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MINNEAPOLIS (Reuters) – L'éminent militant des droits civiques, le révérend Al Sharpton, a déclaré aux personnes en deuil jeudi que la mort de George Floyd avec la police et les manifestations à l'échelle nationale ont provoqué sa mort, ce qui a marqué un jugement pour l'Amérique sur la race et la justice, exigeant: «Mettez-vous à genoux . "

Des hommages commémoratifs à Floyd à Minneapolis, où il a été tué le 25 mai, et dans le quartier de Brooklyn à New York, un point d'éclair majeur pour les manifestations suscitées par sa mort, sont venus alors que les manifestants retournaient dans les rues de plusieurs villes américaines pour une 10e journée consécutive , y compris Atlanta, Washington DC, Denver, Detroit et Los Angeles.

Les rassemblements, parfois bruyants, étaient pour la plupart ordonnés, contrairement à plusieurs nuits précédentes rythmées par des incendies sporadiques, des pillages et des affrontements entre manifestants et policiers.

Le changement d’humeur a reflété la détermination exprimée ces derniers jours par de nombreux manifestants et organisateurs de transformer l’indignation provoquée par la mort de Floyd en un mouvement renouvelé de défense des droits civiques, en quête de réformes du système de justice pénale américain.

"C'est un moment très sismique, et un jour je vais avoir un enfant, et il ou elle va me demander ce que j'ai fait pendant le soulèvement de 2020, au printemps américain", a déclaré Nana Mensah, une écrivain dans la trentaine de Brooklyn.

Elle a tenu une pancarte qui disait: "Vous avez de la chance, nous voulons juste l'égalité et non la vengeance."

Jeudi, dans la capitale nationale, des centaines sinon des milliers de personnes se sont rassemblées pour un rassemblement au Lincoln Memorial, beaucoup assis par terre écoutant des conférenciers et scandant «Dites son nom – George Floyd», avant qu'un orage le soir ne disperse la foule.

Un groupe distinct de manifestants s'est rassemblé près de la Maison Blanche, où des travailleurs de la construction ont été vus érigeant de nouvelles barrières et clôtures en béton autour de la résidence présidentielle.

Remettant l'éloge lors d'un service commémoratif à l'intérieur d'une chapelle universitaire à Minneapolis, Sharpton a déclaré que le destin de Floyd – mourir aux mains de la police, cloué au sol sous le genou d'un officier blanc – symbolisait une expérience universelle de la violence policière pour les Afro-Américains.

'SE LEVER'

«George Floyd ne devrait pas faire partie des défunts. Il n'est pas mort de problèmes de santé courants. Il est décédé d'un dysfonctionnement de la justice pénale américaine », a déclaré Sharpton. "Il est temps pour nous de nous lever au nom de George et de dire:" Enlevez votre genou de nos cous. ""

Sharpton a mené les personnes en deuil en huit minutes et 46 secondes de silence, le temps que Floyd était allongé dans une rue de Minneapolis avec un genou pressé dans son cou.

En plus des centaines de personnes qui se sont rassemblées à l'intérieur de la chapelle de l'Université du Centre-Nord, une foule de centaines d'autres se sont rassemblées à l'extérieur sous les arbres et dans les rebords des fenêtres, écoutant le service diffusé par haut-parleurs.

L'un d'eux était Zsa-Vona Williams, 36 ans, qui connaissait Floyd de ses jours de travail au refuge pour sans-abri où elle vivait autrefois, le rappelant comme une âme bienveillante et amicale.

«Il a donné et nourri beaucoup de gens. Il était une personne douce et paisible », a déclaré Williams, ajoutant que dans la mort,« il a changé le monde ».

Le service de prière, qui a attiré les acteurs comiques Kevin Hart et Tiffany Haddish ainsi que la sénatrice américaine Amy Klobuchar du Minnesota, a coïncidé avec un hommage commémoratif extérieur séparé à Floyd à Brooklyn.

