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En visitant Taïwan, Pelosi a couronné trois décennies de défis en Chine

WASHINGTON – En 1991, un trio de membres juniors de la Chambre lors d’un voyage bipartite en Asie a été encouragé par un dissident chinois qu’ils ont visité à Hong Kong à faire un geste de solidarité avec les opposants au gouvernement et les victimes du massacre de la place Tiananmen lorsqu’ils ont atteint Pékin.

Ils ont rapidement adopté l’idée audacieuse.

“Nous étions tous en train de hocher la tête en même temps”, se souvient Ben Jones, alors membre du Congrès démocrate de Géorgie qui a fait le voyage avec John Miller, un républicain de Washington, et Nancy Pelosi, alors une démocrate montante de Californie.

Se faufilant vers l’immense place où une rébellion avait été brutalement réprimée deux ans plus tôt, les trois visiteurs américains ont déployé une banderole fournie par les dissidents et introduite clandestinement sur le continent par M. Jones.

« À ceux qui sont morts pour la démocratie en Chine », lit-on dans un message brodé en chinois et en anglais.

L’affichage effronté a provoqué une réponse policière rapide et un tiff diplomatique – mais rien à l’échelle du tumulte international entourant la visite de mardi à Taiwan de Mme Pelosi, qui est maintenant la présidente de la Chambre.

Mais les deux événements sont liés par l’activisme de longue date de Mme Pelosi concernant la Chine. Son affrontement actuel n’est que le dernier d’une carrière de plus de trois décennies de défi au gouvernement chinois sur les droits de l’homme et d’autres questions. Et c’était un autre exemple d’une époque où la femme la plus puissante de Washington n’hésitait pas à ce qu’elle considérait comme un combat digne.

Ses alliés ont déclaré que si quelqu’un avait divulgué les plans de son voyage en espérant que la réaction de colère du gouvernement chinois ou les inquiétudes exprimées par la Maison Blanche de Biden pourraient la dissuader de partir, ils se sont gravement trompés.

“Ils ont choisi la mauvaise personne”, a déclaré le représentant Jim McGovern, démocrate du Massachusetts, qui a travaillé avec Mme Pelosi sur des questions de droits de l’homme concernant la Chine et l’a visitée dans le passé. « C’est quelqu’un qui ne peut pas être intimidé. Elle ne cède pas aux intimidateurs.

Bien que son refus d’abandonner le voyage face aux menaces chinoises et à l’inquiétude de la Maison Blanche ait semblé imprudent à certains, la visite était conforme à la position profonde de Mme Pelosi selon laquelle la Chine doit être tenue responsable de sa position envers le Tibet et Hong Kong. , ainsi que son traitement des Ouïghours et l’emprisonnement de militants politiques.

C’était également caractéristique de la démocrate californienne dont le travail la place en deuxième position après la présidence. Elle a rarement reculé devant les menaces publiques de ses adversaires et a parfois fait tout son possible pour leur rappeler la raideur de sa colonne vertébrale.

Mme Pelosi, 82 ans, qui a déclaré qu’elle mettrait fin à sa présidence après ce Congrès, se tourne également vers son héritage, qui comprend une position sans vergogne envers la Chine.

Depuis les administrations des présidents George HW Bush et Bill Clinton, Mme Pelosi a insisté sur le fait que les avantages économiques d’une relation américaine avec la Chine ne pouvaient pas éclipser son bilan en matière de droits de l’homme ou dissuader les vives critiques des dirigeants nationaux.

“Si nous ne défendons pas les droits de l’homme en Chine en raison de préoccupations économiques, nous perdons l’autorité morale pour parler des droits de l’homme dans n’importe quel autre endroit du monde”, a déclaré Mme Pelosi l’année dernière, marquant le 32e anniversaire de la Massacre de la place Tiananmen.

