En Ukraine, des blessures horribles et pas assez de médecins pour les soigner

Opérant avec des équipages squelettiques, les médecins et les infirmières font la course pour sauver des membres et des vies. C’est une routine sinistre pour le personnel médical qui travaille souvent 24 heures sur 24. Et tous les membres ne peuvent pas être sauvés.


KRAMATORSK, Ukraine – Quelques jours après l’invasion des forces russes, Yaroslav Bohak, un jeune chirurgien cardiovasculaire, était chez lui avec sa famille dans la sécurité relative de l’ouest de l’Ukraine, lorsqu’un collègue a passé un appel désespéré de l’est, le suppliant de venir l’aider.

De nombreux médecins avaient fui les combats, a déclaré son ami, et les conditions à l’hôpital ressemblaient à une époque de guerre révolue, les chirurgiens restant amputant des membres, au lieu d’essayer de les réparer, pour sauver des soldats grièvement blessés.

“Il m’a appelé et m’a dit qu’il ne pouvait plus couper les bras des jeunes”, a déclaré le Dr Bohak, alors qu’il se tenait dans une salle d’opération d’un hôpital de Kramatorsk. “Quand je suis arrivé ici, j’ai été opéré le premier jour.”

Alors que les forces russes frappent l’est de l’Ukraine avec un mélange d’artillerie, de frappes aériennes et d’attaques à la roquette, les hôpitaux de première ligne, dont beaucoup se trouvent dans des zones rurales plus pauvres, sont débordés. Ils manquent cruellement de personnel ou ont été complètement abandonnés, car les médecins et les infirmières ont fui la violence.

Toute la journée, les murs de l’hôpital tremblent sous le tonnerre des combats qui font rage près de Kramatorsk, ville industrielle de la région du Donbass, où les forces russes mènent une sanglante offensive. Un flux constant d’ambulances arrive à la salle d’urgence renforcée par des sacs de sable, transportant des soldats et des civils, dont beaucoup avec des blessures mortelles.

Mais l’hôpital est doté d’une équipe réduite. Seuls deux de ses 10 médecins restent, aidés par six infirmières travaillant 24 heures sur 24 avec un seul jour de repos, a déclaré Tatyana Bakaeva, l’infirmière en chef. (Les responsables de l’hôpital ont demandé que son nom ne soit pas publié pour des raisons de sécurité.)

“Seuls les plus stoïques restent”, a déclaré Mme Bakaeva. “Les gens ont peur, que pouvez-vous faire?”

C’est une histoire similaire dans tout le Donbass : à mesure que le nombre de blessés augmente, le besoin de plus de médecins et d’infirmières devient encore plus aigu.

À Avdiivka, juste en première ligne, le seul chirurgien restant et le directeur médical de l’hôpital ont décrit avoir passé des mois aux urgences, ne partant jamais que pour se rendre rapidement à l’épicerie au milieu des bombardements. À Sloviansk, une ville juste au nord de Kramatorsk où des panaches de fumée de bataille peuvent être vus à l’horizon, il ne reste qu’environ un tiers du personnel hospitalier.

La ville de Bakhmut se trouve à un carrefour entre les forces russes poussant de l’est et du nord. Là, des ambulances engorgent une petite cour de l’hôpital militaire et les urgences sont presque toujours pleines.

“Personne ne se prépare jamais à la guerre, et cette région n’est pas si densément peuplée pour pouvoir faire face à autant de blessés”, a déclaré Svitlana Druzenko, qui coordonne les évacuations d’urgence des soldats et civils blessés des zones de combat. “Les blessures sont les mêmes pour les civils et les militaires car les roquettes ne choisissent pas où tomber.”

De nombreux blessés de l’Est sont amenés à Dnipro, une ville d’un million d’habitants qui compte six grands hôpitaux. Mais il se trouve à quatre heures de route de nombreuses positions de première ligne. Et les hôpitaux là-bas ont également été épuisés en personnel infirmier, a déclaré le Dr Pavlo Badiul, chirurgien au Burn and Plastic Surgery Center de Dnipro.

Le centre était plein à craquer de blessés de guerre et le personnel travaillait sans interruption, a-t-il déclaré.

Membre de l’American Society of Plastic Surgeons, après une formation en Californie, le Dr Badiul a lancé un appel via le bulletin de la société pour l’équipement et les fournitures médicales. “Bien que nous recevions une aide ciblée, une grande partie est encore perdue, détournée ou emmenée au mauvais endroit”, a-t-il déclaré.

Des bénévoles sont intervenus pour combler une partie du retard. Mme Druzenko travaille pour une organisation médicale d’urgence bénévole connue sous ses initiales ukrainiennes PDMSh. Ses ambulances et son personnel sont omniprésents dans les hôpitaux et dans les points de transfert dits de la zone jaune, des endroits situés en bordure du champ de bataille où les soldats blessés sont récupérés par des ambulances et transportés d’urgence vers l’hôpital le plus proche.

