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Tout au long de cette saison, le centre de sauvegarde des Boston Celtics a joué avec un sourire contagieux qui démentait les pressions intenses de sa vie personnelle.

L'un des joueurs les plus populaires de la NBA a été confronté à une série de défis tumultueux hors du terrain, notamment des menaces de mort et le procès pénal de son père chez lui en Turquie.

"Le basket-ball est mon évasion", a récemment déclaré Kanter à CNN dans le vestiaire des Celtics après une victoire en prolongation contre les Clippers de Los Angeles. "Dès que je suis sur le terrain, c'est mon évasion. Je me dis, vous savez quoi? Je vais juste me concentrer sur mes coéquipiers, le basket et la victoire.

"Mais dès que je sors du terrain, la même conversation commence: comment puis-je aider ces gens là-bas?" a-t-il ajouté, faisant référence à des milliers de Turcs tenus pour responsables par leur gouvernement de crimes présumés contre l'Etat.

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En 2017, les autorités turques ont annulé le passeport de Kanter et l'ont accusé de financer un groupe terroriste. Dans une récente déclaration envoyée à CNN, l'ambassade de Turquie à Londres a déclaré que son "processus judiciaire est en cours" et qu'il "doit retourner en Turquie et faire face à la justice".

Kanter a nié toutes les allégations d'actes répréhensibles et a dit qu'il craignait les réactions du public contre le président Recep Tayyip Erdogan. L'homme de 27 ans a qualifié le leader turc d '"Hitler de notre siècle", entre autres critiques.

La Turquie aurait également demandé l'extradition de Kanter l'année dernière. Un rapport des médias d'État turcs sur la demande a déclaré que Kanter était accusé de faire partie d'une organisation terroriste – une accusation à laquelle il a répondu avec humour. "La seule chose que je terrorise, c'est la jante", a-t-il tweeté, ajoutant qu'il n'avait même jamais eu de ticket de parking aux États-Unis.

"Personne ne devrait être surpris si la Turquie vous traite de terroriste parce que vous n'êtes pas d'accord avec eux", a déclaré Kanter. "Nous nous y sommes déjà habitués."

À la suite des accusations de la Turquie, l'ancien prodige de 6 pieds 10 pouces du club turc Fenerbahçe a déclaré qu'il avait subi des menaces de mort sur les réseaux sociaux et qu'il avait été harcelé par des personnes qui, selon lui, étaient des partisans d'Erdogan alors qu'il quittait une mosquée de Boston avec son coéquipier Tacko Fall en octobre.
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Son père, Mehmet Kanter, est jugé en Turquie pour suspicion d'appartenance à une "organisation terroriste", selon l'ambassade de Turquie à Londres.

L'ambassade a déclaré que les accusations contre Enes Kanter et son père découlaient de leur soutien au religieux américain Fethullah Gulen, qualifiant la star de la NBA de "l'un des visages les plus visibles" et de "financeurs éminents" du mouvement Gulen.

Mehmet Kanter aurait nié toute association avec le mouvement Gulen à un tribunal turc en juin, selon le site d'information turc T24. CNN n'a pas pu joindre Mehmet Kanter pour commenter.

Gulen a été accusé par Erdogan d'avoir orchestré le coup d'État manqué de 2016 – une accusation qu'il a nié à plusieurs reprises.

Mehmet Kanter devait comparaître devant le tribunal le 19 mars, selon Enes Kanter, bien qu'il ne soit pas clair si le procès a de nouveau été retardé. Par soucis de sécurité, Kanter dit qu'il n'a pas parlé à ses parents depuis cinq ans, mais qu'il est mis à jour par son frère Kerem qui joue au basket en Espagne.

"S'ils ne retardent pas cette fois, il sera en prison pendant environ cinq ans et demi", a déclaré Enes Kanter un mois avant la date prévue du procès. "Juste parce qu'ils l'accusent d'être mon père."

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Depuis que sa bataille avec le gouvernement turc est devenue publique, Kanter s'est transformé en l'un des principaux militants politiques de la NBA – ce qui n'est pas une mince affaire dans une ligue inondée de conscience sociale.

Il a reçu le soutien des législateurs démocrates et républicains dans ses appels à la législation, y compris une loi qui a été adoptée par la Chambre en octobre dans le but de sanctionner les responsables turcs et de limiter les ventes d'armes américaines à la Turquie.

Kanter a également pris la parole au Congrès, appelant à l'obtention de visas américains pour les Kurdes syriens déplacés par la campagne terrestre de la Turquie contre l'Etat islamique, selon le Washington Post.