Elle a régulièrement poussé la législation au nom de Hong Kong et du Tibet ; a accueilli le Dalaï Lama, le chef spirituel tibétain, sur la colline du Capitole ; et a appelé au boycott diplomatique des Jeux olympiques de Pékin. Elle a rompu à plusieurs reprises avec M. Clinton dans sa volonté d’accorder et de maintenir un statut commercial privilégié pour la Chine, une politique qui, selon lui, pourrait améliorer les droits de l’homme en Chine grâce à un engagement international. Mme Pelosi n’était pas d’accord avec véhémence.

“En suivant une politique qui renforce le gouvernement chinois, les États-Unis soutiennent en fait l’endiguement du peuple chinois, ses espoirs et ses aspirations”, a déclaré Mme Pelosi en 1997 alors qu’elle prenait à partie la Maison Blanche de Clinton.

La Chine a pris note de ses fréquentes critiques. Suite à son appel l’an dernier au boycott des Jeux olympiques, un responsable du ministère des Affaires étrangères l’a accusée de répandre “des mensonges et de la désinformation” et de jouer à des “jeux politiques ignobles” en utilisant les droits de l’homme comme prétexte pour “diffamer et calomnier la Chine”.

Dans un article d’opinion publié mardi dans le Washington Post, Mme Pelosi a rappelé aux lecteurs son voyage sur la place Tiananmen il y a 30 ans.

“Depuis lors”, a écrit Mme Pelosi, “le bilan catastrophique de Pékin en matière de droits de l’homme et le mépris de l’État de droit se poursuivent, alors que le président Xi Jinping resserre son emprise sur le pouvoir”.

Les alliés ont noté que la position de Mme Pelosi sur la Chine est étayée non seulement par la circonscription asiatique de son district de San Francisco, mais également par ses longs services au sein du House Intelligence Committee, y compris un passage en tant que présidente.

“Il s’agit d’une continuation du travail et du leadership qu’elle fait depuis 33 ans”, a déclaré Carolyn Bartholomew, ancienne chef de cabinet de Mme Pelosi, qui est maintenant membre de la Commission d’examen de la sécurité et de l’économie américano-chinoise.

Compte tenu de son histoire avec la Chine, sa décision de poursuivre son voyage malgré les avertissements des responsables chinois et américains n’a pas surpris ses collègues législateurs.

“Ce n’est pas quelque chose qui est sorti de nulle part”, a déclaré M. McGovern. “Cela a été un problème pour elle chaque jour où elle a été au Congrès des États-Unis. C’est une extraordinaire championne des droits de l’homme.

Elle a également reçu un fort soutien des républicains – normalement ses critiques les plus sévères – qui ont salué sa décision de mener à bien son projet de se rendre à Taiwan et ont déclaré qu’elle n’avait pas le choix après que le gouvernement chinois l’ait menacée de représailles si elle arrivait à Taipei.

«Je suis sur le point d’utiliser quatre mots d’affilée que je n’ai jamais utilisés de cette manière auparavant, et ces quatre mots sont:« La présidente Pelosi avait raison »», a déclaré le sénateur Roy Blunt du Missouri, membre de la direction républicaine. . “Pour nous, faire valoir que Taiwan est important pour la démocratie, que Taiwan est important pour notre sécurité nationale, que Taiwan est important pour notre économie est un bon point à faire valoir”, a-t-il ajouté. “Et je soupçonne que d’autres suivront l’exemple de la présidente Pelosi.”

En privé, certains démocrates se sont plaints du moment de la visite, qui avait été reportée d’avril après que l’orateur eut été testé positif au coronavirus. Ils ont déclaré que la fureur détournait l’attention de certains succès démocrates au Congrès et semblait refléter un désir de dominer la scène mondiale alors que son temps en tant que conférencière s’épuisait.

Mais les plus familiers avec les opinions de Mme Pelosi sur la Chine ont déclaré qu’ils n’avaient pas grand-chose à voir avec la politique du moment.

“Elle était très forte sur les droits de l’homme”, a déclaré M. Jones, un ancien acteur de télévision qui a servi deux mandats à la Chambre et qui a toujours la bannière de protestation que lui et Mme Pelosi ont déployée sur la place Tiananmen il y a 30 ans dans sa maison en Virginie. “Je la respecte totalement pour cela, car cela demande du courage.”