En tant que voyageur solo, j’ai adoré voyager avec mon bébé

Dans les premières semaines qui suivent avoir ma fille, Blake, je n’ai pas quitté le lit, encore moins la maison. Nos quatre murs sont devenus notre monde entier. Prendre une douche était aussi ambitieux et merveilleux que faire une randonnée jusqu’à une cascade. Rencontrer un ami pour prendre un café dans un café au bout de ma route me semblait une impossibilité physique – ces escaliers avec ce landau ?!

Mais petit à petit, Blake et moi avons commencé à marcher, à marcher et à marcher. Le pays étant toujours confiné à cause de la pandémie, il n’y avait de toute façon nulle part où aller. En tant qu’écrivain de voyage, je me demandais si je sortirais un jour ma valise ou si je pourrais un jour montrer à Blake mon passeport poussiéreux comme s’il s’agissait d’une relique antique d’une époque révolue.

Une chance de voyager à nouveau était excitante et bouleversante

Et puis en avril 2021, nous avons eu des nouvelles. Guy, mon partenaire, avait un prochain projet de tournage en Espagne, nous avons donc décidé de décamper là-bas pendant quelques mois. Blake avait cinq mois et l’idée de la sortir de notre très petite zone de confort était intimidante. Je reste éveillé la nuit, faisant liste après liste, réfléchissant à toutes les choses qui pourraient mal tourner. J’ai dû me rappeler que dans une vie antérieure, j’avais l’habitude de faire régulièrement le tour du monde en avion avec seulement quelques heures de préavis et sans me soucier du monde.

En entrant dans l’aéroport pour la première fois depuis plus d’un an, je me sentais aussi écarquillé et incrédule que Blake devant toutes les surfaces brillantes, les lumières vives et tant d’écrans. Comment avons-nous refait ça ?

Mais mis à part les nouveaux protocoles, il s’est avéré que monter à bord d’un 747, c’est comme faire du vélo. Et voyager avec un bébé est très similaire au voyage en solo dans la mesure où les gens sont beaucoup plus gentils avec vous. En fait, c’est encore mieux que ça et un peu comme la façon dont j’imagine que les célébrités sont traitées. Chaque file d’attente a été évitée, le personnel de cabine ne peut pas en faire assez pour vous et tout le monde veut discuter.

Voyager avec ma fille était comme un rêve

Lorsque nous avons atterri à Cadix, une petite ville ensoleillée à la pointe du sud de l’Espagne, nous nous sommes sentis oniriques et surréalistes après des mois passés à Londres. Guy a été conduit directement sur le plateau, donc il n’y avait que Blake et moi, deux filles sur la route ! Comme Thelma et Louise, mais si l’une d’elles continuait à se salir et venait tout juste de commencer à manger des solides.

Quand nous avons vu la mer pour la première fois, nous avons tous deux éclaté de rire. J’ai ressenti une montée d’adrénaline et un picotement d’excitation alors que je me connectais à nouveau à une partie essentielle de moi-même. Tous les soucis que j’avais fondus, laissés à la maison avec nos pulls en laine. Je me sentais comme moi, pas seulement une mère. C’était mon équivalent de remettre votre jean de pré-maternité à nouveau.

Avoir un bébé a en fait facilité l’exploration d’un nouveau pays

Avec Guy au travail la plupart du temps, Blake et moi sommes allés explorer. J’ai découvert que si vous êtes nouveau en ville et que vous ne parlez pas la langue, vous n’avez pas besoin d’un guide de phrases ou de Google Translate pour vous en sortir. Tu as juste besoin d’un bébé. Nous avons eu plus de sourires, de vagues et de nourriture gratuite que je n’en ai jamais eu dans ma vie.

Des journées ont été passées à naviguer dans le landau de Blake dans des rues pavées venteuses, à contempler de grands bâtiments mauresques et à siroter des cafés sur de jolies places. Nous allions au marché tous les jours pour acheter des citrons gros comme la tête de Blake. Nous avons déjeuné des cervezas (moi) et des siestes (nous deux).