Deux des partisans vocaux de Kanter à Washington sont les sénateurs démocrates Edward J. Markey du Massachusetts et Ron Wyden de l'Oregon, qui ont présenté au Sénat une loi sur les droits de l'homme visant la Turquie en novembre – un jour avant qu'Erdogan ne rencontre le président Donald Trump à la Maison Blanche. .

"De toute évidence, Erdogan est un terrible violateur autocratique des droits de l'homme", a déclaré Markey lors de la conférence de presse pour annoncer le projet de loi aux côtés de Kanter. "Enes Kanter est devenu le visage public de l'explication au peuple américain."

Mais Kanter dit qu'il pense que sa volonté de jouer ce rôle a fait de lui une cible de représailles de la part des autorités turques.

En juillet, un camp de basket-ball gratuit qu'il a organisé au Centre islamique de Long Island à New York a été brutalement annulé. Kanter dit que les "voyous" et les "hommes de main" envoyés par le consulat turc étaient à blâmer; le consul général turc Alper Aktaş a démenti cette allégation.

Puis est arrivé l'incident à l'extérieur de la mosquée en octobre, lorsque Kanter et Fall de 7 pieds 5 pouces, qui est du Sénégal, ont été verbalement confrontés à deux hommes turcophones qui ont traité à plusieurs reprises Kanter de "traître" et ont levé d'autres accusations en attendant. pour un taxi

Kanter a filmé et partagé une vidéo de l'incident présumé, qu'il a décrit comme "fou et effrayant" à la presse le lendemain.

En tant que joueur de rôle astucieux dans sa neuvième saison, Kanter a récolté en moyenne 8,3 points et 7,7 rebonds pour les Celtics, la tête de série n ° 3 en tête des éliminatoires de la Conférence de l'Est avant la fin de la saison le 11 mars. avec la "liberté" griffonnée sur ses chaussures, sa situation peut être difficile à comprendre.

"Je reçois beaucoup de questions de mes coéquipiers et de mes entraîneurs", dit-il. "Ils sont comme, 'Êtes-vous fou? Pourquoi ne fermez-vous pas simplement la bouche, gagnez votre argent et vivez simplement une vie heureuse? Pourquoi parlez-vous de la situation?" Http://rss.cnn.com/ "

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Kanter, qui est en passe de gagner plus de 100 millions de dollars dans sa carrière, selon Basketball Reference, avait besoin d'une autorisation spéciale du gouvernement canadien pour jouer les Raptors de Toronto le jour de Noël en raison de la révocation de son passeport. C'était la première fois qu'il quittait le pays depuis plus de deux ans.

"Ils ne comprennent pas que c'est plus grand que moi, plus grand que le basket-ball et plus grand que ma famille", explique-t-il, "parce qu'il y a des milliers de personnes innocentes là-bas. Ils souffrent, ils sont torturés en prison, ils sont être kidnappé. Je dois donc utiliser cette plateforme. "

À la suite du coup d'État manqué de 2016, la Turquie a institué l'état d'urgence, et des militants disent qu'il a été utilisé pour supprimer une série de droits civils et politiques. En avril 2018, plus de 100000 personnes avaient fait l'objet d'enquêtes criminelles en Turquie et au moins 50000 personnes avaient été emprisonnées dans l'attente de leur procès, selon Amnesty International.
En outre, plus de 107 000 employés du secteur public ont été licenciés. La Turquie figure également en tête de liste des pays emprisonnant des journalistes.

"Actuellement, il n'y a pas de liberté (en Turquie)", a déclaré Kanter, qui est éligible à la citoyenneté américaine l'année prochaine et a déclaré qu'il souhaitait se porter candidat. "Certainement pas de liberté d'expression, pas de liberté de religion ou d'expression."

L'effet Kaepernick

L'été dernier, Kanter s'est assis avec un autre athlète professionnel qui a été le visage d'un mouvement politique, Colin Kaepernick.

"C'est un gars super intelligent et intelligent, et évidemment, il traversait aussi des problèmes", a déclaré Kanter à propos du quart-arrière de la NFL qui n'a pas joué depuis qu'il s'est agenouillé pendant l'hymne national comme une forme de protestation sociale en 2016.

Bien que la carrière de Kaepernick dans la NFL ne se soit pas rétablie, il a déclenché un mouvement dans le sport et a sensibilisé au meurtre d'hommes noirs non armés aux mains de la police. Kanter dit qu'il a choisi le cerveau de Kaepernick sur la façon d'utiliser son statut de joueur de la NBA pour élargir sa propre plate-forme.

