise politique à Hong Kong, alimentée par la colère du public contre le resserrement de l'emprise de Pékin sur la ville, a durci le sentiment du public à Taiwan, y compris les deux principaux partis politiques, contre un tel système.

Lam Wing-kee, un libraire de Hong Kong une fois enlevé par des agents chinois, tente de reconstruire sa vie à Taiwan en ouvrant une nouvelle librairie, qui devrait ouvrir ses portes en mars. Il a dit qu'il était optimiste en raison des liens intellectuels et politiques en plein essor entre Taiwan et son domicile.

«Ce que nous voyons à Taiwan, c'est un pays confronté à une menace militaire et à des empiètements économiques en provenance de Chine. Ce n'est pas une bonne combinaison et cela perpétue l'incertitude », a-t-il déclaré, debout dans un magasin vide qu'il prévoit de remplir de milliers de livres consacrés à la politique à Hong Kong, à Taiwan et en Chine. «J'espère que ma librairie pourra faire une petite différence, influencer Taïwan et les sensibiliser.»

Reportage supplémentaire de Ben Blanchard et Yimou Lee. Montage par Gerry Doyle

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