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Enquête : les psychologues maintiennent de longues listes d’attente alors qu’ils luttent pour répondre à la demande : Shots

Productions SDI/Getty Images

Un homme afro-américain inquiet s'entretient avec une professionnelle de la santé mentale.  Le professionnel de la santé mentale prend des notes au premier plan.

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Pour la troisième année consécutive, de nombreux psychologues à travers le pays déclarent voir des patients aux prises avec une aggravation de leurs symptômes, nombre d’entre eux nécessitant des durées de traitement plus longues.

Ce sont parmi les conclusions de une enquête annuelle de l’American Psychological Association, sorti cette semaine. L’APA a lancé cette enquête pour la première fois en 2020 pour évaluer l’impact de la pandémie de COVID-19 sur les psychologues en exercice.

Une majorité de psychologues ont indiqué que davantage de personnes recherchaient des soins de santé mentale cette année, ce qui s’ajoutait aux listes d’attente déjà longues. Plus de la moitié (56 %) ont déclaré ne disposer d’aucune ouverture pour de nouveaux patients. Parmi ceux qui maintiennent des listes d’attente, les temps d’attente moyens étaient de trois mois ou plus et près de 40 % ont déclaré que leur liste d’attente s’était allongée au cours de la dernière année.

“Nous continuons de constater une demande incroyablement élevée de services de santé mentale et une offre incroyablement limitée”, déclare un psychologue. Vaile Wright, directeur principal de l’innovation des soins de santé à l’APA. “Ce n’est pas une solution durable pour faire face à la crise de santé mentale dans ce pays.”

L’enquête a également révélé que de plus en plus de personnes recherchent de l’aide pour certains types de problèmes de santé mentale, en particulier les troubles anxieux, la dépression et les troubles liés aux traumatismes et au stress, comme le trouble de stress post-traumatique, les troubles du sommeil et la dépendance. Plus de la moitié des psychologues ont déclaré que la durée pendant laquelle les patients ont besoin d’un traitement avait augmenté.

Ce sont tous des impacts persistants de la pandémie sur la santé mentale, explique Wright.

«Je pense que les individus ont vécu des traumatismes de diverses manières pendant la pandémie», dit-elle. “Il peut s’agir de la perte d’un être cher et du chagrin qui en découle. Il peut s’agir de sa propre maladie et de l’impact des hospitalisations.”

Les changements dans la vie personnelle des gens provoqués par les mesures de santé publique en période de pandémie, y compris les changements dans la vie sociale, l’emploi et la capacité altérée à prendre soin de leurs proches, ont également ajouté beaucoup de stress aux gens, ajoute-t-elle.

Les effets de tout cela sur la santé mentale se manifestent souvent une fois les traumatismes et le stress passés. “C’est lorsque les choses commencent à se calmer que les impacts de tout ce que nous avons vécu, de tout ce stress, commencent à nous frapper”, explique Wright.

Et les prestataires de soins de santé mentale eux-mêmes ont été soumis à un stress énorme depuis le début de la pandémie, ajoute-t-elle, alors qu’ils se sont rapidement adaptés aux restrictions pandémiques et à la demande accrue de soins.

“Cela a été très difficile ces dernières années, d’abord passer au virtuel et maintenant revenir à l’hébergement en personne et hybride”, explique la psychologue Mary Alvord, fondatrice de Alvord, Boulanger & Associésun cabinet privé à Chevy Chase et Rockville, Maryland.

“Un plus grand nombre de nos appels d’admission concernent des demandes en personne pour les enfants”, ajoute-t-elle. Alors que les adultes préfèrent se rencontrer virtuellement après un ou deux rendez-vous en personne.

Plus d’un tiers (36 %) des psychologues interrogés ont déclaré se sentir épuisés. Bien que ce chiffre soit légèrement inférieur au pic de 41 % atteint en 2021, le rapport note qu’un nombre important de prestataires ont encore du mal à répondre aux exigences de leur travail.

Mais l’enquête a également révélé que les deux tiers des psychologues sont capables de prendre soin d’eux-mêmes pour faire face aux pressions professionnelles et à l’épuisement professionnel, et près de la moitié comptent sur le soutien de leurs pairs pour améliorer leur propre bien-être.

Alvord, qui n’a pas participé à l’enquête, affirme qu’elle et ses collègues comptent beaucoup sur le soutien des pairs. « Nous organisons des groupes de consultation entre pairs tout au long de la semaine, et c’est là que nous nous soutenons réellement », dit-elle. “Et puis personnellement, je marche 3 à 5 miles par jour… pour soulager mon stress.”