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Enquête sur un monstre : ce que nous avons trouvé et comment nous l’avons fait

La seule chose qui sera plus rapide que le retrait américain d’Afghanistan pourrait être la rapidité avec laquelle le monde évoluera.

L’administration Biden a largement cessé d’en parler. La plupart des agences de presse étaient déjà en train de réduire leurs activités en Afghanistan lorsque les talibans ont pris le pouvoir.

Mais une question restait, à la fois fondamentale et vaste.

Comment en est-on arrivé là ? Comment le groupe que les États-Unis ont envahi l’Afghanistan pour éviscérer a-t-il pu reprendre le pouvoir ?

Avec la fin de la guerre, le New York Times a enfin pu atteindre des personnes et des lieux qui étaient interdits d’accès pendant les combats – pour comprendre ce qui s’est réellement passé.

Nous avons découvert que l’un des partenaires les plus importants de l’Amérique dans la guerre contre les talibans – un célèbre général nommé Abdul Raziq – avait mené une campagne systématique de disparitions forcées qui a tué des centaines, voire des milliers de personnes.

L’histoire du général Raziq n’était pas seulement une histoire familière de tragédie et de pertes dans une guerre lointaine. Partout en Afghanistan, les États-Unis ont élevé et habilité des chefs de guerre, des politiciens corrompus et de purs criminels à mener une guerre d’opportunisme militaire dans laquelle la fin justifiait souvent les moyens.

Cela aide à expliquer pourquoi les États-Unis ont perdu.

Le général Raziq était le chef de la police responsable de la sécurité dans tout le Kandahar. L’armée américaine l’a considéré pendant des années comme un combattant acharné et un partenaire loyal. Les généraux américains faisaient des pèlerinages pour le voir.

Mais ses prouesses sur le champ de bataille s’appuient sur des années de torture, d’exécutions extrajudiciaires et sur la plus grande campagne connue de disparitions forcées au cours de la guerre américaine de 20 ans en Afghanistan, selon le Times.

Nous avons obtenu des centaines de pages de registres appartenant à l’ancien gouvernement soutenu par les États-Unis. Nous y avons identifié près de 2 200 cas de disparitions présumées dans la seule province de Kandahar, des familles signalant la disparition de proches.

À partir de cette liste, nous avons rassemblé des preuves détaillées de 368 cas de disparitions forcées et de dizaines d’exécutions extrajudiciaires attribuées par des familles, des témoins et des documents officiels aux forces soutenues par les États-Unis sous le commandement du général Raziq.

Il s’agit presque sûrement d’un sous-estimation flagrante. Le Times n’a enregistré que les cas corroborés par au moins deux personnes. De nombreuses familles qui avaient signalé la disparition d’un proche étaient impossibles à localiser, et beaucoup d’autres n’ont jamais déposé de plainte.

Un mécanicien et un chauffeur de pousse-pousse. Tailleurs et chauffeurs de taxi. Le bilan humain aide à expliquer pourquoi de nombreux Afghans ont si rapidement adopté les talibans après le retrait américain.

« Aucun d’entre nous n’a soutenu les talibans, du moins pas au début », a déclaré Fazul Rahman, dont le frère a été enlevé. « Mais quand le gouvernement s’est effondré, j’ai couru dans les rues en me réjouissant. »

Lorsque les talibans ont pris le contrôle du pays, ils ont hérité de presque tout ce qui appartenait au gouvernement soutenu par les États-Unis. Les ordinateurs, les chaises de bureau branlantes et même les verres à thé.

Ils ont également hérité de documents, du moins ceux qui n’avaient pas été détruits.

Le Times a obtenu et passé au peigne fin une décennie de registres manuscrits, mis à notre disposition par les talibans, s’étendant de 2011 jusqu’à l’effondrement de la République d’Afghanistan soutenue par les États-Unis en 2021.

En utilisant les registres comme indices, les chercheurs locaux du Times ont recherché les familles des disparus. Chacun a été invité à remplir un formulaire avec les détails de la disparition et à fournir des documents pour étayer sa plainte : rapports de police, affidavits, dossiers médicaux, documents gouvernementaux, etc.

Nous avons parlé avec près de 1 000 familles et réduit cette liste à des centaines de cas vérifiés de disparition forcée.

Dans chaque cas, la personne est toujours portée disparue.

Le général Raziq était l’un des alliés les plus importants des États-Unis en Afghanistan. Lorsqu’il a pris la direction d’unités à Kandahar, il a réussi à y vaincre les talibans.

Il a toujours été poursuivi par des accusations de violations des droits de l’homme. Mais les Américains l’ont soutenu jusqu’au bout.

Lorsqu’il a été abattu par un assassin taliban infiltré en 2018, il se tenait à côté du plus haut commandant américain en Afghanistan, le général Austin S. Miller, qui l’a célébré comme un « grand ami » et un « patriote ».

Il était considéré comme le seul partenaire capable de vaincre les talibans au cœur de l’insurrection.

« Nous savions ce que nous faisions, mais nous ne pensions pas avoir le choix », a déclaré Henry Ensher, un ancien responsable du Département d’État.

Mais de nombreux Afghans affirment que le général Raziq a utilisé sa position et son soutien américain pour poursuivre des vendettas personnelles et des rivalités tribales qui durent depuis des décennies. Pour de nombreux citoyens ordinaires, le général Raziq était la main cruelle du gouvernement américain. Même les talibans semblaient préférables.

Comme c’est souvent le cas pour la guerre en Afghanistan, c’est quelque chose que d’anciens hauts responsables américains disent n’avoir jamais vraiment compris.


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