SEATTLE (AP) – Un jury d’enquête a conclu mercredi que deux policiers de Seattle étaient justifiés d’avoir abattu une mère noire, mentalement instable et enceinte de quatre enfants à l’intérieur de son appartement lorsqu’elle les a menacés avec des couteaux en 2017.

Les six jurés de l’enquête du coroner du comté de King ont déterminé à l’unanimité que les officiers Jason Anderson et Steven McNew, qui sont blancs, n’avaient pas d’alternative raisonnable à l’utilisation de la force mortelle. Les découvertes ont provoqué une explosion de colère de la part du père de Lyles, qui a crié des blasphèmes et crié : « Tu as tué ma fille !

Les agents ont témoigné que Lyles, qui avait menacé d’autres agents avec des cisailles deux semaines plus tôt et avait parlé de se transformer en loup, leur avait parlé calmement après avoir appelé pour signaler un prétendu cambriolage lorsqu’elle s’est soudainement précipitée sur l’un avec un couteau.

Alors que les officiers dégainaient leurs armes, Lyles a crié “Faites-le!” et les a maudits. Les policiers lui ont crié à plusieurs reprises de reculer avant de tirer, la frappant sept fois. Le jury a conclu que même si les agents avaient un Taser, cela n’aurait pas été une option efficace ou appropriée alors qu’elle avançait vers eux dans les limites étroites de l’appartement, a rapporté le Seattle Times.

Son bébé en pleurs a rampé et est monté sur elle alors qu’elle mourait, et un garçon est sorti d’une chambre et a dit, en larmes : « Vous avez tiré sur ma mère », se sont souvenus les policiers dans un témoignage émouvant.

Lyles était enceinte de 15 semaines.

Le procureur du comté de King, Dan Satterberg, a publié une déclaration indiquant qu’il examinerait les preuves présentées lors de l’enquête ainsi que les conclusions pour décider de porter plainte contre les officiers.

“La mort de Charleena Lyles est une tragédie”, a déclaré Satterberg. “Les détails de l’incident partagés lors de l’enquête sont déchirants.”

Sa mort a déclenché une tempête de protestations publiques et a été retenue par les partisans des réformes de la police comme démontrant une violence policière inutile et un racisme institutionnel de la part des forces de l’ordre.

Les membres de la famille ont demandé pourquoi les agents, qui avaient été formés pour s’occuper de personnes présentant des signes de maladie mentale ou d’autres crises de comportement, n’avaient pas utilisé de méthodes non létales pour la maîtriser. Anderson n’avait pas son Taser avec lui – la batterie était morte – et il a ensuite été suspendu pendant deux jours sans solde pour avoir enfreint la politique du département.

Interrogée par l’avocate de la famille, Karen Koehler, une détective de la police de Seattle qui a aidé à examiner la fusillade, a reconnu que les policiers n’avaient fait aucun plan pour traiter avec Lyles, à part ne pas lui permettre de se mettre derrière eux.

L’année dernière, la famille a réglé une poursuite civile contre les officiers et le département de police de Seattle pour 3,5 millions de dollars.

L’enquête a commencé après un retard de plusieurs années provoqué par des révisions du processus d’enquête du coroner. Il comprenait six jours de témoignage. Les jurés ont été invités à considérer la mort de Lyles à la lumière de la loi sur les forces meurtrières de la police qui était en vigueur en 2017, qui exige une constatation de « malveillance réelle » par l’officier – une norme qui a été modifiée en 2018 par l’approbation des électeurs de l’Initiative 940. , après que les procureurs et les législateurs ont conclu qu’il était pratiquement impossible de respecter cette norme pour inculper un officier de meurtre.

Un jury d’enquête peut déterminer si les forces de l’ordre ont violé des politiques et éventuellement des lois pénales. Mais toute décision d’inculper un policier est prise par le procureur du comté de King.

The Associated Press