"Il me donnait quelques idées", explique Kanter. "Les gens connaissent mon histoire parce que je joue dans la NBA, non? Mais il y a des tonnes d'histoires bien pires que la mienne. Je me disais: 'Comment pouvons-nous utiliser mon histoire pour raconter leurs histoires?" Http: // rss.cnn.com/ "

Mais contrairement à Kaepernick, qui a été célébré lors de campagnes médiatiques et qui aurait reçu des millions de Nike, Kanter est l'un des rares joueurs de son équipe sans contrat de chaussures. Il a déclaré que les pourparlers avec Nike étaient au point mort après avoir fait part de leurs inquiétudes quant à la fermeture de magasins en Turquie, un pays de plus de 80 millions d'habitants.

"Parce que je parle de ces problèmes, je n'obtiens aucun accord d'approbation", dit-il. "Nike a tellement peur de me donner un contrat parce qu'ils ne veulent pas que leur entreprise soit affectée en Turquie."

Nike n'a pas immédiatement répondu à la demande de commentaires de CNN sur un accord de chaussures pour Kanter.

Les avenants, cependant, ne sont pas ce qui le motive. "Vous savez quoi? L'argent va et vient, la célébrité va et vient", dit-il, "mais je pense que c'est si important de simplement aller là-bas et simplement dire la vérité."

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Qui est Gulen?

Pour tout le soutien de Kanter à Washington, il n'est pas clair s'il est aussi populaire en Turquie, où ses jeux ont été interdits de diffusion et son flux Twitter et lui ont été bloqués.

Cela est en partie dû à sa proximité avec Gulen, le clerc de 78 ans qui, avec ses partisans, est soupçonné parmi de nombreux Turcs ordinaires.

Les partisans soulignent la philosophie de Gulen du dialogue interconfessionnel et de l'accès à une éducation gratuite. Son mouvement a ouvert des écoles et des universités dans plus de 100 pays, y compris le plus grand réseau d'écoles à charte du Texas, Harmony Public Schools.

Mais même ceux qui ne font pas partie du gouvernement en Turquie estiment que les gulénistes exploitent un réseau obscur influent, selon Esra Özyürek, présidente des études turques contemporaines à la London School of Economics.

"Ils sont considérés comme (étant) derrière la tentative de coup d'État de 2016, et responsables de la corruption du système juridique et des systèmes d'entrée dans les universités et les services publics", dit-elle. "C'est ce que l'on croit communément."

Kanter a rencontré Gulen pour la première fois en 2013, mais a déclaré qu'il fréquentait les écoles Gulen en Turquie depuis la deuxième année, selon un entretien avec The Athletic.

"Ses opinions sur ma religion, ainsi que les moyens de résoudre les problèmes d'aujourd'hui, m'ont séduit", dit-il, ajoutant qu'il rend souvent visite à Gulen dans son domaine de Saylorsburg, en Pennsylvanie.

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"Gulen promeut un islam qui met en avant la justice, le respect et l'amour pour ceux qui ne nous ressemblent pas. Il pense qu'être musulman implique une sorte de devoir, et c'est d'aider les autres. Ce sont des principes qui me tiennent à cœur. . "

Kanter dit qu'il était avec Gulen la nuit de la tentative de coup d'État de juillet 2016 qui a coûté la vie à environ 250 personnes. "Cela l'a également pris au dépourvu", dit-il. "La seule chose qu'il a faite a été de s'asseoir et de prier toute la nuit."

Kanter dit qu'il croit que les scènes en Turquie avaient l'air mises en scène cette nuit-là. "C'est la manière d'Erdogan de saper la société civile et de consolider son pouvoir", dit-il. Séparément, Gulen a déclaré à Fareed Zakaria de CNN en 2016 qu'il ressemblait "plus à un film hollywoodien qu'à un coup d'État militaire".

Peu de temps après le coup d'État manqué, la Turquie a demandé l'extradition de Gülen, bien que le gouvernement américain n'ait pas honoré la demande – un point sur lequel Kanter insiste.

"Pourquoi n'a-t-il pas été arrêté ou pourquoi n'y a-t-il même pas eu d'enquête?" il demande. "Parce que toutes ces accusations sont des accusations fabriquées."

En attendant, le joueur jovial des Celtics attend son heure jusqu'à ce que la saison NBA recommence tout en gardant un œil à distance sur le procès terroriste de son père – l'homme qui, dit-il, l'a inspiré à dénoncer l'injustice en premier lieu .

"Quand je grandissais, c'est une chose que ma famille m'a apprise", dit-il. "Ce pour quoi j'essaie de me battre, c'est définitivement beaucoup plus grand que moi, ou mon travail, ou tout ce que je fais."