La journée du souvenir a couronné plus d'une semaine de manifestations largement pacifiques mais bruyantes, accompagnées de troubles civils qui ont incité des dizaines de villes à imposer des couvre-feux du jour au lendemain et la mobilisation de la Garde nationale dans plusieurs États.

L’ampleur et l’ampleur des troubles ont semblé diminuer après que les procureurs de Minneapolis ont élevé mercredi des accusations de meurtre contre un policier emprisonné la semaine dernière lors de la mort de Floyd le 25 mai et arrêté trois autres accusés d’avoir aidé et encouragé le premier.

«Enlevez votre genou de notre cou», exhorte le révérend Al Sharpton au mémorial George Floyd
Le révérend Al Sharpton prend la parole lors d'un service commémoratif pour George Floyd après sa mort en garde à vue à Minneapolis, à Minneapolis, Minnesota, États-Unis, le 4 juin 2020. REUTERS / Lucas Jackson

EX-COPS EN COUR

Jeudi, les trois officiers nouvellement arrêtés ont fait leur première comparution devant le tribunal et ont été condamnés à rester sous caution de 750 000 $ chacun.

Leur principal co-accusé, Derek Chauvin, 44 ans, devrait comparaître lundi pour son audience sur le cautionnement. Chauvin est l'officier vu dans une séquence vidéo à genoux sur le cou de Floyd alors que Floyd haletait pour l'air et gémissait à plusieurs reprises: «Je ne peux pas respirer» avant de s'évanouir.

Les quatre anciens officiers, tous renvoyés du département de police de Minneapolis le lendemain de la mort de Floyd, encourent chacun une peine maximale de 40 ans de prison s'ils sont reconnus coupables des charges les plus graves retenues contre eux.

Floyd, originaire de Houston qui avait travaillé dans la sécurité de diverses boîtes de nuit, n'était pas armé lorsqu'il a été placé en détention à l'extérieur d'un marché du coin où un employé avait signalé à la police qu'un homme correspondant à sa description avait tenté de payer des cigarettes avec une facture contrefaite.

Son frère, Terrence Floyd, a rejoint un mémorial en plein air jeudi dans un parc de Brooklyn où de nombreux membres de la foule se sont agenouillés dans l'herbe sous le soleil de l'après-midi en signe de protestation et ont scandé «Pas de justice, pas de paix».

Il a exhorté la foule à continuer de rechercher la justice mais à éviter la violence, en disant: "Mon frère n'était pas là-dessus."

Le maire de New York, Bill de Blasio, a pris la parole pour promettre que la mort de Floyd entraînerait des changements substantiels dans les pratiques policières dans la plus grande ville du pays, et a appelé à une plus grande empathie interraciale.

"Nous tous qui connaissons le privilège des blancs, nous devons en faire plus, car nous ne reconnaissons même pas pleinement la douleur quotidienne que le racisme dans cette société provoque", a-t-il déclaré.

De Blasio, qui a fait preuve de mépris pour avoir suggéré que les manifestants étaient à blâmer après qu'un véhicule de police a pénétré dans un groupe de manifestants la semaine dernière, a été hué et chahuté par beaucoup dans la foule de jeudi

«Enlevez votre genou de notre cou», exhorte le révérend Al Sharpton au mémorial George Floyd
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Son épouse, Chirlane McCray, qui est noire et est la mère de leurs deux enfants, a déclaré que le meurtre de Floyd était un rappel de la peur que les familles noires du pays endurent quotidiennement. »Nous craignons pour leur vie, et nous craignons aussi pour leur capacité à vivre dans la dignité », a-t-elle déclaré.

Une série de services commémoratifs pour Floyd devait s'étendre sur six jours et trois États, y compris des mémoriaux en Caroline du Nord et à Houston. Des funérailles étaient prévues mardi.

Rapports de Brendan O'Brien, Michelle Nichols, Nathan Layne, Peter Szekely et Andrew Hay; Écriture par Alistair Bell et Steve Gorman; Édition par Howard Goller, Cynthia Osterman et Stephen Coates

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