Ce fut un moment inoubliable. Et pas seulement parce que Blake a appris à ramper sur nos superbes dalles espagnoles. Vivre à Cadix a été une expérience tellement positive que je me suis demandé pourquoi les gens n’utilisent pas leur congé de maternité et de paternité pour voyager davantage. Si vous devez passer toute la journée dans un cycle constant d’alimentation, d’essuyage et sans faire la grasse matinée, autant le faire dans un endroit avec une meilleure vue.

Bientôt, nous avions besoin de vacances supplémentaires mais nous ne savions pas si c’était possible

De retour à Londres, nous nous sommes juré que maintenant que nous avions gagné notre badge bébé à bord, nous ferions des voyages réguliers en famille. Et puis Blake a commencé la crèche et nous avons eu le Covid, la varicelle, le croup, et ce qui ressemblait à toutes les autres maladies connues de l’homme et – dans le cas de la fièvre aphteuse – de la bête.

Au moment où janvier est arrivé, j’avais l’impression d’avoir été condamné à essuyer quotidiennement la bouillie séchée d’une chaise haute pour le reste de ma vie. Nous avions besoin de vacances. De vraies vacances. Les séjours sont super et tout, mais cela nécessitait du soleil et des cocktails et s’allonger au bord d’une piscine, stat. Mais tout cela était-il possible avec un enfant en bas âge ?

Nous avons décidé de voler vers Maurice. J’avais visité cette île au large des côtes de l’Afrique de l’Est il y a de nombreuses années pour le travail, mais à la manière d’un véritable voyage de presse, je n’y avais passé que quelques jours. D’après ce dont je me souvenais, cela cochait nos cases plages et palmiers. Mais il y avait aussi un mélange très intéressant de cultures et de plats savoureux.

De plus, avec seulement quatre heures de décalage horaire, cela semblait être un bon endroit pour un bébé. J’étais également intrigué de voir davantage l’endroit où Jeanne Baret, la première femme à faire le tour du monde à la voile, s’était installée après avoir parcouru le monde déguisée en homme.

Mes valises contenaient des raisins secs et des gâteaux de riz alors qu’elles contenaient des bikinis et des lectures de plage

Trouver le courage de réaliser notre premier vol long-courrier a nécessité toute mon expertise en matière de voyageur professionnel. Mais faire ses valises avec un enfant d’un an était très différent de mes voyages en solo. Alors qu’autrefois mon petit bagage à main aurait été rempli de bikinis et de lectures de plage, j’avais désormais trois valises, dont une contenant un compartiment entier réservé aux raisins secs et aux gâteaux de riz. Et même si ce n’était pas des vacances comme je les connaissais auparavant (je n’ai jamais été aussi bronzé ni lu moins de livres), c’était un tout nouveau type d’aventure.

Voyager avec un bébé ressemble étrangement à un voyage en solo dans la mesure où chaque petite victoire semble énorme. Il a la même intensité, rendant les souvenirs émouvants et vivants. J’espère que je n’oublierai jamais de danser sur la plage avec Blake au coucher du soleil ou de lui montrer des chauves-souris frugivores comme si elles étaient des canards dans le parc. Les tout-petits adorent l’eau et le fait qu’il s’agisse désormais de la partie peu profonde d’une piscine et non d’une flaque d’eau glaciale dans le parc a amélioré ma qualité de vie sans fin. Blake but goulûment le nouveau décor, et dit pour la première fois « fleur », en désignant un lotus (Jeanne Baret serait fière).

Bien sûr, il y a eu aussi des moments qui ont été, faute d’un meilleur mot, un véritable spectacle de merde. Se laver les mains avec un sac de couchage dans le lavabo de notre chambre d’hôtel à l’île Maurice n’était probablement pas mon idée du paradis des vacances. Lors de notre première nuit dans un hôtel en Espagne, nous avions tellement peur de la réveiller dans la chambre que nous nous sommes assis par terre dans la salle de bain et avons mangé une pizza froide à emporter. Il y a eu des moments pendant ce vol de 12 heures où il semblait que cela ne finirait jamais. Mais dans l’ensemble, je suis heureux d’annoncer que voyager avec un petit enfant est non seulement possible mais infiniment agréable.

Extrait de « Un voyage à soi : espoir, chagrin et pourquoi voyager seul pourrait changer votre vie » (Sourcebooks, 3 mai 2022). Reproduit avec la permission de Sourcebooks.