C’est un travail dangereux. La semaine dernière, une base de la zone jaune que l’organisation de Mme Druzenko a établie au nord de Bakhmut a été bombardée par les forces russes.

“Non seulement les drones, mais l’aviation travaille dans ce domaine”, a déclaré Mme Druzenko.

La plupart des chirurgiens opérant à l’hôpital de Kramatorsk, y compris le Dr Bohak, sont des bénévoles. Depuis son arrivée, l’hôpital n’a pratiquement pas subi d’amputation.

Le Dr Bohak a montré des vidéos sur son téléphone portable de ses opérations la semaine dernière. Creusant dans la chair brûlée et déchiquetée, il a extrait les artères sectionnées et les a minutieusement recousues, rétablissant la circulation dans les membres endommagés, leur permettant ainsi qu’aux soldats auxquels ils sont attachés d’être sauvés.

“La clinique sérieuse la plus proche se trouve à Dnipro, à 280 kilomètres d’ici”, a-t-il déclaré. «Il faut du temps pour y arriver, et il peut être trop tard pour sauver le membre. C’est pourquoi mon arrivée était très importante.

Cependant, tous les membres ne peuvent pas être sauvés. Eduard Antanovskyy, commandant adjoint de l’unité militaire de l’hôpital, a déclaré qu’un soldat russe avait récemment été amené avec une grave blessure à la jambe. Pendant son séjour à l’hôpital, a-t-il dit, le soldat a reçu des gardes de sécurité pour sa protection.

“Nous avons dû prendre la jambe parce que le garrot a duré trop longtemps”, a-t-il déclaré. « Même si nous l’avions voulu, nous n’aurions pas pu sauver sa jambe. Nous l’avons traité avec humanité, pas comme il méritait d’être traité.

Malgré des mois d’avertissements de la Maison Blanche et d’autres que la Russie prévoyait d’envahir, beaucoup en Ukraine, y compris une grande partie de l’establishment politique et même certains dans l’armée, ont refusé de le croire. Lorsque les roquettes russes ont commencé à frapper les villes ukrainiennes le 24 février, cela a déclenché une bousculade. Les hôpitaux, en particulier, n’étaient pas préparés à faire face à l’afflux soudain de patients souffrant des blessures vicieuses et difficiles infligées par la guerre.

Au cours de la première semaine, le Dr Maksim Kozhemyaka, un chirurgien traumatologue civil, s’est porté volontaire pour aider à l’hôpital militaire de Zaporizhzhia, l’un des principaux centres de traitement des soldats dans l’est et le sud de l’Ukraine. Presque immédiatement, a-t-il dit, l’hôpital a été inondé de 30 à 40 patients par jour et n’avait pas suffisamment de fournitures pour soigner les blessures par balle ou autres blessures graves.

“Nous ne pensions pas que cela pouvait arriver parce que nous comprenions que dans tous les cas, il y aurait également d’énormes pertes de leur côté”, a déclaré le Dr Kozhemyaka lors d’une interview aux urgences de l’hôpital. “Et bien sûr, nous pensions qu’aucun dirigeant rationnel d’un pays ne ferait cela.”

Pour les travailleurs hospitaliers qui persistent dans la sombre routine, les pertes peuvent sembler personnelles, et le sont parfois profondément.

Un matin récent, des ambulances se sont précipitées vers le petit hôpital de Sloviansk transportant des soldats blessés lors d’une frappe aérienne à quelques kilomètres de là. L’un d’eux portait le corps battu d’Ihor Ihoryuk, 33 ans, le seul enfant de l’infirmière en chef de l’hôpital. Une grande partie du personnel de l’hôpital le connaissait depuis qu’il était un garçon.

La force de l’explosion, à l’extérieur d’une pièce d’une usine de semences où lui et ses camarades dormaient, lui avait arraché le bras et son sang s’était répandu sur l’asphalte devant l’hôpital alors qu’il courait à l’intérieur.

Quelques heures plus tard, une infirmière nommée Anna est sortie de l’hôpital, son eye-liner vert coulant sur son visage. Ihor n’a pas pu être sauvé, a-t-elle dit.

“Il a grandi sous nos yeux”, a-t-elle déclaré en retenant ses larmes.

Elle tenait une boîte contenant les bottes militaires noires d’Ihor. « Il n’en aura plus besoin, dit-elle.

Elle les a emmenés à une courte distance de l’entrée de l’hôpital et les a placés à côté d’une paire de chaussures de tennis noires imbibées de sang. Ils appartenaient à un soldat tué la veille.

Carlotta Gall a contribué aux reportages de Dnipro, en Ukraine.